Este chequeo anual “gratuito” puede costarle. esta es la razón

Por Elizabeth Rosenthal, KFF Health News

Cuando Christy Oden, de 49 años, fue a hacerse su mamografía anual en el estado de Washington el año pasado, supuso que no incurriría en una factura porque la prueba es una de varias medidas preventivas que la Ley de Atención Médica Asequible de 2010 garantiza que será gratuita para los pacientes. La disposición de la Ley de Atención Médica era La salud asequible tiene sentido desde el punto de vista médico y económico, ya que alienta a los estadounidenses a utilizar herramientas de detección que pueden eliminar los problemas médicos de raíz y mantener a los pacientes sanos.

Entonces, cuando llegó una factura de 236 dólares, Oden, una terapeuta ocupacional familiarizada con la forma en que funciona la industria de la atención médica, se quejó ante su compañía de seguros y el hospital. Incluso solicitó una revisión independiente.

“Yo digo: ‘Dímelo’. Por qué “¿Recibo esta factura?” Al-Din recordó en una entrevista. Explicación insatisfactoria: la mamografía en sí estaba cubierta, según las reglas de la ACA, pero el equipo y las tarifas de las instalaciones no.

Esa respuesta fue particularmente perturbadora, dijo, porque un año antes, una mamografía “gratuita” en el mismo sistema de salud habría generado una factura de alrededor de 1.000 dólares por la lectura de un radiólogo. Aunque ella luchó contra ese cargo (y ganó), esta vez lo retiró y emitió un cheque por $236. Pero luego pasó a presentar el proyecto “Proyecto de ley del mes” de KFF Health News-NPR:

“Estaba realmente enojada, es ridículo”, recordó más tarde. “No es así como se supone que debe funcionar la ley”.

Los diseñadores de la Ley de Atención Médica Asequible tal vez hayan asumido que habían dejado suficientemente claro que millones de estadounidenses ya no tendrían que pagar por ciertos tipos de atención preventiva, incluidas mamografías, colonoscopias y vacunas recomendadas, además de las visitas al médico para exámenes de detección. . Enfermedades. Pero los redactores de la ley no tuvieron en cuenta el poder de la facturación médica creativa en Estados Unidos.