Este director ejecutivo de tecnología predice que habrá más vehículos autónomos en las carreteras en dos años – Orange County Register

Escrito por Tom Kreacher | Associated Press

Hace seis años, los fabricantes de automóviles y las empresas de tecnología pensaron que estaban a punto de poner en las calles miles de robotaxis autónomos que transportaran pasajeros sin un conductor humano.

Luego, un auto de prueba autónomo de Uber atropelló y mató a un peatón en Arizona, surgieron múltiples problemas con los sistemas parcialmente automatizados de Tesla y el robo-taxi de General Motors tuvo problemas en San Francisco.

Sin embargo, la tecnología está avanzando, dice Amnon Shashua, cofundador y director ejecutivo de Mobileye, una empresa pública israelí de propiedad mayoritaria de Intel que ha sido pionera en sistemas de asistencia al conductor parcialmente automatizados y tecnología totalmente autónoma.

Los sistemas Mobileye ya funcionan en vehículos que manejan algunas funciones de conducción como la dirección y el frenado, pero un ser humano aún tiene que estar preparado para asumir el control. Dentro de unos dos años llegarán sistemas que permitirán a los conductores apartar la vista de la carretera y sistemas totalmente autónomos.

Shashua habló con The Associated Press sobre los próximos pasos hacia los vehículos autónomos. La entrevista ha sido editada para mayor extensión y claridad.

R: Cuando hablas de vehículos autónomos, lo que inmediatamente te viene a la mente son Waymo, Cruise y Robotaxis. Pero la historia tiene más matices. Realmente nos muestra cómo será el futuro de la industria automotriz. No es sólo un robotaxi. Me gustaría dividirlo en tres historias. El primero tiene que ver con la seguridad. Hoy en día tienes una cámara frontal y, a veces, un radar frontal. Hay funciones que permiten evitar accidentes. Puede llevar la seguridad a un nivel mucho mayor al tener varias cámaras alrededor del vehículo y brindar un nivel de seguridad mucho mayor. Un accidente sería muy raro.

La segunda historia es agregar más sensores redundantes, como lidar (láser) orientado hacia adelante, como radares de imágenes, y comenzar a permitir que el sistema sin mirar (carretera) sea manos libres, fuera de la vista (carretera). Está legalmente autorizado a prestar atención y no asumir la responsabilidad de conducir en determinadas carreteras. Puede comenzar desde carreteras y luego agregar caminos secundarios. Esta es una propuesta de valor para la productividad y la recuperación de tiempo. Si conduce de San Francisco a Los Ángeles, el 90% del tiempo lo pasará en carreteras interestatales. Te relajas y haces algo más legalmente, como trabajar en tu teléfono inteligente.

Luego viene esta tercera historia. Este es un robo-taxi donde no hay conductor, llevamos el automóvil a un nivel mucho más alto y permitimos que las personas sean transportadas como Uber y Lyft en un estado más eficiente y económico porque no tienes conductor.

R: El sistema SuperVision de Mobileye, que ahora funciona en unos 200.000 vehículos en China y comenzará a expandirse a Europa y Estados Unidos este año, tiene 11 cámaras alrededor del vehículo, lo que proporciona un sistema de manos libres pero monitoreado a simple vista. La segunda historia del sistema de vista gorda en las autopistas ya está en marcha. Mobileye anunció que tenemos un OEM (fabricante de equipos originales) occidental global. Llamamos al sistema controlador. Además del lidar frontal y los radares de imágenes, en 2026 se lanzarán nueve modelos de automóviles.

Historia tres: si nos fijamos en el éxito de Waymo, el desafío que enfrenta no es tecnológico. Se trata más de cómo escalar y construir un negocio. El despliegue de este tipo de robots es más lento de lo que se esperaba hace cinco años. Pero esto es algo que realmente sucede. Mobileye está trabajando con Volkswagen en el ID. Buzz (furgoneta) comenzará a desplegar miles de estos vehículos en 2026.

R: Si el conductor está trabajando en un teléfono inteligente y ocurre un accidente, no puedes acercarte al conductor y decirle: “Tú eres responsable, porque te permití hacer otra cosa”. Esto significa que el límite en términos de rendimiento del sistema, lo que llamamos tiempo medio entre fallas, debería ser muy alto, mucho más alto que las estadísticas humanas. Es un sistema de compromisos que se manejan entre el proveedor y el fabricante de automóviles.

R: Las capacidades técnicas de Tesla son muy altas. La pregunta es si este tipo de sistema basado únicamente en cámaras podría terminar siendo desaconsejado. Aquí es donde nos separamos. Creemos que necesitamos sensores adicionales para la redundancia. No se trata sólo de mejorar los algoritmos y agregar más computación. Es necesario crear redundancias, tanto desde el punto de vista del sensor como desde el punto de vista informático.