Estados Unidos ataca Irak y Siria en respuesta al ataque jordano

Por Tara Cobb y Lolita C. Baldour y Abdel Rahman Ziyad Agencia de noticias

WASHINGTON – El ejército estadounidense lanzó el viernes un ataque aéreo contra docenas de sitios en Irak y Siria utilizados por las milicias respaldadas por Irán y la Guardia Revolucionaria Iraní, en la primera represalia por el ataque con aviones no tripulados que mató a tres soldados estadounidenses en Jordania el fin de semana pasado. Según militares y funcionarios estadounidenses.

El presidente Joe Biden y otros altos líderes estadounidenses habían estado advirtiendo durante días que Estados Unidos respondería a las milicias y dejaron en claro que no sería un solo ataque, sino más bien una “respuesta gradual” a lo largo del tiempo.

Biden dijo en un comunicado: “Esta tarde, bajo mi dirección, las fuerzas militares estadounidenses atacaron objetivos en instalaciones en Irak y Siria que la Guardia Revolucionaria Iraní y sus milicias afiliadas están utilizando para atacar a las fuerzas estadounidenses”. “Nuestra respuesta comienza hoy y continuará en el momento y lugar que elijamos.

El aluvión masivo de ataques de aviones tripulados y no tripulados alcanzó más de 85 objetivos en siete lugares, incluidos cuarteles generales de comando y control, centros de inteligencia, centros de misiles y misiles, sitios de almacenamiento de municiones y drones, y otras instalaciones asociadas con la milicia o el IRGC- QF. La fuerza, la Unidad de Intervención Rápida de la Guardia Revolucionaria, que se encarga de la relación con Teherán y de armar a las milicias regionales.

El Comando Central de Estados Unidos dijo que los ataques utilizaron más de 125 municiones guiadas con precisión y fueron lanzadas por numerosos aviones, incluidos bombarderos de largo alcance lanzados desde Estados Unidos. Un funcionario, que habló bajo condición de anonimato para discutir los detalles de la operación, dijo que se utilizaron bombarderos B-1.

Dos funcionarios de la milicia iraquí, que hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a hablar con los periodistas, dijeron que tres casas utilizadas como cuarteles generales fueron atacadas en la ciudad de Al-Qaim, Irak, incluida una zona de almacenamiento de armas. Los ataques fueron el cuartel general de operaciones de las Fuerzas de Movilización Popular, una alianza de milicias respaldadas por Irán, en Akashat, Irak, y depósitos de armas.

El ataque se produjo apenas unas horas después de que Biden y altos líderes de defensa se unieran a las familias en duelo para observar el regreso de los restos de los tres reservistas del ejército a Estados Unidos en la Base de la Fuerza Aérea de Dover, en Delaware.

No estaba claro cuáles serían los próximos pasos, o si días de advertencias estadounidenses habían obligado a los miembros de la milicia a esconderse, haciendo más difícil detectarlos y atacarlos. Pero estaba claro que una reciente declaración de Kataib Hezbollah, una de las principales milicias respaldadas por Irán, de que suspendería los ataques contra las fuerzas estadounidenses, no tuvo ningún impacto en los planes de la administración.

Parece que los ataques estadounidenses no llegaron tan lejos como para apuntar directamente a Irán o a altos comandantes de la Fuerza Quds de la Guardia Revolucionaria Iraní dentro de sus fronteras, mientras Estados Unidos intenta evitar que el conflicto se intensifique aún más. Irán negó estar detrás del ataque a Jordania.

Recién el viernes por la mañana el presidente iraní de línea dura, Ebrahim Raisi, repitió promesas anteriores a Teherán de posibles represalias contra cualquier ataque estadounidense contra sus intereses. “No iniciaremos una guerra, pero si un país, si una fuerza dura quiere intimidarnos, la República Islámica de Irán responderá con fuerza”, dijo Raisi.

En una declaración esta semana, las Brigadas de Hezbolá anunciaron “la suspensión de las operaciones militares y de seguridad contra las fuerzas de ocupación para evitar avergonzar al gobierno iraquí”. Pero Harakat al-Nujaba, otro importante grupo respaldado por Irán, prometió el viernes continuar las operaciones militares contra las fuerzas estadounidenses.

Estados Unidos ha culpado a la Resistencia Islámica en Irak, una amplia coalición de milicias respaldadas por Irán, por el mortal ataque en Jordania, pero aún no lo ha limitado a un grupo específico. Sin embargo, Kataib Hezbollah es el principal sospechoso.

Algunas milicias han representado una amenaza para las bases estadounidenses durante años, pero los grupos han intensificado sus ataques a raíz de la guerra de Israel con Hamás tras el ataque del 7 de octubre contra Israel que mató a 1.200 personas y tomó 250 rehenes más. La guerra provocó la muerte de más de 27.000 palestinos en la Franja de Gaza e enardeció a Oriente Medio.

Las milicias respaldadas por Irán en toda la región han utilizado el conflicto para justificar atacar intereses israelíes o estadounidenses, incluida la amenaza a buques comerciales civiles y buques de guerra estadounidenses en la región del Mar Rojo con drones o misiles en intercambios casi diarios.

En declaraciones a los periodistas el jueves, el secretario de Defensa, Lloyd Austin, dijo: “Este es un momento peligroso en Medio Oriente”. Añadió: “Tomaremos todas las medidas necesarias para defender a Estados Unidos, nuestros intereses y a nuestro pueblo”. Responderemos cuando elegimos, dónde elegimos y cómo elegimos”.

“En este punto, es hora de obtener más capacidad de la que hemos ganado en el pasado”, dijo Austin.

Hasta el martes, las milicias respaldadas por Irán habían lanzado 166 ataques contra instalaciones militares estadounidenses desde el 18 de octubre, incluidos 67 en Irak, 98 en Siria y ahora uno en Jordania, según un funcionario militar estadounidense. El último ataque se produjo el 29 de enero en la base aérea de Al-Asad en Irak, y no hubo víctimas ni daños.

Mientras tanto, Estados Unidos ha reforzado las defensas en la base en Jordania que fue atacada por militantes patrocinados el domingo, según un funcionario estadounidense.

El ejército israelí dijo que su sistema de defensa Arrow interceptó un misil que se acercaba al país desde el Mar Rojo, lo que generó sospechas de que fue lanzado por rebeldes hutíes en Yemen. Los rebeldes no se atribuyeron de inmediato la responsabilidad.

Un funcionario estadounidense también dijo que el ejército lanzó el viernes ataques adicionales de autodefensa dentro de Yemen contra objetivos militares hutíes considerados una amenaza inminente. Al-Masirah TV, un canal de noticias por satélite dirigido por los hutíes, dijo que las fuerzas británicas y estadounidenses llevaron a cabo tres ataques en la gobernación de Hajjah en el norte de Yemen, un bastión de los hutíes.

El funcionario dijo que si bien las respuestas anteriores de Estados Unidos en Irak y Siria fueron más limitadas, el ataque a la Torre 22, como se conoce el sitio jordano, y el asesinato de los tres miembros del servicio fueron demasiado lejos.

Ese ataque con aviones no tripulados, que también hirió a más de 40 miembros del servicio, la mayoría de ellos de la Guardia Nacional del Ejército, fue la primera muerte en combate estadounidense a manos de milicias respaldadas por Irán desde que estalló la guerra entre Israel y Hamás. La Torre 22 alberga a unos 350 soldados estadounidenses y está situada cerca de la zona desmilitarizada en la frontera entre Jordania y Siria. La frontera iraquí está a sólo 10 kilómetros (6 millas) de distancia.

También el viernes, el Departamento del Tesoro de Estados Unidos impuso nuevas sanciones a una red de empresas en Irán y Hong Kong acusadas de ayudar a Irán a comprar tecnología para fabricar armas balísticas y drones. Estados Unidos impuso sanciones a seis funcionarios iraníes por supuestamente cometer una serie de actividades cibernéticas maliciosas contra infraestructura crítica en Estados Unidos y otros países.

Amer Al Mahdani y Fatima Hussein contribuyeron desde Washington, D.C., Abdul Rahman Ziyad y Qasim Abdul Zahra contribuyeron desde Bagdad, Jon Gambrell contribuyó desde Jerusalén y Ahmed Al Haj contribuyó desde Yemen.