¿La clasificación de los principales temas políticos de California inspirará a los políticos a pensar a largo plazo? – Registro del Condado de Orange

Las cuestiones de política pública en California tienden a extenderse a lo largo de varios años o incluso décadas, mientras que la capacidad de atención de los políticos se limita a los ciclos electorales y los límites de mandato. La mentalidad cortoplacista adoptada por gobernadores y legisladores socava la continuidad necesaria para abordar cuestiones de largo plazo.

Hay muchos ejemplos del síndrome, pero el clásico es uno que se ha llevado a cabo de una forma u otra, con múltiples cambios de nombre, durante al menos seis décadas (moviendo agua del río Sacramento alrededor, a través o debajo del río Sacramento). Río San Joaquín. Delta hasta la cabecera del Canal de California.

Descrito como el último enlace importante en el sistema de agua del estado, originalmente se planeó que fuera un “canal periférico” de 43 millas alrededor del delta cuando se propuso por primera vez en la década de 1960.

Quince años después, después de mucha ansiedad, se convirtió en gobernador. Jerry Brown, cuyo padre lanzó el plan de agua del estado, persuadió a la Legislatura para que lo autorizara, pero los votantes lo rechazaron en 1982. Más tarde, dos gobernadores intentaron, pero no lograron, revivir el plan como una instalación “trans-Delta”. En 2009, bajo la dirección de Arnold Schwarzenegger, se reactivó como túneles gemelos.

Brown nombró los túneles California WaterFix durante su segundo mandato, pero aún estaban pendientes cuando Gavin Newsom sucedió a Brown en 2019. Newsom los redujo a un solo túnel y los renombró nuevamente como Proyecto de Transporte Delta.

Cualquiera que sea su nombre, el proyecto aún carece de aprobaciones y financiación regulatorias estatales y federales, y probablemente seguirá incompleto cuando expire el mandato de Newsom en tres años.

Quienes fuera del Capitolio se ocupan de cuestiones de largo plazo lamentan regularmente su incapacidad para persuadir a los políticos a mirar –y actuar– más allá de su breve ámbito de atención. Sin embargo, un nuevo informe de la Oficina del Analista Legislativo (el asesor de la Legislatura en cuestiones presupuestarias) finalmente puede ampliar el enfoque político más allá de las próximas elecciones.

El jefe de la oficina, Gabe Petek, y su personal decidieron clasificar los principales problemas que enfrenta California a medida que avanza hacia el siglo XXI y sugerir formas de abordarlos. El informe reúne docenas de temas específicos en tres categorías amplias: la economía del estado, la salud y seguridad de los californianos y la gobernanza, incluidos los ingresos y el gasto.

Se define cada cuestión, se detallan sus compensaciones y se explica su interacción con otras cuestiones.

No hay sorpresas. El documento reconoce cuestiones complejas que la mayoría de los californianos mencionarían si se les preguntara, como tener una economía de importancia mundial junto con las tasas más altas de pobreza y falta de vivienda en el país.

También son cuestiones que grupos externos han intentado plantear repetidamente y persuadir al Capitolio para que responda, a menudo sin éxito.

“La lista de problemas se desarrolló con el tiempo a través de aportes y comentarios de toda la oficina”, explica el informe. “A medida que avanzaba nuestro trabajo, estos temas fueron identificados, organizados y compartidos con miembros del Comité Legislativo Conjunto de Presupuesto (el comité que supervisa nuestra oficina) en un esfuerzo por obtener comentarios adicionales.