La creciente huella del capital privado en la atención médica domiciliaria merece un escrutinio – Orange County Register

Anna Claire Fullers | Stateline.org (TNS)

HUNTSVILLE, Alabama — Help at Home ha empleado a casi 800 cuidadores repartidos en todos los condados de Alabama, donde han ayudado a 1,100 clientes ancianos y discapacitados con actividades como bañarse, hacer tareas domésticas y preparar comidas.

Luego, de repente, desapareció.

El mayor proveedor de atención domiciliaria de Alabama dijo que abandonó abruptamente el estado el otoño pasado porque el “entorno regulatorio y de pagos” del estado hacía difícil reclutar y retener suficientes trabajadores, según Christine Trenaman, vicepresidenta de relaciones públicas de la compañía. Su partida impulsó a las agencias estatales a buscar nuevos cuidadores para las personas que dependían de ella.

Debra Davis, comisionada adjunta del Departamento de Servicios para Personas Mayores de Alabama, dijo que la salida de Home Help de Alabama “ha tenido un impacto significativo”. Davis dijo que su agencia trabajó con antiguos clientes de Help at Home para encontrar reemplazos rápidamente.

Help at Home, propiedad de las firmas de capital privado Centerbridge Partners y Vistria Group, continúa brindando atención domiciliaria y comunitaria en una docena de otros estados, con 49.000 cuidadores y 66.000 clientes mensuales. Se ha expandido agresivamente fuera de Alabama, adquiriendo empresas de atención domiciliaria y publicando miles de oportunidades laborales en su sitio web. Ninguna de las empresas respondió a la solicitud de comentarios de Stateline.

Los defensores de la inversión de capital privado en atención médica dicen que la inyección de capital ayuda a las pequeñas empresas a expandirse hacia nuevos mercados, optimizar sus costos y pagar por nueva tecnología.

Pero los críticos señalan la salida de Help at Home de Alabama como una advertencia sobre lo que puede suceder cuando los estados que gastan poco en atención médica dependen de proveedores de capital privado para cuidar a sus residentes más vulnerables.

Las empresas sanitarias de propiedad de capital privado se centran en generar fuertes beneficios para los inversores. Por lo general, quieren reducir costos, aumentar el flujo de caja, utilizar deuda para financiar la expansión y luego vender dentro de unos años para maximizar las ganancias. En la atención de salud, dicen los críticos, este modelo de negocios podría reducir la calidad de la atención, aumentar los costos y restringir el acceso para los pacientes, especialmente en industrias menos reguladas, como la atención domiciliaria y la atención a personas mayores.

“Dejamos demasiado a los caprichos del mercado y permitimos que los actores privados dicten el acceso y la calidad de la atención médica, y el caso de la ayuda a domicilio es un gran ejemplo de esto”, dijo Mary Bugbee, coordinadora senior de investigación y campañas de la organización. Proyecto Healthcare in Private Equity Stakeholders, un grupo de investigación y promoción.

“A fin de cuentas, se trata de dinero, y si no tenemos barreras de seguridad en nuestras políticas para evitar estos retiros, seguirán ocurriendo”.