Es probable que más retrasos en la solicitud de FAFSA retrasen las decisiones sobre ayuda y universidades – Orange County Register

Escrito por Eliza Haverstock | Monedero nerd

Si vas a ir a la universidad el próximo año, no esperes ofertas de ayuda financiera en el corto plazo. Las universidades no comenzarán a tomar FAFSA (Solicitudes gratuitas de ayuda federal para estudiantes) hasta mediados de marzo, dijo el martes el Departamento de Educación de Estados Unidos.

“Enviaremos a los estudiantes un correo electrónico cuando su información se comparta con sus escuelas y cuando puedan acceder a sus cuentas de ayuda oficial en su cuenta StudentAid.gov”, dijo el subsecretario del Departamento de Educación de EE. UU., James Kvale, en una conferencia de prensa después del anuncio.

Una vez que las universidades tengan listas sus FAFSA, pueden comenzar a crear paquetes de ayuda financiera, que pueden incluir elegibilidad para préstamos, subvenciones, becas y costo estimado de asistencia. Este proceso lleva algunas semanas más. Lo más temprano que los estudiantes pueden recibir ofertas de ayuda financiera es la primera semana de abril. Es probable que las universidades reconsideren la fecha típica de decisión del 1 de mayo para dar a los estudiantes y a las familias suficiente tiempo para considerar sus paquetes de ayuda, dice Karen McCarthy, vicepresidenta de políticas públicas y relaciones federales de la Asociación Nacional de Administradores de Ayuda Financiera para Estudiantes.

“Es razonable pensar que muchos más países y organizaciones van a tener esas conversaciones sobre sus plazos, hasta dónde pueden llevarlos y aun así ser capaces de realizar todo su trabajo”, dice McCarthy. “Realmente afecta todos los cronogramas previos al inicio del próximo año escolar”.

La mayor transformación en décadas

El retraso en el procesamiento de mediados de marzo es el último de una larga serie de errores en el nuevo modelo de ayuda financiera 2024-25, que ha sufrido la mayor reestructuración desde la década de 1980. La FAFSA normalmente se publica el 1 de octubre para el siguiente año escolar; Este año se lanzó con tres meses de retraso, el 30 de diciembre.

Los usuarios de FAFSA encontraron innumerables errores durante el lanzamiento preliminar cuando el formulario estaba disponible por no más de 30 minutos por día. El formulario en línea ahora está disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana y la mayoría de los problemas técnicos se han resuelto. Sin embargo, algunos estudiantes – como aquellos con padres indocumentados – aún no pueden completar el formulario.

A finales de enero, después de que el modelo ya llevaba aproximadamente un mes disponible, el Departamento de Educación admitió un importante error matemático que habría dejado 1.800 millones de dólares en ayuda sobre la mesa.

McCarthy dice que hasta el anuncio del Departamento de Educación el martes, las universidades seguían funcionando bajo el supuesto de que comenzarían a recibir las FAFSA procesadas a finales de enero.

“Las escuelas ya habían reestructurado sus cronogramas en términos de subvenciones y cuándo sucederían las cosas en términos de ofertas de ayuda, y ahora lo han desordenado todo nuevamente”, dice McCarthy.

El 24 de enero, un grupo de legisladores encabezados por dos republicanos (el senador Bill Cassidy de Luisiana y la representante Virginia Foxx de Carolina del Norte) enviaron una carta a la Oficina de Responsabilidad Gubernamental pidiendo una investigación sobre la vacilante implementación de la FAFSA por parte del Departamento de Educación.

“El Departamento de Educación ha tenido tres años para prepararse para el lanzamiento de la FAFSA actualizada. Su incapacidad para hacer su trabajo tiene consecuencias reales para los estudiantes y las familias”, dijo el senador Cassidy en un comunicado el martes. “Estos retrasos inaceptables por parte de la administración Biden crear la posibilidad real de que muchos estudiantes rechacen la universidad porque no pueden elegir una escuela sin conocer su elegibilidad para recibir ayuda estudiantil”.

Estudiantes y padres: esto es lo que pueden hacer

A pesar de los retrasos y la confusión de la FAFSA, sigue siendo importante completar el formulario. De lo contrario, los estudiantes no podrán calificar para préstamos federales para estudiantes, subvenciones, trabajo-estudio y algunas becas. No hay límite de ingresos para calificar para recibir asistencia y es posible que obtenga más de lo que espera.

Envíe la FAFSA lo antes posible. Incluso con un retraso significativo en el procesamiento, su FAFSA registrará una marca de tiempo cuando se envíe. Debido a que algunos tipos de ayuda financiera tienen fechas límite de prioridad o se ofrecen por orden de llegada, envíe el formulario pronto para calificar para recibir la mayor cantidad de ayuda.

Recuerde, el papel FAFSA es una opción. Si tus padres son indocumentados y no pueden completar su parte de la FAFSA, es posible que quieras esperar unas semanas hasta que se abra el proceso en línea. Pero si tiene alguna fecha límite próxima para recibir ayuda financiera prioritaria, puede completar una versión PDF de la FAFSA. Está disponible en inglés y español en StudentAid.gov. Deberá enviar por correo el formulario en papel completo a la Oficina Federal de Ayuda Estudiantil.

Confirme los plazos de su ayuda financiera. Si es un posible estudiante, comuníquese con las posibles escuelas para ver si han cambiado sus fechas límite para la FAFSA y la decisión universitaria. Si actualmente eres estudiante, consulta el cronograma de ayuda financiera de tu escuela. Todos los estudiantes deben verificar los plazos de ayuda financiera de su estado y las becas que estén solicitando.

pedir ayuda. Hay ayuda gratuita para FAFSA disponible. Comuníquese con el consejero universitario de su escuela secundaria, las oficinas de ayuda financiera de su escuela (o escuelas potenciales), busque organizaciones sin fines de lucro con acceso a la universidad en su comunidad o llame a la Oficina Federal de Ayuda Estudiantil al 800-4-FED-AID.

Aquí está lo bueno: completar la nueva FAFSA es más fácil y rápido para muchos estudiantes. Algunos tendrán que responder sólo 18 preguntas, frente a las 103 preguntas posibles en años anteriores. A través de la nueva fórmula de elegibilidad para ayuda financiera, se espera que al menos 1,5 millones de estudiantes de bajos ingresos califiquen para la concesión máxima de la Beca Pell: 7.395 dólares al año.