El softbol de UCLA está listo para “subir de nivel y competir nuevamente” – Registro del Condado de Orange

Cada temporada representa un nuevo comienzo, pero esta primavera es una ocasión particularmente trascendental para que el softbol No. 8 de UCLA comience de nuevo. La recuperación mental y los cambios internos han reconstruido al joven equipo esta temporada tras un final decepcionante la pasada temporada.

Los Bruins tuvieron marca de 52-7 en general y perdieron solo tres juegos en Pac-12, pero perdieron ante Grand Canyon University y luego Liberty University en las Regionales de la NCAA para una salida anticipada de la postemporada.

“Ella definitivamente encendió el fuego”, dijo la estudiante de segundo año Megan Grant, quien bateó .333 con 15 jonrones el año pasado. “Hubo muchas cosas que sentí durante ese período y muchas cosas que tuve que superar para decir: ‘Ahora estoy bien’. Ha sido un proceso largo, pero creo que ahora es el momento de decir: ‘ Estoy listo para irme.'”

UCLA, que fue elegida en el segundo lugar en la encuesta de entrenadores de pretemporada Pac-12, agregó al entrenador de lanzadores Rob Scheuer y al director voluntario de desarrollo de jugadores y análisis de datos Will Oldham. Bubba Nickels, quien ganó el campeonato nacional con UCLA en 2019, regresa como entrenador asistente graduado.

Además de entrenamientos más largos que brindan más atención individual, Inouye-Pérez también contrató a un entrenador de rendimiento mental para ayudar a los Bruins a volver a la normalidad después del final prematuro de la temporada pasada.

“Poder respirar profundamente y prepararse para el nuevo año después de un año como el pasado es difícil”, dijo Inouye Pérez. “Así que traemos a la gente para que se capacite sobre cómo subir de nivel, cómo superar cosas que pueden ser decepcionantes o traumáticas, y simplemente prepararse para subir de nivel y competir de nuevo”.

Scheuer supervisará al cuerpo de lanzadores liderado por el estudiante de segundo año Taylor Tinsley, el único lanzador que regresa. Completan el grupo la transferencia junior de UC San Diego, Jada Cecil, la junior Mackenzie Vicki y la tackle izquierda de primer año Kaitlyn “KT” Terry.

Tinsley probablemente será la heroína de los Bruins esta temporada después de una temporada de primer año de 6-1 con un promedio de rendimiento limpio de 1.47, lo que le valió un lugar en el equipo Pac-12 All-Freshman.

“Definitivamente es extraño ser el único que regresa al bullpen, pero honestamente es realmente emocionante”, dijo Tinsley. “Me tomé en serio el papel de liderazgo en el bullpen, pero él también estaba más relajado porque no fue nada serio en el bullpen el año pasado. Siempre nos divertimos”.

Hay seis estudiantes de segundo y cuatro de primer año en la plantilla de UCLA, y Terry ha recibido grandes elogios de su entrenador y compañeros de equipo. La estudiante de primer año de Greenway High en Phoenix, dos veces Jugadora del Año de Gatorade Arizona, es una jugadora de dos vías que anotó en su primer turno al bate como Bruin en el otoño.

Inouye Pérez dijo que es posible que Terry pueda llegar a un lugar más permanente en el orden de bateo, pero el cuerpo técnico tiene a Terry concentrado en lanzar por ahora. Sus compañeros de equipo la apodaron “La cortadora de césped” porque derribaba a la gente mientras estaban en el círculo.

“El entrenador siempre nos pide una palabra para describir a KT y yo siempre digo ‘vamos'”, dijo Grant. “Ella está muy interesada en los Bruins, incluso como bateadora también. Es legítimo. Bofetadas y azotes, ella puede hacerlo todo, velocidad, todo.

Terry bateó séptimo durante una práctica de otoño contra Loyola Marymount en octubre. Grant fue el primer bate, seguido por Maya Brady, estudiante de último año en camiseta roja, y Jordan Woolery, tercera base de segundo año. Los tres, además de Charlize Palacios, estudiante de último año con camiseta roja, fueron incluidos en la lista de los 50 mejores jugadores universitarios de EE. UU. de 2024 el mes pasado.

Brady ocupó el tercer lugar como Jugadora del Año en las Finales la temporada pasada y poseía el mejor promedio de bateo de la conferencia con .448, con cuatro juegos de múltiples entradas mientras pasaba de campocorto a campocorto.

Palacios, homenajeada por el Equipo Defensivo Pac-12, tenía un promedio de bateo de .311 antes de que una lesión en la zurda terminara su temporada antes de tiempo. Grant fue una selección del Primer Equipo All-Pac-12 después de liderar a todos los estudiantes de primer año de la conferencia en carreras impulsadas, jonrones, dobles y porcentaje de slugging. Woolery fue el estudiante de primer año del año Pac-12 con un promedio de bateo de .390, el mejor en la conferencia para un estudiante de primer año.

El partido inaugural de la temporada del jueves contra Cal State Fullerton para comenzar el Torneo Stacy Winsburg en el Easton Stadium fue pospuesto debido al clima lluvioso. UCLA comienza su temporada con dos juegos el viernes: a las 3 p. m. contra Maryland y a las 6 p. m. contra el No. 5 Texas, que se transmitirán por ESPN.