La NTSB dice que faltaban pernos en el avión Boeing antes de que un tapón de puerta explotara en pleno vuelo – Orange County Register

Por David Koenig | Redactor de AP Airlines

Según los investigadores de accidentes, faltaban los pernos que ayudaron a fijar un panel al marco de un avión Boeing 737 Max 9 antes de que el panel se desprendiera del avión de Alaska Airlines el mes pasado.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte emitió el martes un informe preliminar sobre el incidente del 5 de enero.

El informe incluía una fotografía de Boeing, que trabajaba en el panel llamado tapón de puerta. En la foto faltan tres de los cuatro tornillos que impiden que el panel suba. La ubicación del cuarto perno está oscurecida.

Los investigadores dijeron que la falta de daños específicos alrededor de la placa indica que faltaban los cuatro tornillos antes de que el avión despegara de Portland, Oregon.

Los pilotos se vieron obligados a realizar un horrible aterrizaje de emergencia con un agujero en el costado del avión.

Sin los tornillos, no había nada que impidiera que el panel se deslizara hacia arriba y se separara de las “almohadillas de tope” que lo sujetaban al fuselaje.

El informe inicial decía que el tapón de la puerta, que fue instalado por el proveedor Spirit AeroSystems, llegó a una fábrica de Boeing cerca de Seattle con cinco pernos dañados alrededor del tapón. Las tripulaciones de Boeing reemplazaron los pasadores dañados, lo que les obligó a quitar los cuatro tornillos para abrir el tapón.

Los expertos en seguridad dijeron que el accidente podría haber sido catastrófico si el avión de Alaska hubiera alcanzado la altitud de crucero. La presión en la cabina después de la explosión habría sido mucho más fuerte, y es posible que los pasajeros y asistentes de vuelo hubieran estado caminando en lugar de estar atados a sus asientos.

Aunque el informe inicial indicó el papel de Spirit en el accidente, el director ejecutivo de Boeing, David Calhoun, dijo la semana pasada que la compañía causó el problema.

“Quiero que todos, cada persona en cada avión, sepan que Boeing es dueño. Somos dueños de nuestra cadena de suministro. Somos dueños del alma. Somos dueños de los resultados de nuestro trabajo”, dijo Calhoun a CNBC.

El accidente planteó dudas sobre la calidad de la fabricación en Boeing, que comenzó con el accidente de dos aviones Max 8 en 2018 y 2019, que mató a 346 personas.

La Administración Federal de Aviación está investigando si Boeing y sus proveedores siguieron los procedimientos de seguridad adecuados en la fabricación de piezas para el Max. La Administración Federal de Aviación ha prohibido a Boeing acelerar la producción del 737 hasta que la agencia esté satisfecha con los problemas de calidad.

El administrador de la Administración Federal de Aviación, Michael Whitaker, dijo el martes que su agencia se encuentra aproximadamente a la mitad de una revisión de seis semanas de las operaciones de fabricación de Boeing y su principal proveedor de Max, Spirit AeroSystems. Dijo que la agencia enfrenta dos preguntas: ¿qué le pasa al MAX 9 y “¿qué está pasando con la producción en Boeing?”.