La madre del atacante de una escuela de Michigan testifica en su defensa

Escrito por Eric Levinson y Lauren del Valle | cnn

Jennifer Crumbley, madre de un adolescente que mató a cuatro personas en una escuela secundaria de Michigan en 2021, subió al estrado en su juicio por homicidio involuntario el jueves y testificó que su esposo tenía la responsabilidad de guardar de manera segura el arma de su hijo Ethan.

“No me sentía cómoda siendo responsable de eso. Era más de lo que a él le importaba, así que dejé que él se ocupara de eso. No me sentía cómoda poniéndole un candado”, dijo.

Ella testificó que su esposo, James Crombley, y su hijo compraron una pistola de 9 mm el Viernes Negro mientras ella estaba de compras.

Dijo que no ha hablado con su marido desde el día en que fueron arrestados el 4 de diciembre de 2021, cuatro días después del tiroteo. También admitió que había tenido una relación extramatrimonial durante unos seis meses antes del tiroteo, pero dijo que no creía que eso afectara a sus padres.

El testimonio clave se produce como parte del juicio de Jennifer Crombley por cuatro cargos de homicidio involuntario por su papel en el tiroteo masivo del 30 de noviembre de 2021 en Oxford High School, que dejó cuatro muertos y siete heridos. Está previsto que su marido sea juzgado por los mismos cargos a principios de marzo.

La fiscalía cerró su caso el jueves después de aproximadamente una semana de testimonios de víctimas del tiroteo, agentes del orden, funcionarios escolares y quienes conocían a Jennifer Crombley. La fiscalía utilizó una teoría legal nueva e inusual al argumentar que ella era responsable de las muertes porque fue “gravemente negligente” al obtener un arma para su hijo y no recibió el tratamiento de salud mental adecuado a pesar de las señales de advertencia.

Sin embargo, la defensa dijo en sus alegatos iniciales que la culpa recaía en otra parte: en el marido porque compró el arma de fuego y fomentó la afición; contra la escuela por no notificarle sobre los problemas de conducta de su hijo; Y sobre el propio Ethan, quien realmente apretó el gatillo.

Hasta el jueves, el jurado sólo había escuchado algunas de las opiniones de Jennifer Crombley durante el juicio. En mensajes de Facebook que envió a un amante extramatrimonial poco después del tiroteo, escribió: “Fracasé como madre. Fracasé miserablemente”.

En el estrado del jueves, dejó ese mensaje más claro. “No creo que haya sido un fracaso como padre, pero en ese momento, supongo que no lo entendí; me sentí mal porque Ethan estaba triste por esas cosas y creo que simplemente… sentí que había fallado en alguna parte”. .”

“Como padre, pasas toda tu vida tratando de proteger a tu hijo de otros peligros”, testificó. “Nunca pensarías que tienes que proteger a tu hijo para que no lastime a otra persona. Y eso me dejó alucinado. Lo más difícil que tuve que soportar fue que mi hijo lastimara y matara a otras personas”.

Sin embargo, ella no se arrepintió. “Me pregunté si habría hecho algo diferente y no lo habría hecho”, dijo.

Sin embargo, dijo que desearía que todo hubiera sido diferente.

“Ojalá nos hubiera matado a nosotros”.

Está previsto que el interrogatorio de la fiscalía comience el viernes por la mañana.

La madre dice que desconocía los problemas de salud mental de su hijo

En general, su testimonio del jueves se centró en retratarla como una madre común y corriente que equilibra un trabajo de marketing de tiempo completo, cuidando el hogar, jugando juegos de mesa con su hijo y viajando de vacaciones familiares. Dijo que confiaba en su hijo y no revisó sus mensajes de texto.

“Pensé que éramos muy cercanos. Estábamos hablando. Hicimos muchas cosas juntos. Confié en él y sentí que la puerta estaba abierta para mí y que él podía acudir a mí para cualquier cosa. Me sentí como una familia que Los tres éramos muy cercanos”, dijo.

Jennifer Crombley testificó que su hijo nunca le pidió que buscara ayuda para problemas de salud mental, al contrario de lo que escribió en su diario privado y envió mensajes de texto a un amigo. Ella dijo que él expresó cierta ansiedad por los exámenes y por lo que haría después de la secundaria, “pero no al nivel en el que sentí que necesitaba ir a ver a un psiquiatra o un profesional de salud mental de inmediato”.

Ella admitió que su hijo envió varios mensajes de texto acerca de haber visto fantasmas y afirmó que su casa estaba embrujada, pero testificó que no hablaba en serio.

“Él simplemente estaba bromeando”, testificó.

También testificó que no tenía conocimiento de los correos electrónicos del internado que hablaban del comportamiento preocupante de su hijo antes del tiroteo. Dijo que si lo hubiera sabido, se habría preocupado y habría hablado con él.

Recibió un mensaje de voz del director de la escuela informándole que su hijo estaba mirando balas en el aula el 29 de noviembre de 2021, el día antes del tiroteo. Pero dijo que el funcionario parecía “optimista” y señaló que su hijo se disculpó y asumió la responsabilidad.

En la mañana del tiroteo, ella y su esposo fueron llamados a la escuela para reunirse con su hijo y dos empleados de la escuela sobre los inquietantes escritos de Ethan en una hoja de trabajo de matemáticas, incluidas las frases “sangre por todas partes” y “mi vida es inútil” y dibujos. De una pistola y una bala.

Dijo estar “preocupada” por los dibujos y pensó que era una forma de rebelión porque sus padres le habían dicho la noche anterior que no podía ir al campo de tiro debido a sus malas notas. Sin embargo, la reunión con la escuela fue “indiferente” y “breve”, testificó, y el grupo acordó mantener a Ethan en clase todo el día.

“Acordamos que podría presionarlo más para que asistiera a la escuela de forma remota durante el resto del día. Pero nunca hubo un momento en el que me negué a enviarlo a casa”.

Sin que los asistentes a la reunión lo supieran, Ethan Crombley había escondido un arma de fuego en su mochila. Más tarde ese día, sacó su arma y abrió fuego contra sus compañeros de clase.

¿Cómo respondiste al tiroteo?

Además, Jennifer Crombley contó al tribunal cómo se enteró del tiroteo y cómo respondió.

Cuando se enteró de que había un tirador activo en Oxford High School, dejó su trabajo y se unió a un convoy de vehículos policiales que se dirigían en esa dirección.

“Mi esposo me llamó cuando todavía estaba en el trabajo y me dijo que había un tirador activo en la escuela y que ‘no puedo contactar a Ethan'”, dijo. Luego abrió su teléfono y vio que su hijo le había enviado un mensaje de texto que decía “Te amo”, lo cual pensó que era anormal.

Su marido volvió a llamar y dijo que el arma de Ethan no estaba en la casa. Usando la función Hablar para enviar mensajes de texto, le envió un mensaje de texto a su hijo diciéndole: “Ethan, no hagas eso”, porque le preocupaba que pudiera tener intenciones suicidas.

“No creo que haya disparado a nadie”, testificó. “Pensé que se iba a suicidar”.

Después del tiroteo, dijo que, de mala gana, entregó su teléfono a la policía, compró teléfonos celulares y sacó dinero del banco. Ella testificó que, temiendo acoso o algo peor, ella y su esposo huyeron de su casa y se hospedaron en un hotel y luego en el estudio de arte de un amigo en las afueras de la ciudad.

Se suponía que debían asistir a una audiencia judicial el 3 de diciembre después de haber sido acusados ​​de cuatro cargos de homicidio involuntario, pero no acudieron a la citación, lo que los convirtió en fugitivos y se inició una búsqueda. Fueron detenidos a primera hora de la mañana del día siguiente en el estudio de arte.

Ella dijo que no se entregaron porque “no creíamos que fuera seguro”.

Ethan, que tenía 15 años en el momento del tiroteo, se declaró culpable de un cargo de terrorismo que causó la muerte, cuatro cargos de asesinato y otros 19 cargos relacionados con el ataque fatal. Fue sentenciado el año pasado a cadena perpetua sin libertad condicional.

Por su parte, Ethan dijo en la audiencia de sentencia que no les contó a sus padres sobre el plan de antemano, “por lo que no tienen culpa de lo que hice”.

La defensa intentó llamarlo a él y a dos psiquiatras de la prisión a testificar, pero los abogados del tirador dijeron que tenían la intención de invocar su derecho al silencio bajo la Quinta Enmienda, por lo que el juez que supervisó el juicio dictaminó el jueves que no testificarían.