La FDA planea prohibir un producto químico para alisar el cabello que se considera demasiado pequeño y demasiado tarde – Orange County Register

Escrito por Ronnie Cohen | Noticias de salud de KFF

En abril, doce años después de que una agencia federal clasificara el formaldehído como carcinógeno humano, la Administración de Alimentos y Medicamentos tiene previsto presentar tentativamente una propuesta para considerar la prohibición del químico en los productos para alisar el cabello.

La medida llega en un momento de creciente preocupación entre los investigadores sobre los efectos sobre la salud de las planchas para el cabello, productos ampliamente utilizados y fuertemente comercializados entre las mujeres negras. Pero los defensores y científicos dicen que la regulación propuesta haría muy poco y llegaría demasiado tarde.

“Me sorprende el hecho de que todavía se permita el formaldehído en los productos para el cuidado del cabello”, dijo Linda Birnbaum, ex directora del Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental y del Programa Nacional de Toxicología. “No sé qué estamos esperando”.

Cuando se le preguntó por qué este tema ha tardado tanto en la agenda de la FDA, Namandji Bumpus, científico jefe de la agencia reguladora, dijo a KFF Health News: “Creo principalmente que la ciencia ha avanzado”.

“Además, la agencia siempre está equilibrando múltiples prioridades”, añadió. “Es una prioridad para nosotros ahora”.

La tibia respuesta de la FDA a las preocupaciones sobre el formaldehído y otros químicos peligrosos en las planchas para el cabello refleja en parte los poderes limitados de la agencia cuando se trata de cosméticos y productos de cuidado personal, según Len Goldman, ex administrador asociado de sustancias tóxicas de la EPA. Por ley, la FDA debe considerar todos los ingredientes químicos “inocentes hasta que se demuestre lo contrario”, dijo.

Los críticos dicen que también apunta a problemas más amplios. “Es un claro ejemplo de falta de protección de la salud pública”, dijo David Andrews, científico principal del Grupo de Trabajo Ambiental, que solicitó por primera vez a la agencia que prohibiera el formaldehído en las planchas para el cabello en 2011 y demandó por el tema en 2016. “Todavía está esperando esta respuesta”.

La creciente evidencia que vincula los alisadores de cabello con el cáncer relacionado con las hormonas llevó a los representantes Ayanna Pressley (D-Mass.) y Shontel Brown (D-Ohio) el año pasado a instar a la agencia reguladora a investigar los alisadores y alisadores de cabello.

La Administración de Alimentos y Medicamentos ha respondido proponiendo hacer lo que muchos científicos dicen que la agencia debería haber hecho hace años: iniciar un plan para prohibir los alisadores de cabello químicos que contienen o emiten formaldehído.

Los científicos que estudian el tema dijeron que tal prohibición sería un paso crítico para la salud pública, pero no es suficiente. El mayor riesgo de cáncer de mama, ovario y útero, que estudios epidemiológicos han relacionado recientemente con los alisadores de cabello, probablemente se deba a otros ingredientes además del formaldehído, dijeron.

El formaldehído se ha relacionado con un mayor riesgo de cáncer del tracto respiratorio superior y leucemia mieloide, Bumpus dijo en un anuncio de video Por la propuesta de prohibición de X, antes conocido como Twitter. Pero Kimberly Bertrand, profesora asistente de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston, Chobanian y Avedisyan, y otros científicos dijeron que no conocían ningún estudio que relacionara el formaldehído con cánceres reproductivos o provocados por hormonas, lo que llevó a la FDA a actuar.

“Es difícil para mí imaginar que la eliminación del formaldehído tendría un impacto en la incidencia de estos cánceres reproductivos”, dijo Bertrand, epidemiólogo y autor principal de un estudio publicado en diciembre pasado, el segundo que vincula los alisadores de cabello con un mayor riesgo de cáncer endometrial. cáncer. .

Los productos para el cabello dirigidos a afroamericanos contienen una variedad de sustancias químicas peligrosas, dijo Tamara James Todd, profesora asistente de epidemiología en la Escuela de Salud Pública T. H. Chan de Harvard, quien ha estudiado el tema durante 20 años.

Los estudios han demostrado que los ingredientes para alisar el cabello incluyen ftalatos, parabenos y otros compuestos disruptores endocrinos que imitan las hormonas del cuerpo y se han relacionado con el cáncer, así como con la pubertad temprana, los fibromas, la diabetes y la presión arterial alta durante el embarazo, un importante contribuyente a la mayor riesgo para las mujeres negras, dijo James Todd. Muertes maternas.

“Tenemos que hacer un mejor trabajo para regular los componentes a los que está expuesta la gente, especialmente algunas de nuestras personas más vulnerables en este país”, dijo. “Quiero decir, los niños están expuestos a estas cosas”.

El primer estudio que vincula los alisadores de cabello con el cáncer de endometrio, publicado en 2022, encontró que el uso frecuente de alisadores de cabello químicos duplicaba con creces el riesgo de una mujer. Esto siguió a estudios que mostraban que las mujeres que usaban con frecuencia alisadores para el cabello tenían el doble de riesgo de desarrollar cáncer de ovario y un 31% más de riesgo de desarrollar cáncer de mama.

Bumpus elogió los estudios como “científicamente sólidos” y dijo que dejarían a los epidemiólogos y otros con preguntas sobre si los ingredientes para alisar el cabello además del formaldehído podrían contribuir a un mayor riesgo de cáncer inducido por hormonas.

No pudo proporcionar un cronograma para la prohibición del formaldehído, aparte de decir que la agencia está programada para comenzar a actuar en abril. Agregó que el cronograma puede cambiar y no sabe cuánto tiempo llevará el proceso de finalización de la regla.

Los peinados brasileños y tratamientos similares para alisar el cabello a veces utilizan formaldehído como pegamento para mantener el cabello liso durante varios meses. Los estilistas suelen sellar el producto en el cabello con una plancha. El calor convierte el formaldehído líquido en un gas que produce vapores que pueden enfermar a los trabajadores y clientes de los salones.

Además de los cosméticos, el formaldehído se encuentra en líquidos de embalsamamiento, medicamentos, suavizantes de telas, líquidos para lavar platos, pinturas, madera contrachapada y tableros de partículas. Irrita la garganta, la nariz, los ojos y la piel.

Si hay quienes se oponen a la prohibición del formaldehído en las planchas de pelo, no se han manifestado. Incluso el Consejo de Productos de Cuidado Personal, que representa a los fabricantes de planchas para el cabello, apoya la prohibición del formaldehído, dijo en un correo electrónico la portavoz de la compañía Stephanie Harrington. Señaló que hace más de 10 años, un panel de expertos pagados por la industria consideró que los productos para el cabello que contenían formaldehído no eran seguros cuando se calentaban.

California y Maryland han decidido prohibir el formaldehído en todos los productos de cuidado personal a partir del próximo año. Los fabricantes ya han reducido el uso de formaldehído en productos para el cuidado del cabello. Los informes presentados al Programa de Cosméticos Seguros del Departamento de Salud Pública de California muestran una reducción diez veces mayor en los productos que contienen formaldehído entre 2009 y 2022.

John Bailey, ex director de la Oficina de Cosméticos y Colorantes de la FDA, dijo que la agencia federal a menudo espera a que la industria elimine voluntariamente los ingredientes peligrosos.

Cheryl Morrow cofundó The Relaxer Advocates a finales del año pasado para ejercer presión en nombre de California Curl, una empresa que heredó de su padre, un barbero que fundó la empresa, y de otras empresas y salones de cuidado del cabello para negros. “Prohibirlo, pero por favor no lo confundan culturalmente con lo que hacen los negros”, dijo sobre el formaldehído.

Insistió en que los alisadores utilizados por los afroamericanos no contenían formaldehído ni otros carcinógenos y eran seguros.

Un estudio de 2018 encontró que los productos para el cabello utilizados principalmente por mujeres y niños negros contienen una variedad de ingredientes peligrosos. Los investigadores probaron 18 productos, desde tratamientos con aceite caliente hasta esmaltes, acondicionadores y alisadores para el cabello anti-frizz. Encontraron al menos cuatro y hasta 30 sustancias químicas que alteran el sistema endocrino en cada producto.

Los estándares de belleza racistas han obligado durante mucho tiempo a las niñas y mujeres con cabello rizado a alisarlo. Los estudios muestran que entre el 84% y el 95% de las mujeres negras en Estados Unidos usan relajantes.

Bertrand y otros epidemiólogos dicen que el uso frecuente y permanente de relajantes químicos en el cabello y el cuero cabelludo por parte de las mujeres negras puede explicar por qué los cánceres relacionados con hormonas matan a más mujeres negras que mujeres blancas per cápita. Los relajantes pueden volverse tan habituales que los usuarios los llaman “crema crack”.

Como educadora de salud pública, Astrid Williams, directora de programas e iniciativas de California Black Health Network, conoce desde hace años los riesgos para la salud asociados con los acondicionadores para el cabello. Sin embargo, lo utilizó desde los 13 años hasta hace dos años, cuando tenía 45.

“Sentí que tenía que lucir de cierta manera”, dijo.

Dijo que prohibir el formaldehído no haría que las cremas agrietadas fueran seguras. “Ni siquiera es una tirita. La solución es tratar todos los químicos que representan un riesgo.

Este artículo fue producido por Noticias de salud de KFFque se publica Línea de salud de Californiaun servicio editorialmente independiente de Fundación de atención médica de California.