El gerente general de los Kings, Rob Blake, espera que la promoción de Jim Heller cambie la temporada – Orange County Record

Como defensor del Salón de la Fama, Rob Blake se enfrentó a anotadores prolíficos como Joe Sakic y Steve Yzerman, y a menudo se le encomendó la tarea de defender lo indefendible.

Mientras seguía sus pasos como director ejecutivo, a veces tuvo que defender lo indefendible.

Su mandato se ha visto empañado por una serie de fallos en Ilya Kovalchuk, Cal Petersen y Pierre-Luc Dubois, un período que también ha visto cuatro entrenadores en jefe diferentes durante seis temporadas.

En su discurso más sincero de la temporada, Blake dijo el lunes que lamentaba haber tenido que despedir al ex entrenador Todd McLellan. Pero expresó poco o ningún remordimiento por los movimientos de temporada baja que finalmente parecieron descarrilar la campaña de los Kings después de un comienzo saludable y le costaron a McClellan su puesto.

Blake también admitió que mientras los Kings (23-15-10, 56 puntos) se aferran a una temporada en la que se suponía que iban a prosperar, su trabajo podría estar en juego.

“Es mi responsabilidad. Contraté a Todd. Era mi responsabilidad dejarlo ir ese día”, dijo Blake. “Y entiendo completamente las ramificaciones si este equipo no gana o no tiene éxito”.

McClellan hizo un progreso lineal durante sus cuatro temporadas completas como entrenador en jefe, sacando a los Kings del tipo de reconstrucción en la que otras potencias de la Conferencia Oeste como los Ducks, San Jose Sharks y Chicago Blackhawks todavía resistían en gran medida. Siguió su temporada 2021-22 de 99 puntos con un esfuerzo de 104 puntos el año pasado, que estuvo a un punto del mejor total de una sola temporada en la historia de la franquicia, que se logró en 1975.

Sin embargo, esta temporada baja, Blake y su personal rebanaron y rebanaron la plantilla: eliminaron a siete jugadores, dos selecciones de draft y mantuvieron un salario significativo. Todo fue un esfuerzo por volver a contratar al estable y confiable Vladislav Gavrikov por solo dos años y asegurar al Dubois con bandera roja por ocho temporadas, siete de las cuales tendrían algún tipo de cláusula de no cambio, como se ha demostrado. Con un valor promedio de extorsión anual de 8,5 millones de dólares.

“Sí, este es un equipo que construimos para llegar a los playoffs”, dijo Blake cuando se le preguntó si haría la serie de movimientos audaces necesarios para adquirir a Dubois durante el verano, dado el beneficio de la retrospectiva.

Dubois produjo sólo 20 puntos en 48 juegos con una calificación de -16, la peor del equipo, sin impacto aparente en los equipos defensivos o especiales.

Blake continuó: “Individualmente, hay muchos jugadores aquí que no han alcanzado su potencial, incluido él, pero el equipo en general también necesita mejorar”.

Ahora, tratando de galvanizar a los Kings, que estaban empatados con la menor cantidad de victorias en la NHL en enero, está Jim Hiller, quien dirigió el juego de poder durante una temporada y media como asistente de McClellan.

A Blake se le preguntó por qué los Kings optaron por una promoción interna en lugar de una contratación externa, y qué hizo que Heller, que no tenía experiencia como entrenador profesional, fuera el candidato más viable para liderar un equipo con un primer puesto en la Conferencia Oeste. Pero están a sólo cuatro puntos de caer fuera de la zona de clasificación. El asistente Trent Yaone tuvo 103 juegos de experiencia como entrenador de la NHL con Chicago, mientras que el entrenador en jefe de los Kings, Marco Sturm, también fue asistente de la NHL y anfitrión del equipo nacional alemán que capturó medallas de plata sorpresa en los Juegos Olímpicos de 2018.

Blake no respondió a la primera pregunta, aunque luego dijo en una respuesta separada que las finanzas no eran un factor y optó por centrarse en la experiencia de Heller como entrenador en jefe a nivel junior, así como en su trabajo como asistente de la NHL. Fue igualmente anodino cuando se le preguntó repetidamente qué sería diferente en la gestión y el enfoque de Heller en comparación con McClellan, y aún está por verse si se le permitirá adaptarse al esquema 1-3-1 del equipo, que se basa en control previo y trampas. En la zona neutral para generar acometidas en ofensiva.

“Bueno, hay una persona diferente. Es una persona diferente a cargo. Las reuniones son diferentes, los horarios de las reuniones son diferentes, los estilos de juego son diferentes. Todo será diferente cuando llegue alguien nuevo”, dijo Blake. No sé si entraré en los sistemas y la estructura. Parte del tiempo aquí, le da a Jim algunos días aquí con nuestro grupo antes de nuestro próximo juego.

Heller, quien tendrá su primera práctica como entrenador en jefe el jueves cuando los Kings regresen del receso por el Juego de Estrellas y la semana de descanso, ha estado orientado analíticamente y con mentalidad ofensiva, tanto con los Kings como en sus paradas anteriores. Estas tendencias podrían proporcionar una idea de lo que Blake estaba buscando a medida que los penales de los Kings continúan sobresaliendo incluso cuando aparentemente todas las demás áreas de su juego se han deteriorado, lo que lleva a una racha de derrotas y grandes pérdidas.

¿En qué medida han afectado la moral 14 derrotas en 17 partidos, muchas de ellas dolorosas, antes del receso del Juego de Estrellas?

“Mucho. Mucho. Confianza”, dijo Blake, añadiendo que está “bueno” con la química actual en el vestuario. “Son los mismos jugadores que tenemos aquí, en 24 partidos, hemos estado haciendo las cosas muy bien, jugando duro”. . La palabra que se ha utilizado últimamente es ‘desconectar’, creo que nuestro equipo jugó aparte”.

Y añadió: “Ofensivamente, sí, tenemos que ser mejores, y defensivamente, tenemos que ser mejores”. “En 24 partidos marcamos la mayor cantidad de goles en la liga y en los 24 siguientes terminamos en el puesto 32. [of 32 teams]”.

Blake agregó que el puesto de entrenador asistente que dejó vacante Heller se cubrirá externamente. Si bien dijo que el anuncio se produciría más adelante en la semana, aproximadamente una hora después de que Blake hablara, Elliott Friedman de Sportsnet informó que el ex entrenador de los Senadores de Ottawa, DJ Smith, ocuparía el puesto (los Kings no respondieron a un correo electrónico en busca de confirmación del informe).