La familia de niñas negras detenidas a punta de pistola llega a un acuerdo de 1,9 millones de dólares.

Escrito por Colleen Slevin | Agencia de noticias

DENVER — Niñas negras yacían boca abajo en el estacionamiento, gritando “no” y “mamá” mientras la policía que les apuntaba con su arma se inclinaba para esposarles dos muñecas. La más joven llevaba una corona rosa mientras sostenía la mano de su prima adolescente.

Lovely, de 6 años, vio cómo su madre, Brittney Gilliam, era conducida a una patrulla esposada después de que ella gritara de frustración a la policía, que creyó erróneamente que el auto que conducía era robado.

Tres años más tarde, Gilliam acordó un acuerdo de 1,9 millones de dólares con funcionarios de la ciudad en el suburbio de Aurora, en Denver, para resolver una demanda que alegaba que las acciones de los agentes de policía eran evidencia de un racismo “profundo y sistémico”, dijo el abogado de la familia, David Lane. , anunció el lunes.

Lin dijo que el acuerdo les evitó a las niñas el trauma de tener que revivir lo sucedido durante el juicio. Lin dijo que el dinero se dividiría en partes iguales entre el grupo, y que las pensiones de las niñas se establecerían de manera que el dinero creciera cuando cumplieran 18 años.

Y añadió: “Todas las partes están muy satisfechas con este acuerdo”.

Un portavoz de la ciudad de Aurora no hizo comentarios de inmediato sobre el acuerdo.

Se suponía que ese día de verano de 2020 sería un día divertido para las niñas para Gilliam, su hija, su hermana y sus dos sobrinas. Más bien se convirtió en una prueba dolorosa.

Una investigación realizada por los fiscales concluyó que no había pruebas de que los agentes hubieran cometido ningún delito, en parte porque descubrieron que estaban siguiendo su entrenamiento para realizar una parada de alto riesgo de un vehículo sospechoso de robo. Sin embargo, dijeron que el incidente era “inaceptable y prevenible” e instaron a la policía a revisar sus políticas para garantizar que algo como esto no vuelva a suceder.

Uno de los agentes que detuvo el coche, Darian Dasko, fue suspendido durante 160 horas. Él y otro oficial, Madison Moen, todavía trabajan para el departamento.

Un vídeo de niñas acostadas boca abajo y esposadas provocó indignación después de las protestas por la injusticia racial a principios de esta década provocadas por el asesinato de George Floyd.

Este acuerdo también representa el último acuerdo que Aurora se vio obligada a pagar debido a la mala conducta policial. La ciudad llegó a un acuerdo por $15 millones en 2021 con los padres de Elijah McClain. Era un hombre negro de 23 años que fue asesinado en 2019 después de que lo detuvieran mientras caminaba por la calle, le ataran el cuello y le inyectaran un sedante. Un agente de policía también fue condenado por su muerte y otros dos fueron absueltos. También fueron condenados dos paramédicos.

Una investigación estatal sobre derechos civiles, iniciada en medio de la indignación por la muerte de McClain y publicada después de que se presentó la demanda de Gilliam, encontró que había una cultura profundamente arraigada de actuación policial con prejuicios raciales en el departamento.

Lane dijo que espera que el acuerdo envíe un mensaje a las autoridades de todo el país de que deben usar discreción en cómo responden a las situaciones.

“No se puede ser un policía robot y ser un policía eficaz. Hay que usar el sentido común”, afirmó.

El día de fiesta de las chicas Gilliam comenzó con una visita al salón de uñas, pero cuando llegaron lo encontraron cerrado. Mientras Gilliam estaba sentada en su auto y buscaba en su teléfono otro salón para visitar, los oficiales se acercaron con las armas en la mano y le ordenaron a ella y a un pasajero que bajaran las ventanillas y levantaran las manos.

Los oficiales no pudieron determinar quién estaba adentro porque la camioneta tenía vidrios polarizados, según las investigaciones de la fiscalía. Pero al final, ordenaron a todos que salieran y los arrojaron al suelo.

“No tienes que hacer todo eso”, gritó Gilliam. No es necesario hacer todo eso”, muestra el vídeo de la cámara corporal.

“Sí. Bueno, ya nos ocuparemos de eso”, respondió Dasko.

“¡No me digas que está bien!” Gilliam respondió.

Alrededor de una docena de transeúntes se reunieron para mirar y algunos sacaron sus teléfonos para grabarlo.

El video mostró que la policía parecía confundida sobre cómo manejar la situación cuando se dieron cuenta de que había niños dentro de la camioneta. Moen acababa de graduarse de la academia de policía dos días antes. Dudó sobre qué hacer después de que las niñas estuvieran en el suelo y preguntó a los otros oficiales que llegaron más tarde si debía esposarlas a todas. Otro oficial le aconsejó que esposara a algunos de ellos.

Poco después, otro oficial que aparece en las imágenes dijo que era hora de calmar la situación y le dijo a una de las niñas esposadas: “Vas a estar con tu madre. Vas a estar bien. ¿Está bien? ¿Está bien? Nosotros Te sacaré en un segundo, cariño. Es por “nuestra seguridad”. Las imágenes de la cámara corporal muestran luego a Gilliam siendo conducida a una patrulla con las manos esposadas a la espalda.

En medio de los gritos y llantos, la policía rápidamente se dio cuenta de su error. Si bien el departamento les informó que el Dodge de Gilliam con placas de Colorado había sido robado, el vehículo que en realidad fue robado era una motocicleta con el mismo número de placa de Montana.

Los agentes mantuvieron sus armas desenfundadas durante tres minutos y medio y les quitaron las esposas a las niñas unos ocho minutos y medio después, una vez que se dieron cuenta de que el coche no era robado, según los fiscales.

Ese primer año, Gilliam dijo que el encuentro con la policía la hizo sentir muy enojada porque no podía hacer nada para ayudar a las niñas.

“Me destruyó mentalmente porque sentí que no sólo yo no estaba segura, sino que estos niños tampoco estaban seguros”, dijo en una entrevista antes de que se anunciara el acuerdo, recordando lo que era estar esposada en el suelo.

Su hija, que según ella había sido anteriormente una niña “alegre”, comenzó a actuar de manera extraña y se volvió retraída. Jamil no quiere hablar de lo que pasó. Gilliam finalmente se dio cuenta de que su hija tenía miedo de molestarla más.

Pero casi exactamente un año después, Gilliam dio a luz a otra hija. Dijo que sentía que Dios estaba tratando de despertarla y que necesitaba deshacerse de su ira.

“Sentí que quería justicia, pero al mismo tiempo no podía enojarme”, dijo. “Todo lo que quería hacer era sanar”.