El volcán islandés vuelve a hacer erupción y provoca nuevas evacuaciones

Escrito por Marco De Marco | Agencia de noticias

GRINDAVIK, Islandia – Un volcán en el suroeste de Islandia entró en erupción el jueves por tercera vez desde diciembre, enviando chorros de lava hacia el cielo, obligando a la evacuación del popular complejo geotérmico Blue Lagoon y cortando la calefacción y el agua caliente a miles de personas.

La Oficina Meteorológica de Islandia dijo que la erupción comenzó alrededor de las 0600 GMT (1 a.m.EDT) a lo largo de una fisura de tres kilómetros de largo (aproximadamente dos millas) al noreste del monte Selinjarvil. Varias comunidades de la península de Reykjanes se quedaron sin calefacción y agua caliente después de que un río de lava se tragara una tubería de suministro.

La fuerza de la erupción había disminuido a media tarde, aunque la lava continuó fluyendo desde partes de la fisura y una enorme columna de vapor se elevó sobre parte de la fisura mientras el magma se mezclaba con agua subterránea, dijo la Oficina Meteorológica.

El lugar de la erupción está a unos 4 kilómetros (2 millas) al noreste de Grindavik, una ciudad costera de 3.800 habitantes que fue evacuada antes de una erupción anterior el 18 de diciembre. La Oficina Meteorológica dijo que no había ninguna amenaza inmediata para la ciudad el jueves.

Los funcionarios de defensa civil dijeron que no se creía que hubiera nadie en Grindavik en el momento de la nueva erupción. “No estaba destinado a ser así y no sabemos nada al respecto”, dijo Fír Rennison, jefe de la Defensa Civil de Islandia, a la emisora ​​nacional RUV.

La Agencia de Defensa Civil dijo que la lava había llegado a un oleoducto que suministra agua caliente a varias ciudades de la península de Reykjanes, utilizada para calentar las casas, procedente de la central geotérmica de Svartsinji. Las autoridades instaron a los residentes a utilizar el agua caliente y la electricidad con moderación, mientras que los trabajadores se apresuraron a instalar tuberías de agua subterráneas como medida de precaución. Escuelas, gimnasios y piscinas cerraron por falta de calefacción y agua.

El Blue Lagoon Thermal Resort, que se creó utilizando el exceso de agua de la planta de energía, se cerró cuando comenzó la erupción y todos los huéspedes fueron evacuados de manera segura, dijo RUV. Posteriormente, una corriente de lava ascendente se extendió por el camino de salida del spa.

El operador aeroportuario Isavia dijo que no se reportaron interrupciones en los vuelos en el principal aeropuerto cercano de Islandia, Keflavik, pero que se cortó el agua caliente.

La Oficina Meteorológica de Islandia advirtió a principios de esta semana sobre la posibilidad de una erupción después de monitorear la acumulación de magma, o roca semifundida, bajo tierra durante las últimas tres semanas. Desde el viernes se han medido cientos de pequeños terremotos en la zona, que culminaron en una ola de intensa actividad sísmica unos 30 minutos antes de que comenzara la última erupción.

Un dramático video de la Guardia Costera de Islandia mostró fuentes de lava elevándose a más de 50 metros (165 pies) hacia el cielo oscuro. Una columna de vapor se elevó a unos 3 kilómetros (1½ millas) sobre el volcán.

Islandia, que se encuentra sobre una región volcánica caliente en el Océano Atlántico Norte, experimenta una erupción cada cuatro o cinco años en promedio. Lo más devastador en los últimos tiempos fue la erupción de Eyjafjallajökull en 2010, que arrojó enormes nubes de ceniza a la atmósfera y provocó cierres generalizados del espacio aéreo en Europa.

Marco DeMarco/Prensa Asociada

Foto de archivo: Un volcán en el suroeste de Islandia entró en erupción por tercera vez desde diciembre, lanzando chorros de lava al cielo.

Dave McGarvey, un vulcanólogo que ha trabajado extensamente en Islandia, dijo que era poco probable que la erupción “suave y fluida” perturbara la aviación porque tales volcanes sólo producen una pequeña cantidad de ceniza.

Grindavik, situada a unos 50 kilómetros (30 millas) al suroeste de la capital islandesa, Reykjavik, fue evacuada en noviembre cuando el sistema volcánico Svartsingj despertó después de casi 800 años por una serie de terremotos que crearon grandes fisuras en el suelo al norte de la ciudad.

Finalmente, el volcán entró en erupción el 18 de diciembre, enviando lava lejos de Grindavik. La segunda erupción, que comenzó el 14 de enero, arrojó lava hacia la ciudad. Los muros defensivos que habían sido reforzados desde la primera erupción detuvieron parte del flujo, pero la lava consumió muchos edificios y el suelo de la ciudad se hundió hasta un metro y medio (4 pies) debido al movimiento del magma.

No se han reportado muertes confirmadas, pero un trabajador está desaparecido tras caer en la fisura abierta por el volcán.

Las dos explosiones anteriores sólo duraron unos días, pero apuntan a lo que el presidente islandés, Gudni Th. Johansson describió un “horrible período de agitación” en la península de Reykjanes, una de las zonas más densamente pobladas de Islandia.

McGarvey dijo que no estaba claro si los residentes de Grindavik podrían regresar permanentemente.

“Creo que ahora mismo hay una rendición, una rendición estoica, porque la ciudad es, en el futuro previsible, básicamente inhabitable”, dijo.

Después de siglos de tranquilidad, “la gente pensaba que esta zona era bastante segura”, dijo.

Y añadió: “Fue un poco impactante que el volcán volviera a la vida. La evidencia que recopilamos recientemente sugiere que las erupciones volcánicas podrían continuar durante décadas, si no siglos, de forma intermitente en esta península”.

Danica Kirka y Jill Lawless en Londres contribuyeron a esta historia.