El reembolso es clave para solucionar la escasez en la atención primaria – Orange County Register

Michelle Andrews | Noticias de salud de KFF (TNS)

El dinero habla.

Estados Unidos enfrenta una grave escasez de médicos de atención primaria por muchas razones, pero una en particular es ineludible: la compensación.

Las diferencias significativas entre lo que ganan los médicos de atención primaria y los especialistas como cirujanos ortopédicos y cardiólogos pueden influir en las decisiones de los estudiantes de medicina sobre qué campo elegir. Además, el sistema que Medicare y otros planes de salud utilizan para pagar a los médicos generalmente otorga más valor a la realización de procedimientos como un reemplazo de rodilla o la colocación de un aparato ortopédico que a brindar la gestión de atención médica integral, integral y a largo plazo que requiere la atención primaria. los médicos proporcionan.

Como resultado de estas disparidades salariales y la dura carga de trabajo que suelen enfrentar los médicos de atención primaria, cada vez más médicos nuevos se están convirtiendo en especialistas, lo que a menudo deja a los pacientes con menos opciones de atención primaria.

“Hay un público que está insatisfecho por no poder acceder a una fuente de atención de rutina”, dijo Christopher Kohler, presidente del Milbank Memorial Fund, una fundación centrada en mejorar la salud y la equidad sanitaria de la población. “Esto no se solucionará hasta que lo paguemos”.

La atención primaria es la base de nuestro sistema de atención médica y es la única área donde brindar más servicios, como vacunas infantiles y controles periódicos de la presión arterial, se asocia con una mejor salud de la población y resultados más equitativos, según las Academias Nacionales de Ciencias. e Ingeniería. y la medicina, en un informe publicado recientemente sobre cómo reconstruir la atención primaria. Sin él, escribieron las Academias Nacionales, “los problemas de salud menores pueden convertirse en enfermedades crónicas”, con un manejo deficiente de las enfermedades, un uso excesivo de las salas de emergencia y costos insostenibles. Sin embargo, durante décadas, Estados Unidos no ha invertido en atención primaria. Según el informe, representó menos del 5% del gasto en atención médica en 2020, muy por debajo del gasto promedio de los países miembros de la OCDE.

La legislación bipartidista de 26 mil millones de dólares propuesta el mes pasado por el senador Bernie Sanders, presidente del Comité Senatorial de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones, y el senador Roger Marshall, republicano por Kansas, impulsaría la atención primaria al aumentar las oportunidades de capacitación para médicos, enfermeras y ampliar el acceso a los centros de salud comunitarios. Los expertos en políticas dicen que el proyecto de ley brindará un apoyo importante, pero no es suficiente. La compensación no se ve afectada.

“Necesitamos que la atención primaria se pague de manera diferente y más, y eso comienza con Medicare”, dijo Kohler.

¿Cómo paga Medicare?

Medicare, que cubre a 65 millones de personas de 65 años o más o que tienen ciertas discapacidades a largo plazo, financia más de una quinta parte de todo el gasto en atención médica, lo que le otorga un poder significativo en el mercado de la atención médica. Los planes de salud privados generalmente basan los montos de sus pagos en el sistema de Medicare, por lo que lo que paga Medicare es crucial.

Según el sistema de pago de Medicare, el monto que el programa paga por un servicio médico está determinado por tres componentes ponderados geográficamente: el trabajo del médico, incluido el tiempo y la gravedad; Gastos de práctica, como gastos generales y equipo; Y seguro profesional. Tienden a recompensar las especialidades que enfatizan procedimientos, como reparar una hernia o extirpar un tumor, más que la atención primaria, donde la atención se centra en hablar con los pacientes, responder preguntas y educarlos sobre el manejo de sus enfermedades crónicas.

Es posible que los estudiantes de medicina no estén familiarizados con los detalles de cómo funciona el sistema de pago, pero su formación clínica los expone a una carga de trabajo agotadora y a un agotamiento que contribuye a la escasez de médicos de atención primaria, que se espera que alcance los 48.000 en 2034, según la Asociación de Estimaciones de los colegios médicos estadounidenses.

La diferencia de ingresos entre la atención primaria y otros especialistas tampoco se les escapa. La compensación anual promedio para los médicos que se centran en la atención primaria (medicina familiar, internistas y pediatras) oscila entre $ 250 000 y $ 275 000, según el informe anual de compensación médica de Medscape. Muchos especialistas ganan más del doble: los cirujanos plásticos encabezan la lista de compensaciones con 619.000 dólares anuales, seguidos por los ortopedistas (573.000 dólares) y los cardiólogos (507.000 dólares).

“Creo que los principales problemas con respecto a la cartera de médicos de atención primaria son la compensación y el trabajo de la atención primaria”, dijo Ross Phillips, MD, internista y director del Centro de Atención Primaria de la Facultad de Medicina de Harvard. “Hay que tener muchas ganas de ser médico de atención primaria cuando ese estudiante gana un tercio de lo que ganarán los estudiantes que estudian dermatología”, dijo.

Según las estadísticas del Programa Nacional de Coincidencia de Residentes, que rastrea la cantidad de plazas de residencia disponibles para estudiantes de medicina graduados y la cantidad de plazas ocupadas, el 89% de las 5.088 plazas de residencia en medicina familiar se cubrieron en 2023, en comparación con una tasa de ocupación de residencia de 93% en total. La tasa de ocupación para residentes de medicina interna fue mayor, 96%, pero un gran porcentaje de residentes de medicina interna finalmente ejerció en el área de especialidad en lugar de atención primaria.

Nadie diría que los médicos están mal pagados, pero como el estudiante de medicina promedio se gradúa con una deuda de poco más de 200.000 dólares en la escuela de medicina, un buen sueldo es importante.

Él no está en esto por el dinero.

Sin embargo, existe la percepción errónea de que la deuda estudiantil siempre impulsa la decisión de acudir a la atención primaria, dijo Lynn Marquis, directora principal de relaciones gubernamentales y defensa legislativa de la Asociación de Facultades de Medicina de Estados Unidos.

Para Anitza Quintero, de 24 años, estudiante de segundo año de medicina en la Escuela de Medicina Geisinger Commonwealth en la zona rural de Pensilvania, la atención primaria es una extensión lógica de su interés en ayudar a niños e inmigrantes. La familia de Quintero llegó a los Estados Unidos en una balsa desde Cuba antes de que ella naciera. Planea centrarse en medicina interna y pediatría.

“Quiero seguir ayudando a mi familia y a otras familias”, dijo. “Obviamente hay algo atractivo en tener una especialidad y un alto nivel salarial”, dijo Quintero. Sin embargo, quiere trabajar “donde esté involucrado todo el cuerpo”, añadiendo que las relaciones médico-paciente a largo plazo “también son atractivas”.

Quintero es parte del Programa de Becas Abigail Geisinger, cuyo objetivo es reclutar médicos de atención primaria y psiquiatras en el sistema de salud rural, en parte con la promesa de condonación de préstamos para escuelas de medicina. La escasez de servicios de salud tiende a ser más grave en las zonas rurales.

Los costos de educación de estos estudiantes están cubiertos y reciben un estipendio mensual de $2,000. Pueden hacer su residencia en otro lugar, pero al finalizar regresan a Geisinger para ocupar un puesto de atención primaria en el sistema de atención médica. Cada año de trabajo allí borra un año de deuda cubierta por su adjudicación. Si no consiguen un trabajo en el sistema de salud, deben devolver la cantidad que recibieron.

Los desequilibrios de pagos son una fuente de estrés

En los últimos años, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, que administran el programa Medicare, han realizado cambios para abordar algunos de los desequilibrios de pagos entre la atención primaria y los servicios especializados. La agencia ha ampliado los servicios de visitas al consultorio que los proveedores pueden facturar para gestionar a sus pacientes, incluida la adición de códigos de facturación no procesales para la prestación de atención de transición, la gestión de la atención crónica y la planificación anticipada de la atención.

En la lista final de tarifas médicas del próximo año, la agencia planea permitir que entre en vigor otro nuevo código, G2211. A los médicos se les permitiría pagar por servicios complejos de evaluación y gestión de pacientes. Cualquier médico puede utilizar el código, pero se espera que los médicos de atención primaria lo utilicen con más frecuencia que los especialistas. El Congreso ha pospuesto la implementación de la ley desde 2021.

La nueva ley es una pequeña parte de una reforma integral de pagos, “pero es muy importante y es nuestra principal prioridad en el Congreso en este momento”, dijo Shari Erickson, directora de defensa del Colegio Estadounidense de Médicos.

También desató un conflicto que pone de relieve la tensión actual en las reglas de pago de Medicare para los médicos.

El Colegio Americano de Cirujanos y otros 18 grupos especializados publicaron un comunicado calificando el nuevo código de “innecesario”. Se oponen a su implementación porque beneficiaría principalmente a los proveedores de atención primaria quienes, dicen, ya tienen la flexibilidad de facturar más por visitas más complejas.

Pero el verdadero problema es que, según la ley federal, los cambios en los pagos de Medicare a los médicos deben mantener la neutralidad presupuestaria, un acuerdo de suma cero en el que mayores pagos a los proveedores de atención primaria significan pagos más bajos en otros lugares.

“Si quieren conservarlo, tienen que pagar por ello”, dijo Christian Chaljian, director de la división de políticas y promoción de la salud del Colegio Estadounidense de Cirujanos, y señaló que, de lo contrario, su organización seguiría oponiéndose a su implementación.

Sin embargo, existe un acuerdo general en que el fortalecimiento del sistema de atención primaria a través de una reforma de pagos no se logrará modificando los códigos de facturación.

El actual sistema de pago por servicio no capta completamente el tiempo y el esfuerzo que los médicos de atención primaria dedican a actividades de “bajo costo” como correos electrónicos y llamadas telefónicas, revisión de resultados de laboratorio e informes de consultas. Un mejor acuerdo, dicen, es pagar a los médicos de atención primaria una cantidad mensual fija por paciente para que les proporcionen toda su atención, un sistema llamado sistema “per cápita”.

“Estaríamos mejor si pagáramos per cápita, recibiendo ese pago mensual por adelantado más una cantidad extra para otras cosas”, dijo Paul Ginsburg, investigador principal del Centro Schaefer de Política y Economía de la Salud de la Universidad del Sur de California. . y ex comisionado de la Comisión Asesora de Pagos de Medicare.

Pero si agregar un código único de cinco letras a las reglas de pago de Medicare es un desafío, imagine el trabajo pesado que implica revisar todo el sistema de pago a los médicos del programa. MedPAC y las Academias Nacionales, que asesoran al Congreso, han evaluado las líneas generales de cómo podría ser ese cambio. Y hay esfuerzos específicos en el Congreso: por ejemplo, un proyecto de ley que agregaría una actualización anual de la inflación a los pagos de Medicare a los médicos y una propuesta para abordar la neutralidad presupuestaria. Pero no está claro si los legisladores tienen un gran interés en tomar medidas.

“El hecho de que Medicare haya estado recortando las tasas de pago a los médicos durante dos décadas hace que reformar su estructura sea más difícil”, dijo Ginsburg. “Los perdedores son más sensibles a las reducciones de precios de sus operaciones”.

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