La NLRB dictamina que los jugadores de baloncesto de Dartmouth pueden sindicalizarse. ¿Serán los siguientes los atletas de la USC? – Registro del Condado de Orange

LOS ÁNGELES – En el centro de la declaración inicial de un abogado de la USC en diciembre, en una batalla en curso contra los esfuerzos de la Junta Nacional de Relaciones Laborales para demostrar que los estudiantes-atletas son empleados, había una referencia a un precedente establecido una década antes.

Finalmente, en una medida histórica para otorgar a los jugadores de fútbol de Northwestern el estatus de empleados en 2015, la NLRB se negó a hacer valer su jurisdicción. Con una simple decisión, la junta puso fin a más de un año de batallas legales, incluida la decisión del director regional a favor de contratar al empleado. Así, el fiscal de la USC declaró una década después que este caso era una “clavija cuadrada en un agujero redondo”.

Los precedentes ya no existen.

El lunes, Laura Sachs, directora regional de la NLRB en Boston, dictaminó que los miembros del equipo de baloncesto masculino de Dartmouth son empleados de la universidad y, por lo tanto, pueden votar sobre la representación sindical. Es una decisión histórica después de que los jugadores solicitaron sindicalizarse en septiembre: el primer sello legal a la postura de septiembre de 2021 de la asesora general de la NLRB, Jennifer Abruzzo, de que algunos atletas universitarios eran empleados según la Ley Nacional de Relaciones Laborales. Y proporciona un camino claro a seguir en la batalla de la NLRB en un frente diferente: una audiencia en curso que intenta demostrar que los jugadores de fútbol y baloncesto de la USC son empleados tanto de la universidad como de la Pac-12 y la NCAA.

El director de la Asociación Nacional de Jugadores Universitarios, Ramoji Huma, quien presentó la primera denuncia contra la USC por la designación de “estudiante-atleta” en 2022, dijo que la decisión de Dartmouth era un “buen augurio” para el caso de la USC.

“Con este esfuerzo, somos 2 a 2”, dijo Homa, refiriéndose a la decisión del director regional de Dartmouth y la NLRB en el caso de Northwestern. “Y pronto seremos 3 de 3”.

Es un esfuerzo multifacético que continúa abriendo brechas en la antigua definición de amateurismo de la NCAA, estableciendo un futuro lejano en el que los atletas puedan negociar y negociar todo, desde contratos hasta protecciones laborales. El fallo de Dartmouth es “muy significativo”, según Michael Leroy, profesor de la Universidad de Illinois y experto en derecho laboral deportivo, y el primer fallo real en el sistema de Abruzzo que declara empleados a los atletas universitarios.

Este caso también podría sentar un precedente directo para una audiencia NLRB-USC-NCAA. La decisión de Sacks se produjo en gran parte porque “Dartmouth tiene derecho a controlar el trabajo realizado por el equipo de baloncesto masculino”, como se afirma en sus conclusiones. Este fue el punto principal del argumento del abogado de la NLRB contra la USC. Los ex jugadores de fútbol han dado fe de hasta qué punto la USC controlaba sus horarios, construyendo un récord que parece significativo a raíz de la situación de Sachs. Houma consideró que el caso de la NLRB contra la USC era más sólido, dado que la decisión de Dartmouth se tomó a pesar de que la escuela no ofrecía becas deportivas, lo que la NLRB, en la audiencia de la USC, argumentó que era una forma de compensación.

“Nuestro caso es diferente del caso de Dartmouth desde el punto de vista fáctico, legal y procesal”, escribió la USC en una declaración proporcionada al Southern California News Group. “Seguimos confiando en nuestra posición y esperamos brindar otra semana de testimonios cuando la audiencia en vivo continúe a finales de este mes”.