La posibilidad de cruce de animales salvajes a humanos genera preocupación sobre la emaciación crónica – Orange County Register

Jim Robbins | Noticias de salud de KFF (TNS)

Cada otoño, millones de cazadores en toda América del Norte se adentran en bosques y praderas para matar ciervos. Durante el invierno, la gente come filetes de venado, salchichas y hamburguesas elaboradas con animales.

Sin embargo, estos cazadores no están sólo en la primera línea de la tradición estadounidense. Los investigadores de enfermedades infecciosas dicen que también están en la primera línea de lo que podría representar una grave amenaza para la salud pública: la emaciación crónica.

Esta enfermedad neurológica, contagiosa, de rápida propagación y casi siempre mortal, es causada por proteínas mal plegadas llamadas priones. Actualmente se sabe que infecta sólo a miembros de la familia de los cérvidos: alces, ciervos, renos, caribúes y alces.

Los patólogos animales están preocupados por la rápida propagación de la caquexia crónica en los ciervos. Investigaciones recientes muestran que la barrera para la propagación de la enfermedad a los humanos es menos grave de lo que se pensaba anteriormente y que los priones que causan la enfermedad pueden estar evolucionando para volverse más capaces de infectar a los humanos.

La respuesta a la amenaza está aumentando. En 2023, una coalición de investigadores “comenzó a trabajar en una iniciativa importante, reuniendo a 68 expertos globales diferentes en diversos aspectos de la caquexia crónica para analizar realmente los desafíos futuros si vemos una extensión a los seres humanos y la producción de alimentos”, dijo Michael Osterholm. , experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Minnesota y autoridad líder en caquexia crónica.

“El mensaje final es que no estamos en absoluto preparados”, afirmó Osterholm. “Si viéramos una extensión ahora, estaríamos en caída libre. No hay planes de contingencia sobre qué hacer o cómo proceder.

El equipo de expertos está planificando un posible brote, centrándose en la vigilancia de la salud pública, la capacidad de los laboratorios, el diagnóstico de enfermedades priónicas, la vigilancia del ganado y la vida silvestre, la comunicación de riesgos y la educación y divulgación.

A pesar de la preocupación, la gente se ha comido decenas de miles de animales infectados en los últimos años, pero no se han registrado casos humanos de la enfermedad.