La autora de ‘Dead in Long Beach, California’, Venita Blackburn, explora el dolor y la pérdida – Orange County Register

En su último libro, Venita Blackburn abandona su zona de confort, a lo grande.

La escritora, nativa de Los Ángeles que creció en Compton, es mejor conocida por sus cuentos, muchos de los cuales están recopilados en sus dos primeros libros, “Black Jesus and Other Superheroes” y “How to Wrestle a Girl”.

Se encontró en un estado de confusión mientras escribía su último libro, Dead in Long Beach, California, su primera novela. “Vengo de escribir ficción flash, historias muy cortas”, dice. “A partir de ese amor y ese consuelo, y de lanzarme a la novela, la transición nunca fue fácil para mí”.

Puede que el proceso no haya sido fácil, pero los críticos apreciaron el resultado. La novela de Blackburn, que ha recibido críticas entusiastas, sigue a Coral, una escritora que descubre que su hermano Jay ha muerto en su apartamento de Long Beach. Profundamente angustiada, Coral decidió fingir que la muerte nunca ocurrió, agarró su teléfono celular y se hizo pasar por su hija, Khadija, en una serie de mensajes de texto. Coral, inmersa en la negación, poco a poco pierde el contacto con la realidad.

La novela narra un grupo de personajes de la propia novela de Coral, figuras sombrías que, según Blackburn, tienen un “profundo aprecio por la humanidad en todas las situaciones espantosas, espantosas y gloriosas en las que nos encontramos”.

“La voz de la historia fue lo primero que me vino a la mente”, dice Blackburn. “Sabía que iba a conseguir esto [voice] Pudo llegar muy lejos en el pasado y también conocía ya el fin del mundo.

Blackburn habló de su novela a través de Zoom desde su casa en Fresno. Esta conversación ha sido editada y condensada para mayor claridad y extensión.

P: ¿Puedes hablarnos de cómo surgió esta novela?

Sabía que iba a tratar sobre la pérdida porque lo estaba escribiendo durante la pandemia. Este fue un gran período de transición, en el que renunciaste a tu estilo de vida y también creíste que podrías volver a tenerlo de alguna manera. Existe la ilusión de que solo tenemos que esperar y volveremos a lo que era normal. Pero no hay vuelta atrás. Nada volverá a ser igual que en 2019 y todos los años anteriores. Esto es algo con lo que la gente lucha y sabía que también sería parte del núcleo de la historia. Pero todavía no estaba listo para escribir la historia más grande. Pasé mucho tiempo trabajando en este escenario, esta narrativa futurista sobre este mundo tan lejano.

P: Coral es una persona maravillosa. ¿Le pareció que estaba completamente formado antes de escribir la novela o se desarrolló a medida que avanzaba la novela?

La voz que ya tenía. Sabía con qué tipo de sonido estaba lidiando y que tenía que ser algo distante. Ella no pudo haber estado tan cerca de ese momento porque ese no era el espacio de dolor sobre el que yo podría escribir. Pero todos los diferentes niveles de su pasado y su sentido de sí misma en el presente, que siguieron evolucionando de un momento de escritura a otro. Finalmente escribí las últimas partes del libro. Casi había terminado con todo cuando llegó el punto de decir su último adiós. Allí la entendí muy bien y pude hacer un inventario claro de sus experiencias en ese momento.

Pregunta: Claramente está reaccionando a la muerte de su hermano con una sorprendente cantidad de negación. ¿Cómo decidió cómo reaccionar?

Sabía que ella no manejaría esto bien. Para mí se convirtió en este tipo de fantasía, solo la premisa con la que comienza: si puedes evitar una pesadilla y tienes la oportunidad de hacerlo, de alguna manera mantener vivo a su hermano y también ejercer este sentido de control. Que quiere poseer de quienes la rodean. Generalmente no es una narcisista, sino alguien que cree que lo sabe todo.

Fue fácil llegar allí. este soy yo. Siempre creo que sé exactamente cómo cada persona debe vivir su vida y qué le llevaría a una gran felicidad y satisfacción. Tengo todas estas ideas y filosofías que creo que realmente funcionarán y ayudarán al mundo. Y nadie me escucha. Todo el mundo sigue tomando todas sus decisiones alocadas. Todo es vanidad y orgullo. Se trata simplemente de quiénes somos y cómo trabajamos. Este es mi viaje espiritual, liberar esta frustración constante de ver a la gente tomar malas decisiones. Así que quería ver qué pasaría si pudiéramos hacer que ella tomara las mejores decisiones para su hermano, ese tipo de acto de caridad en caso de un desastre mayor. ¿Cómo sería esto?

P: ¿Crees que hay alguna parte de ella que cree que está protegiendo a su sobrina, Khadija, de la verdad?

Se siente egoísta por parte de Coral no tener que enfrentar esto todavía, o continuar viviendo en negación, o vivir en ese espacio antes de la aceptación. Está en la primera parte del duelo. Todo es caliente y caótico en su cerebro, por lo que es capaz de desconectarse de esta forma. Pero tiene momentos de claridad en los que creo que quiere algo pacífico y completo para Khadija. Éste es el regalo que ella cree que está dando al negar y retener la verdad. Pero Khadija, por supuesto, es demasiado inteligente para hacer eso. Ella descubre las cosas pieza por pieza y todo se desmorona. Coral sigue diciendo: “Oh, no, está bien”, mientras actúa como loca, parada en el callejón comiendo tacos. Por supuesto, nada es perfecto, pero aun así todo es real para ella. Ésta es su realidad en ese momento en el que no puede hacer nada mejor, ya sea el regalo o el acto egoísta de contener el dolor.