Kobe Bryant finalmente obtiene su estatua – Orange County Register

Tenía que estar ahí.

Sabíamos, desde el momento en que Kobe Bryant dejó caer el micrófono – “Mamba Out” – después de anotar 60 puntos en el Utah Jazz en la última noche de su carrera, que algún día sería honrado con una estatua.

Eso fue el 13 de abril de 2016. Nadie podría haber imaginado que Bryant, quien tuvo una segunda actuación impresionante después de su retiro, no estaría allí para disfrutar de esa gloria cuando finalmente fuera inmortalizado en bronce.

Pero no es especulativo desear que esto suceda mucho antes; de hecho, decirlo Él debería Había sucedido mucho antes, cuando él estaba aquí para apreciarlo.

La inauguración de la estatua el jueves, programada para el 8 de febrero de 24, se produjo poco más de cuatro años después del accidente de helicóptero que conmocionó no solo al sur de California sino a todo el mundo del baloncesto, y nos quitó a Kobe, su hija Gianna, que llevaba No 1. El número 2 en la cancha de baloncesto, y los demás pasajeros de ese helicóptero se dirigían a un evento de baloncesto femenino.

Sus nombres son igualmente importantes, y sus amigos y familiares han estado igualmente de luto durante los últimos cuatro años: los pasajeros Alyssa Altobelli, John Altobelli, Kerry Altobelli, Payton Chester, Sarah Chester, Christina Mauser y el piloto de helicóptero Ara Zobayan. Que nosotros también los recordemos siempre.

Kobe era el personaje más famoso y creció ante nuestros ojos. Desde sus inicios como Laker – su intenso deseo de entrar a la cancha cuando su entrenador, Dell Harris, quería que fuera más cuidadoso con su tiempo de juego; Balones aéreos al final de un partido crucial de playoffs en Utah State (con su voluntad de recibirlos y su capacidad para aprender de ellos); su relación a veces armoniosa y a veces tensa con Shaquille O’Neal; Los tres títulos con Shaq y dos más con Pau Gasol; hasta los últimos años de su carrera como jugador veterano en un equipo en transición, vimos los triunfos y, sí, los defectos.

Esos balones aéreos, en el tiempo extra de la derrota por 98-93 en el Juego 5 ante el Jazz para finalizar las semifinales de la Conferencia Oeste de 1997 en el Delta Center de Salt Lake City, fueron reveladores incluso si no los supiéramos. Inmediatamente después, Bryant, entonces un novato de 18 años, nos dijo en el vestuario perdedor:

“Mi padre (Joe “Jellybean” Bryant) siempre me decía: ‘Ganas algunas y también tienes que perder otras, pero asegúrate de aprender de ello y no dejes que eso te deprima’. Recuerda eso durante el verano. , trabaja duro y vuelve el año que viene.

“Si volvemos a jugar este partido, quiero recuperar el balón. Esta noche no pude pasar, pero habrá muchas oportunidades en el futuro”.

Unos días más tarde, mientras los Lakers limpiaban sus casilleros del Forum antes de regresar a casa para el verano, explicó: “Tienes que dejarlo atrás. Pero, sí, tienes que sacarlo por la derecha”. Cuando llega el verano y estás un poco cansado, “y estás un poco frustrado, tienes dolor y no quieres hacer ejercicio, lo sacas de tu banco de memoria y recuerdas la situación”. . Espero que eso me brinde un poco de apoyo”.

Lo hice durante años. Gran parte de lo que hizo a Kobe Kobe, y que a menudo condujo a fricciones con compañeros de equipo que estaban menos comprometidos, fue su fuerte y primordial creencia de que si él trabajaba tan duro como podía, ¿por qué sus compañeros de equipo no harían lo mismo?

El ex entrenador Phil Jackson, quien tuvo sus propios momentos con el testarudo Kobe a lo largo de los años, recordó en la celebración del jueves una conversación que tuvo con Bryant sobre cómo sus compañeros de equipo sentían que no pasaba suficiente tiempo con los jugadores. Jackson dijo que le dijo a Bryant que si quería ser líder de equipo, no debería ser tan reservado.

“Bueno, ahora tengo que ser capitán”, dijo Bryant, antes de responder: “Todo lo que piensan es en las chicas, en las tapas de los neumáticos, lo que sea. Estoy viendo el partido. Es un asunto serio para mí”.

“Y eso es lo que fue”, dijo Jackson.

Esos recuerdos, y más, fueron recordados el jueves antes de la inauguración de la primera de las que Vanessa Bryant, la viuda de Kobe, dijo que eventualmente serían tres estatuas: la que lleva el número 8, que se dio a conocer el jueves, seguida de otra estatua con Gianna y un tercero con el número 24.

¿Quién más podría cambiar un número a mitad de carrera como lo hizo Bryant? Anotó 16.866 puntos en 10 temporadas y 707 partidos, ocupó el octavo lugar y ganó tres campeonatos. Anotó 16.717 puntos en 638 partidos y ganó el premio MVP de la temporada regular y otros dos campeonatos entre los 24 mejores.

“Esos puntos, esas victorias, esos premios, no eran sólo estadísticas”, dijo la gobernadora de los Lakers, Jeanie Buss. “Fueron momentos que nos cambiaron y trajeron alegría a los fanáticos de los Lakers en esta ciudad y en todo el mundo”.

Lo sabemos con seguridad. La prueba, en parte: la cantidad de jóvenes que crecieron con el nombre de Kobe o sus derivados, la cantidad de fanáticos de los Lakers que usan camisetas con el número 8 o el número 24 hasta el día de hoy, y los murales que han surgido por todas partes. Sureste de california. Honrando a Kobe, a menudo a Gianna.

Y, por supuesto, todos aquellos que creen e intentan practicar lo que Bryant llamó la Mentalidad Mamba.

“Cuando hablamos de la mentalidad Mamba, no se trata sólo de ti”, dijo Derek Fisher, un viejo compañero de equipo que ahora es entrenador de secundaria en Crespi. “Y para los chicos y chicas que usan zapatos y camisetas y hablan de la Mentalidad Mamba, si no ganas, no ganas. Y de eso se trataba también la Mentalidad Mamba, empujar a todos a sean lo mejor que puedan ser, no solo tú.