La “sequía caliente” en Occidente no tiene precedentes desde hace más de 500 años

Alan Hilali | (TNS) Revista-Diario de Las Vegas

LAS VEGAS – No hay precedentes en al menos cinco siglos de lo caluroso y seco que se ha vuelto Occidente en las últimas dos décadas, confirma una nueva investigación que utiliza análisis de anillos de árboles.

El estudio, publicado a finales de enero, se suma a un creciente conjunto de investigaciones que sugieren que el cambio climático causado por el hombre está calentando la Tierra en formas nunca antes vistas. Esto refuerza otras investigaciones como un estudio, publicado el año pasado, que mostró que las condiciones experimentadas en Occidente durante los últimos 20 años son las más secas en 1.200 años debido al cambio climático.

El calor extremo y las condiciones secas se amplifican mutuamente: un circuito de retroalimentación positiva que los científicos del clima llaman “sequía caliente”.

Los resultados muestran que la sequía cálida nunca ha sido tan grave, lo que aclara las proyecciones futuras y las medidas de mitigación, dijo Karen King, profesora asistente de la Universidad de Tennessee y autora principal del estudio.

Estas conclusiones tienen implicaciones importantes para Nevada, el estado más seco del país que depende en gran medida de la cada vez menor disponibilidad del río Colorado, y el suroeste en su conjunto.

“Cuando se producen estos fenómenos meteorológicos extremos compuestos, las consecuencias también se exacerban”, afirmó King. “Esta creciente conexión entre el calor y la sequía hace que sea aún más incierto: ¿seremos capaces de predecir cuándo terminará esta megasequía?”

Los científicos observaron la longitud y el ancho de los anillos de los árboles para observar las temperaturas que se remontan a 1553. Dijo que los anillos más densos generalmente indican temperaturas más cálidas, mientras que los anillos más delgados indican temperaturas más frías.

Los recientes avances tecnológicos en el campo de las dendritas, o el estudio de los anillos de los árboles, hicieron posible este estudio. En lugar de utilizar rayos X costosos y que requieren mucho tiempo para medir la densidad de los anillos, como se desarrolló en la década de 1990, ahora los investigadores pueden manipular la luz para hacerlo.

Registrar la cantidad de luz azul reflejada en cada anillo anual brinda a los científicos una mejor idea de la intensidad y es un método más seguro, más fácil y menos costoso.

“Lo que podemos hacer mejor es tratar de comprender cómo se compara la frecuencia de fenómenos meteorológicos extremos complejos en el siglo moderno con la del pasado”, dijo King. “Este es un buen paso adelante”.

David Miko, profesor del Laboratorio de Investigación de Anillos de Árboles de la Universidad de Arizona, que no participó en el estudio, dijo que el estudio es sólo el comienzo de la comprensión de los cambios de temperatura a lo largo de la historia.

Dijo que aunque todavía queda mucho por explorar en este campo, el estudio amplía la comprensión previa sobre la sequía caliente con la ayuda de nueva tecnología.

“Esto es algo que, sin ningún tipo de variable desencadenante, puede darnos información sobre la temperatura y permitirnos comprender la huella climática de estas sequías”, dijo Miko.

Miko dijo que en el futuro, los científicos trabajarán para encontrar formas de comprender la caída de las temperaturas invernales y tener una idea de la cantidad de nieve que se derrite a lo largo de los siglos.

Añadió que el análisis histórico de la temperatura es vital para ayudar a la gente a comprender cómo el cambio climático causado por el hombre afecta las temperaturas actuales.

“Cualquier estrés causado por la reducción de las precipitaciones o incluso una ligera disminución de las precipitaciones provocará un mayor estrés en el planeta debido al aumento de las temperaturas”, dijo Miko.

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