La “necesidad de ser mejor” se reduce a victorias y derrotas – Orange County Record

Es posible que Jimi Hendrix sin darse cuenta haya resumido los 48 juegos de los Kings antes del receso del Juego de Estrellas de la NHL cuando escribió que “la depresión maníaca es un desastre deprimente”.

Tuvieron marca de 16-4-4 en sus primeros veinte juegos, ascendiendo durante un período en el que casi no se vieron restringidos por las lesiones mientras subían a la cima de las tablas de clasificación en goles, goles en contra y porcentaje de puntos en el Oeste.

Desde entonces, han ganado sólo siete de sus últimos 24 partidos y sólo tres de sus últimos 17, lo que provocó un cambio de entrenador y cierta inquietud por parte del gerente general Rob Blake, quien ha estado acorralado por sus movimientos literalmente desde el primer día de la agencia libre. , mucho menos. Misma temporada.

Ahora, con el entrenador de banca profesional por primera vez Jim Heller asumiendo su nueva posición como entrenador en jefe y el ex jugador destacado DJ Smith uniéndose al personal como asistente, los Kings buscarán preservar su frágil posición en la postemporada jugando como un jugador. Un equipo de playoffs nuevamente en una temporada antes de la cual el presidente del equipo, Luc Robitaille, dijo que “el objetivo es ganarlo todo”.

“Nos quedan 34 partidos. Nuestra misión es llegar a los playoffs”, dijo Blake el lunes mientras empujaba los postes hacia adelante. “Nuestro equipo está construido y armado para llegar a los playoffs”. [the] Playoffs, eso es lo que tenemos que hacer. Entonces, esto se juzgará en función de las victorias y las derrotas.

¿Qué salió bien?

Heller lideró un cambio radical en el juego de poder la temporada pasada que despertó a los Kings de un letargo de años con la ventaja masculina. Si bien su juego de poder fue promedio en 2023-24, la lesión de Viktor Arvidsson en el campo de entrenamiento, así como las salidas de Gabriel Vilardi y Sean Durzi, junto con los dos patéticos puntos de juego de poder de Pierre-Luc Dubois, contribuyeron a su juego de poder. . Retroceso: la pena de asesinato se ha recuperado en parte.

Aunque la habitualmente fuerte disciplina de los Kings (donde la diferencia de penalizaciones era una cosa fuerte bajo McClellan) se desmoronó en algunos penales mal sincronizados, muchos de ellos en la zona de ataque, PK se mantuvo resistente. Eso contrastó marcadamente con su pobre desempeño la temporada pasada, particularmente en los playoffs, cuando cedió goles en más de la mitad de los juegos de los Edmonton Oilers en camino a una derrota en la primera ronda.

“La pena por asesinato ahora es primera [in the NHL]”El juego de poder está en el día 15, o justo alrededor de esa área”, dijo Blake. “Ha sido así todo el año. Nuestro juego de poder saltó el año pasado, pero no está al nivel que queremos.

Durante la mayor parte de la temporada, los entrenadores rivales, desde el ganador de la Copa Stanley Bruce Cassidy en Las Vegas hasta el entrenador de primer año Greg Cronin de los Ducks, han elogiado los ajustes de McClellan anualmente. Incluso en el amargo final, McClellan contó con el apoyo de los líderes veteranos Anze Kopitar y Drew Doughty.

Ahora, dependerá de Heller, Smith y el experto en defensa Trent Yaone hacer ajustes durante la temporada para mejorar el juego de poder y la competitividad de cinco contra cinco mientras se mantienen los penales.

¿Qué salió mal?

A principios de la temporada, los Kings pudieron alinear cuatro líneas, esencialmente tres pares, y al mismo tiempo hicieron pocos o ningún cambio en la alineación de una noche a otra. También consiguieron al veterano portero Cam Talbot, de 36 años, cuya excelencia a principios de temporada detrás de un sistema que dominaba el disco y limitaba las oportunidades en contra le valió un visto bueno al Juego de Estrellas.

Últimamente, los números de Talbot se han disparado, y cuando llegó a Toronto para las festividades del Juego de Estrellas, el tercer portero David Rittich (quien fue cortado a principios de la temporada pero ascendido después de que Phoenix Copley sufriera una lesión que puso fin a su temporada) había conseguido encima de eso. Red Talbot. La portería fue un área de necesidad evidente la temporada pasada y el verano pasado, y lo sigue siendo esta semana, con opciones limitadas para abordar el vacío entre las tuberías.

Para empeorar las cosas y debilitar sus números de PDO (una métrica que combina porcentajes de salvamentos y tiros), los Kings han tenido problemas de puntuación bien documentados. مع انتشار رائحة تمددهم الأخير في غرفة تبديل الملابس، كسر الملوك حاجز الثلاثة أهداف مرتين فقط في 17 محاولة، وبالكاد حدث ذلك في الفوز 4-2 في ناشفيل قبل التوقف المؤقت، حيث سجلت شباك فارغة حسم الهدف الفوز الذي اعترف فيه بليك بأن ناديه لم يلعب de buena manera. Su juego defensivo también decayó en medio de grandes pérdidas y una caída de posiciones.

“Necesitamos, nuevamente, a los individuos y al equipo, son muchos individuos y eso está en las posiciones defensivas de los delanteros y los porteros. Necesitamos ser mejores”, dijo Blake.

¿Qué podría cambiar?

Si bien la mayoría de los equipos que han estado luchando hasta el punto en que los Kings han estado hablando por teléfono llamando a jugadores jóvenes y cambiando su plantilla mediante intercambios, los Kings pueden terminar con menos opciones y no en el corto plazo.

Por un lado, el inminente regreso de Arvidsson, un extremo que aún no ha jugado esta temporada después de someterse en octubre a su segunda operación de espalda en dos años, podría elevar el nivel de juego de los Kings y equilibrar mejor sus líneas delanteras y sus fuerza. -Unidades de juego. Por otro lado, aunque la situación es fluida, podría significar que los Kings vuelvan a tener una plantilla que incluya al menos dos jugadores. Eso podría poner en riesgo a jóvenes prometedores pero exentos de exención, incluidos talentos emergentes como Alex Laferriere y Samuel Fagemo, así como selecciones de lotería Brandt Clarke y Alex Turcotte.

Los Kings tienen $8.5 millones contra el tope invertido en el poco conocido Dubois (20 puntos, dos puntos en el juego de poder, en 48 juegos con una calificación de -16, la peor jamás en la plantilla) y más de $11 millones en dinero real pagado. al pivote aislado. Eso no representa mucho en términos de ahorro en el tope salarial, ya que están pagando esa diferencia entre el salario real y el valor anual promedio en salario retenido y penalizaciones en el tope salarial por dos contratos que se originaron en Filadelfia: el contrato del defensa de Columbus, Ivan Provorov, y el ex centro de los Kings. Mike Richards.

Todo saldrá a la luz cuando los Kings se enfrenten a la fecha límite de cambios del 8 de marzo y al período de agencia libre del 1 de julio lleno de incertidumbre. Quinton Byfield, identificado por Blake y McClellan como un punto brillante durante este período oscuro, se dirige hacia la agencia libre restringida. A medida que su perfil aumenta, también lo hace su precio y la posibilidad de una oferta de otra franquicia que podría pesar sobre los reservados Kings.