El jardinero de los Dodgers, James Paxton, ‘listo para hacerlo realidad’ después de la reelaboración del contrato – Orange County Record

GLENDALE, Arizona – Todo no termina hasta que termina, también en lo que respecta a las negociaciones contractuales.

Los Dodgers y el agente libre James Paxton, representado por Scott Boras, llegaron a un acuerdo sobre un contrato de un año el mes pasado que le pagaría al lanzador de 35 años $11 millones en 2024 con incentivos que podrían aumentarlo.

Esperando el físico.

Después del examen físico de Paxton, las dos partes volvieron a trabajar, reestructurando el contrato para disipar algunas de las preocupaciones de los Dodgers sobre el historial de lesiones del zurdo. Llegaron a un acuerdo con un salario de $4 millones, un bono por firmar de $3 millones, un bono por plantilla y bonos por desempeño que le pagarán $600,000 cada uno por jugar seis, ocho, 10, 12, 16 y 18 juegos esta temporada, dándole a Paxton la oportunidad de lanzar. Hasta 13 millones de dólares si se mantiene sano.

“Ahora soy un jugador mayor y ya no soy perfecto. Mi cuerpo no es perfecto”, dijo Paxton sobre la reestructuración. “Así que hay cosas que se han ido acumulando a lo largo de los años. Pero ahora me siento muy bien. Todas las pruebas físicas son realmente buenas. Me siento fuerte y lista. Pudimos resolver las cosas y crear un plan para seguir adelante y cómo desarrollar y gestionar mi embarazo.

No apareció nada específico durante el examen físico: “solo mi cuerpo”, dijo Paxton. Pero reconoció que los Dodgers estaban “preocupados” por la lesión en la rodilla derecha que puso fin a su temporada a principios del año pasado con los Medias Rojas de Boston.

“Querían hablar de ello”, dijo. “Obviamente me sometí a Tommy John (cirugía en 2021) y hablé de cómo me sentía en el codo y cosas así. Pero eso fue todo”.

Paxton regresó de una cirugía de codo para tener marca de 7-5 con efectividad de 4.50 en 19 aperturas para los Sox la temporada pasada, su mayor carga de trabajo desde 2019. Pero su temporada no fue equitativa.

Después de tener marca de 5-1 con efectividad de 2.73 en sus primeras 10 aperturas, Paxton tuvo marca de 2-4 con efectividad de 6.98 en nueve apariciones después del receso del Juego de Estrellas antes de que terminara su temporada a principios de septiembre.

“En la segunda entrada, comencé a cansarme mucho”, dijo. “Han pasado dos años y medio desde que jugué a los bolos, y las entradas se han acumulado allí. Llevo mucho tiempo sumergiéndome en los juegos de pelota y finalmente me quedé sin gasolina. Entonces mi cuerpo empezó a ladrarme un poquito, mis rodillas y cosas así. Así que no pude ejecutar los programas como necesitaba.

Paxton lanzó un bullpen durante la práctica del sábado en Camelback Ranch y dijo que “no tenía dudas” de que estaría listo para unirse a la rotación de los Dodgers para comenzar la temporada. Andrew Friedman, presidente de operaciones de béisbol de los Dodgers, dijo que no cree que Paxton tenga ningún problema físico que le impida abrir la temporada cuando sea necesario.

“No lo creemos. Se siente muy bien y fuerte”, dijo Friedman. “Obviamente no estuvimos cerca de él la temporada pasada, así que fue difícil”. Es más difícil. Si está cerca de alguien, verá cómo se está recuperando, el tratamiento que está recibiendo y las cosas que podemos hacer para ayudar. Te sientes mejor con alguien que ha estado contigo antes. Es más difícil para quienes no lo han hecho.

“Pero tiene una confianza increíble. Nos sentimos bien por eso… Trabaja duro, está listo para hacerlo realidad y está entusiasmado de estar aquí”.

Locura mediática

Antes de la práctica del viernes, el manager de los Dodgers, Dave Roberts, comparó la atención que rodeó a Shohei Ohtani esta primavera con la gran pelea mediática que siguió a los Gigantes de San Francisco cuando Barry Bonds se acercaba a batir récords de jonrones.

Roberts fue compañero de equipo de Bonds durante su última temporada y se encontró dando muchas entrevistas cuando Bonds, conocido por ser hostil con los medios, no hablaba.

El tiempo de Ohtani con la prensa fue limitado durante sus días en Anaheim y se le pidió a Roberts que nominara a un compañero de equipo de los Dodgers como el reemplazo preferido de los medios japoneses para las entrevistas sobre Ohtani. Sugirió que el veterano Jason Heyward y Heyward se sorprendió al encontrar su casillero rodeado de medios antes de la práctica del sábado.

“Shohei es el hombre que habla de Shohei”, dijo Heyward cuando se enteró de la propuesta de Roberts.

Casi 60 reporteros y fotógrafos han sido certificados para los entrenamientos de primavera, más del triple del número habitual. A Heyward se le preguntó si eso podría convertirse en una distracción este año, y dijo a los periodistas: “Va a ser más difícil si ustedes lo hacen más difícil”.

“Comenzaremos oficialmente el martes. No he sentido nada todavía”, dijo Heyward, uno de varios jugadores de posición que ya están en el campamento.

Roberts dijo que probablemente abordará el tema de cómo lidiar con más atención de los medios esta temporada con el equipo.

“Creo que cuando te pones ese uniforme, hay un cierto estándar en cómo manejas las cosas”, dijo. “Apreciamos el hecho de que hay más responsabilidad, más firmas para firmar, más medios con los que potencialmente se puede tratar y difundir en la comunidad. Y obviamente hay una expectativa en el campo… No sé si “Estamos listos para eso. Creo que aprenderemos a medida que avancemos. Pero creo que esto es para lo que nos estamos preparando”.