El nuevo gerente general de los Chargers, Joe Hortiz, quiere construir un equipo más grande, más fuerte y más resistente – Orange County Register

COSTA MESA – Lo primero que hay que saber sobre Joe Hortiz, el nuevo gerente general de los Chargers, es que es un chico de Filadelfia, un chico de Delaware y un chico de Baltimore. Tiene la sensibilidad sensata del viejo noreste industrial, con toda la pasión estereotipada y la terquedad que ello conlleva.

Lo segundo que hay que saber sobre él es que es un hombre de familia, un hombre de fútbol, ​​un hombre de equipo. Comenzó su carrera en lo más bajo de la cadena alimentaria de la NFL, ascendiendo de rango durante 26 años, desde asistente de personal hasta cazatalentos regional, cazatalentos nacional y director de personal de jugadores.

Entonces, ¿por qué dejaríamos a los Baltimore Ravens por los Chargers? ¿Por qué dejaría atrás todo lo que logró durante 26 años con los Ravens por un nuevo trabajo con los Chargers? ¿Por qué dejaría todo lo que sabía y todas las comodidades de una costa por la otra? ¿Fue un acto de fe o hubo algo más?

Hortiz, de 48 años, dijo durante su conferencia de prensa introductoria en las instalaciones de entrenamiento de los Chargers el martes que tuvo una sensación diferente cuando completó la primera de dos entrevistas con ejecutivos del equipo el mes pasado. Dijo que más tarde le dijo a su esposa, Jennifer: “Cariño, esto es todo. Esto es apropiado. Quiero este trabajo”.

“En esta llamada de Zoom, escuchas sobre la longevidad de las personas en esta organización y sobre el amor que tienen por esta organización y el compromiso que tienen para ganar”, dijo Hortiz. “Me he comprometido a crear un ganador constante. Lo escuchas (en una llamada de Zoom) y luego, cuando vienes aquí (para una entrevista en persona), lo sientes y sabes que es correcto.

“Sabes que están comprometidos a ganar. Hace que sea fácil pasar de una gran organización a otra gran organización. Créelo. Hay talento en el campo. Saben cómo seleccionar jugadores aquí. Han seleccionado a algunos jugadores realmente geniales. “Los hemos jugado. Hemos perdido contra ellos en juegos”. “El factor decisivo. Les vencimos en juegos muy difíciles. Nuestro objetivo es construirlo más grande, más fuerte y más duro”.

Una cosa es decirlo y otra realmente hacerlo, como los fanáticos de los Chargers lo dirán una y otra vez a lo largo de los años. Hortiz reconoció el arduo trabajo y los desafíos que tenemos por delante. También presentó algunas de sus prioridades durante una sesión de preguntas y respuestas que duró unos 40 minutos.

Baste decir que se está produciendo un cambio cultural dentro de la familia de los Chargers con su contratación el 30 de enero, que se produjo seis días después de que Jim Harbaugh fuera alejado de la Universidad de Michigan. Hortiz reemplazó a Tom Telesco y Harbaugh reemplazó a Brandon Staley como entrenador en jefe, luego de que ambos fueron despedidos el 15 de diciembre.

“Es equipo, equipo, equipo”, dijo Hortiz. “Es real. Queremos que los muchachos tengan esa mentalidad, perseverancia y lucha. Los 30 primeros, los 30 últimos, jugaremos duro hasta el final del juego. Gente de gran carácter. Jugadores que se preocupan unos por otros, que hacen lo correcto. . Esas son las cosas que estaremos buscando”.

Los antecedentes de Hortiz le han resultado muy útiles hasta este momento. Recuerda haber comenzado su carrera como asistente graduado en la Universidad de Auburn, su alma mater. Dijo que llegaría a las 7 a. m. todos los días para comenzar a tomar café antes de una reunión de personal. Rompió el vídeo. Dirigió campamentos de fútbol juvenil.

Fue un trabajo duro, pero llamó su atención.

Ozzie Newsome, el gerente general de los Ravens en ese momento, lo contrató en 1998.

“Un tipo de Alabama contrata a un tipo de Auburn”, dijo Hortiz, sacudiendo la cabeza con asombro.

Jim Harbaugh era el mariscal de campo de los Ravens en ese momento y se acercaba al final de una carrera de 14 años en la NFL que concluyó con un período de dos años con los Chargers en las temporadas 1999 y 2000. Una tarde de 1998, Harbaugh invitó a Hortiz a jugar racquetball, al menos una versión de este deporte.