La Biblioteca Pública de Laguna Woods finalmente tiene un hogar propio – el Registro del Condado de Orange

Desde 2003, la ciudad de Laguna Woods ha tenido una sucursal de Bibliotecas Públicas del Condado de Orange operando detrás de un mostrador de 9 pies dentro del Ayuntamiento. El pasado sábado 27 de enero, la ciudad finalmente celebró la inauguración de su recién construido edificio de biblioteca de 3,400 pies cuadrados.

Un proyecto que ha estado en proceso desde aproximadamente 2013, viene equipado con libros y materiales de audio de última generación, la última tecnología que incluye siete computadoras, Wi-Fi, una sala de actividades y servicios como entrega de libros en la acera y Acceso a libros de Amazon. Incluso hay un amplio patio al aire libre.

Más de 150 personas, desde personas mayores hasta familias con niños pequeños, asistieron a la gran inauguración de la biblioteca el sábado, según un recuento del administrador municipal Christopher Macon.

También asistieron dignatarios locales: el alcalde Noel Hatch, la alcaldesa interina Shari Horn y los concejales Cynthia Conners, Annie McCary y Carol Moore. También asistieron los asambleístas Coty Petrie Norris y Diane Dixon, la supervisora ​​del OC Katrina Foley y representantes de la congresista Young Kim.

La bibliotecaria del Condado de Orange, Julie Quillman, describe la misión del Sistema de Bibliotecas de OC como “puertas abiertas, libertad de acceso y comunidad”.

“Esto significa que el sistema cubrirá una colección ecléctica de materiales, 1,7 millones de artículos, que atenderá a una amplia gama de intereses, y continuará ampliando los servicios para satisfacer las necesidades de los usuarios de la biblioteca”, dijo Quillman.

Simboliza la asociación entre la ciudad de Laguna Woods, condado de Orange, y el sistema de bibliotecas del condado, dijo Hatch, sosteniendo tres cuerdas en el momento del corte de cinta y atándolas.

“Estos socios crearon la biblioteca que sirvió como mostrador”, dijo. “Entonces sucedió algo mágico: se convirtió en uno de los destinos más populares, infrautilizados e incluso sobreutilizados.

En 2013, la cantidad de artículos prestados en ese mostrador fue 996, según el empleado de la ciudad Yuli Trippi. En 2023, esa cifra saltó a 21.790.

Inicialmente, el Concejo Municipal se acercó a Petrie Norris, quien representó a Laguna Woods de 2018 a 2022, para encontrar un lugar más grande para la biblioteca, y pudo obtener medio millón de dólares del presupuesto estatal de 2021-2022 para un nuevo proyecto de biblioteca, Hatch. recordado.

“Mi alegría es estar aquí y comenzar el balón”, dijo Petrie Norris el sábado. “Conocemos el poder de las bibliotecas y la capacidad que tenemos para marcar la diferencia con 1,7 millones de artículos disponibles para el público de la noche a la mañana. Este será un centro vital para la comunidad y un tremendo recurso para las generaciones venideras”.

Sin embargo, medio millón de dólares no fue suficiente para cubrir los 3 millones de dólares que costó la nueva biblioteca.

La Ley federal del Plan de Rescate Estadounidense, que permitió fondos estatales y locales de recuperación del coronavirus, contribuyó con fondos a la biblioteca, al igual que el fondo general de la ciudad de Laguna Woods.

Además, las empresas, clubes e individuos locales recibieron 50.000 dólares. Los donantes son honrados con el Muro de los Fundadores de la Biblioteca.

Pearl Lee, residente de la aldea, cuyo esposo, Young Lee, forma parte del comité de fondos cívicos de la ciudad, dijo que había 200 donantes, muchos de ellos de la comunidad coreana.

“Young Lee fue responsable de recaudar fondos entre la comunidad coreana en Laguna Woods Village y contó con un apoyo muy entusiasta de la comunidad coreana”, dijo Pearl Lee.

Mientras inspeccionaba las nuevas instalaciones, Trisha Black, residente de Village, notó su pequeño tamaño.

“Me sorprendió la falta de espacio físico del edificio, pero eso es más que la simple cantidad de servicios que ofrecen”, dijo.

La bibliotecaria de Laguna Woods Village, Eileen Ordway, ve la nueva biblioteca del condado como un beneficio adicional para los usuarios de la biblioteca del Village.

“Compramos libros y DVD que coinciden con los intereses de los residentes que utilizan nuestra biblioteca”, dijo. “Sin embargo, hay muchos elementos que no podemos proporcionar, por lo que es tan importante tener bibliotecas públicas como respaldo”.

Sin embargo, la biblioteca del pueblo ofrece beneficios a los residentes que la biblioteca del condado no ofrece, dijo Ordway. Por un lado, con menos usuarios, el tiempo de espera para los libros reservados es mucho más corto en la biblioteca del pueblo que en la biblioteca del distrito.

Luego está el área de lectura, donde los residentes usan computadoras, leen periódicos y revistas y trabajan en rompecabezas. La biblioteca del pueblo también tiene extensas colecciones de libros en letra grande, DVD y audiolibros, así como libros en papel y rompecabezas que los residentes pueden llevarse a casa bajo el sistema de honor, dijo Ordway.

“No creo que la nueva biblioteca pública pueda igualar esos beneficios”, dijo.

La sucursal de Laguna Woods del sistema de bibliotecas públicas del condado de Orange está ubicada justo afuera del Ayuntamiento en 24264 El Toro Road. Está abierto de lunes a viernes de 9 a.m. a 5 p.m.