El nuevo entrenador Jim Heller busca ayudar a los Kings a recuperar la confianza – Orange County Record

Los cuatro presidentes estadounidenses que sirvieron en el cargo se enfrentaron al Monte Rushmore entre 1789 y 1909.

Si bien es poco probable que erigieran monumentos para conmemorar esa época, esta administración de reyes pasó por cuatro líderes en un orden mucho más corto.

Jim Heller se convirtió en el cuarto entrenador en dirigir a los Kings en seis temporadas bajo las ex leyendas de la franquicia Luc Robitaille y Rob Blake, y fue presentado oficialmente como entrenador en jefe interino el jueves en El Segundo.

Si bien la carrera como jugador de Heller no fue exactamente notable, completó 40 de sus 63 juegos de la NHL con los Kings en la temporada 1992-93 como novato en una lista que también incluía a Blake y Robitaille. Heller, quien fue asistente del saliente Todd McClellan pero no tenía experiencia como entrenador a nivel profesional, ahora hará su debut detrás del banco para la misma franquicia que lo trajo de regreso en 1989.

“No sé cuántas personas han hecho esto, pero es muy especial para mí”, dijo Heller.

Queda por ver qué distingue a Heller, a diferencia de McClellan, quien le agradeció el jueves y que nuevamente recibió amables palabras de los veteranos de los Kings. Blake dio una respuesta vaga sobre qué esperar con respecto a las diferencias entre McClellan y Heller el lunes. El jueves, Heller utilizó las mismas líneas ofensivas que McClellan ha favorecido esta temporada, según múltiples informes. Hizo hincapié en que no buscaba exagerar, a pesar de las dos victorias descuidadas en 16 juegos que precedieron a la victoria fortuita en Nashville que coronó el mandato de cuatro años y medio de McClellan.

“Sé que la gente podría decir: ‘¿Cuáles son las tácticas?’ [which] ¿Cambiarán las cosas? “Lo más importante para mí después de estar con el equipo, que jugó muy bien en los primeros 24 partidos, es recuperar nuestro estado de ánimo donde necesita estar, así que esa es mi prioridad, es el 95% de mi prioridad. ” dijo Heller. . “Porque si podemos ayudar a esos muchachos a volver a salir, tendremos tiempo para implementar algunos otros cambios que eventualmente dirán que tal vez estén haciendo algo diferente, tal vez no, ¿quién sabe? Pero la prioridad ahora es mentalidad”.

Al igual que Blake el lunes, Heller destacó el hecho de que los primeros 24 partidos de la campaña de los Kings transcurrieron sin problemas, con una marca de 16-4-4 y estadísticas superiores en ambos extremos del hielo. En ese momento, sus oponentes en el primer partido de Hiller como entrenador en jefe el sábado eran los Edmonton Oilers, que cometían errores en el hielo de una manera que llevó al amigo cercano y protegido de MacLellan, Jay Woodcroft, a la guillotina después de un 3-down 9- 1 comienzo. Desde entonces, han recuperado el tiempo perdido, más recientemente tuvieron una racha ganadora de 16 juegos antes del receso del Juego de Estrellas y luego perdieron en Las Vegas el martes para quedar a un juego del récord de victorias consecutivas de la NHL.

Pero Heller no evitaba vivir el presente.

“Somos un equipo realmente bueno. Hemos tenido problemas, no lo ocultaremos. “Pero creo que sería un error reaccionar de forma exagerada en algunas áreas del juego donde no creo que sea necesario.

Viktor Arvidsson estaba patinando con el equipo con una camiseta roja sin contacto y el portero Cam Talbot estaba teniendo un día de mantenimiento, según múltiples informes de la práctica. Un descanso de una racha tan infructuosa podría haber hecho maravillas en las mentes, cuerpos y espíritus de los Kings, que jugaron por última vez el 31 de enero y no volverán a jugar hasta el sábado. Sería mucho más rápido contar a los jugadores que no tuvieron dificultades para producir o vieron caídas en sus números subyacentes que contar a los que sí lo hicieron.