La investigación antimonopolio sobre Ticketmaster se profundiza con nuevas solicitudes de documentos – Orange County Register

Leah Nylen | (TNS) Noticias Bloomberg

El Departamento de Justicia de Estados Unidos envió un nuevo conjunto de solicitudes de información en la investigación antimonopolio sobre la compañía de venta de entradas de Live Nation Entertainment Inc, Ticketmaster Entertainment Inc, en medio de preocupaciones de que la compañía no esté cooperando con la investigación, según personas familiarizadas con la investigación.

El Departamento de Justicia tenía la intención de concluir una denuncia contra Ticketmaster a finales del año pasado, pero optó por continuar su investigación y posiblemente presentar un caso a finales de este año, dijeron dos de las personas, que al igual que otras solicitaron el anonimato para discutir la falta de Información General.

Ticketmaster, el mayor vendedor de entradas de Estados Unidos, se fusionó con el promotor de conciertos Live Nation en 2010 bajo términos que impedían a las dos compañías vincular sus servicios. En los años siguientes, los competidores se quejaron ante el Departamento de Justicia de que la empresa presionaba injustamente a las salas de conciertos y eventos para que utilizaran sus servicios de promoción y venta de entradas, y tomaban represalias contra quienes se negaban.

Los legisladores y defensores antimonopolio están presionando al Departamento de Justicia para que disuelva la empresa, argumentando que la fusión de 2010 debería haber sido bloqueada y que los esfuerzos por controlar la conducta de Ticketmaster en los años posteriores han fracasado.

Las autoridades antimonopolio, que han estado investigando a la compañía durante más de un año, se han sentido frustradas con Ticketmaster por la lentitud con la que ha respondido a las solicitudes del Departamento de Justicia, dijeron dos de las personas. Por esta razón, el Departamento de Justicia se vio obligado a recurrir a terceros para que le ayudaran a presentar su caso. En diciembre, el Departamento de Justicia envió solicitudes de información de seguimiento a plataformas rivales de venta de entradas, dijeron otras dos personas familiarizadas con el asunto.

Entre los episodios que se investigan se encuentra la decisión del Barclays Center en 2023 de cambiar de SeatGeek a Ticketmaster después de solo un año. SeatGeek, que se espera que salga a bolsa a finales de este año, adquirió entradas para el recinto de Brooklyn, Nueva York, en octubre de 2021 en un acuerdo que se esperaba que durara siete años. La cantidad de programas promocionados por Live Nation disminuyó ese año.

La plataforma de venta de entradas sirve a muchos equipos de fútbol y baloncesto estadounidenses, a la Major League Soccer y a la mayor parte de la Premier League inglesa en el Reino Unido. Pero la asociación con el Barclays Center marcó el mayor impulso de SeatGeek en Estados Unidos, permitiéndole vender entradas para conciertos tan bien como las de los Brooklyn Nets. Juegos del New York Liberty en el lugar.

El Departamento de Justicia y SeatGeek declinaron hacer comentarios. Live Nation no hizo comentarios de inmediato.

En 2019, el Departamento de Justicia determinó que Live Nation violó repetidamente el acuerdo y exigió a la empresa que aceptara nuevos términos, incluido un monitor externo encargado de garantizar el cumplimiento e investigar más disputas. Pero este organismo de control tuvo dificultades para demostrar que la empresa violó los términos del acuerdo porque sólo prohíbe las amenazas abiertas contra los lugares, dijeron dos de las personas. Live Nation argumentó que el acuerdo le permite dirigir giras a sus propios lugares o a aquellos que utilizan su unidad de venta de entradas porque eso es más rentable para la empresa en general.

“Los lugares simplemente asumen que si no usan Ticketmaster para boletos básicos, no tendrán conciertos de Live Nation”, dijo Amy Klobuchar, senadora demócrata de Minnesota, en un evento el mes pasado. “Live Nation es tan poderoso que ni siquiera necesita aplicar presión. No hay necesidad de amenazar. Todos se alinean”.

Ticketmaster dice que controla entre el 50% y el 60% del mercado primario de venta de entradas y entre el 20% y el 25% del mercado de reventa. Un informe del grupo antimonopolio American Economic Liberties Project encontró que Live Nation controla más de dos tercios de los estadios y arenas más grandes de Estados Unidos (109 de 156) y la mayoría de ellos usan Ticketmaster.

A raíz de la fallida venta por parte de Ticketmaster en 2022 de la exitosa gira Eras de Taylor Swift, los legisladores estadounidenses han presentado una serie de proyectos de ley destinados a exigir más transparencia en los precios o prohibir los contratos plurianuales exclusivos para la venta de entradas. En noviembre, un comité del Senado citó a Live Nation y a su director ejecutivo, Michael Rapinoe.

El Subcomité Permanente de Investigaciones del Senado se negó a aceptar protecciones de confidencialidad para evitar el uso indebido de información sobre artistas y lugares, dijo la compañía en un comunicado en noviembre.

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