El complejo legado de Norman Lear y los “buenos tiempos” – The Orange County Register

Nina Metz | Tribuna de Chicago

Si lo personal es político, Norman Lear ha encontrado una manera de hacer que lo político sea divertido.

El escritor y productor de algunas de las comedias televisivas más duraderas e influyentes del siglo XX, desde “Todos en familia” hasta “Maude”, “Sanford and Son” y más, murió el martes. Tenía 101 años.

Las comedias de situación de Lear de la década de 1970 reflejaban los cambios sociales de la época, y sus programas entendían que la tensión y la fricción resultantes podían ser inteligentes y conocedoras, pero también una fuente de comedia.

Se escribirán muchos artículos valiosos sobre su carrera y sus contribuciones. Pero apreciar sus logros también significa reconocer el lado indecoroso de su legado.

Hay innumerables canales de cable básicos que ofrecen una variedad de programas antiguos y las obras de Lear ocupan un lugar destacado. El año pasado, uno de estos canales de cable publicó una publicación en las redes sociales promocionando “Buenos tiempos”. Se emitió originalmente de 1974 a 1979 y fue “la cuarta serie de comedia consecutiva creada por Norman Lear”.

Es frustrante ver a Eric Monti continuamente borrado del registro. Monty, junto con el actor Mike Evans, fueron cocreadores del programa y basaron “Good Times” en su infancia en Cabrini-Green de Chicago. La lucha de la familia Evans en el programa no está pulida, pero se retrata con gracia, humor y humanidad. Una comedia de situación con una familia negra en el centro ha sido poco común y, a juzgar por las reposiciones, seguirá siendo una fuerza cultural pop duradera durante décadas.

En 2006, un periodista de Los Angeles Times conoció a Monty. En la cima de su carrera, estuvo “entre un grupo de jóvenes escritores y directores afroamericanos que provocaron una explosión en la cultura negra. Escribió y ayudó a crear algunas de las películas y programas de televisión más populares e innovadores de la década de 1970. Comenzó con un solo episodio de All in the Family, luego co-creó Good Times y escribió la película de 1975 Cooley High, que a su vez inspiró la exitosa serie de televisión de 1976 What’s Happening!

Es un currículum impresionante. Monty sintió que no estaba siendo realmente reconocido, ni financieramente ni de otro modo.

Según Los Angeles Times, “En 1977, presentó una demanda acusando a ABC, CBS, los productores Norman Lear, Bud Yorkin y otros de robar sus ideas para Good Times y The Jeffersons” (un spin-off de All in the Family). y “¡¡Qué está pasando!!” Dice que finalmente recibió un acuerdo de $1 millón y un pequeño porcentaje del resto de “Good Times”, pero las oportunidades para nuevos guiones desaparecieron junto con su dinero. Perdió el auto, la casa de cuatro habitaciones que compartía con sus dos hijas y casi todos los adornos de su exitosa vida.

Monty fue uno de los pocos, si no el único, escritores negros de “Good Times” y no permaneció allí por mucho tiempo. Estaba frustrado con la dirección del programa, que sentía que se inclinaba demasiado hacia los estereotipos y el énfasis en el personaje distintivo de Jimmy Walker, J. J. Evans, que a menudo se reducía, en opinión de Monty, a “conmoción y baile”.

No fue la única persona que le expresó a Lear su preocupación por escribir en “los buenos tiempos”. Las estrellas del programa, Esther Rolle y John Amos, también declinaron. Esto aparece en el documental de PBS de 2016 Norman Lear: Just Another Version of You, en el que Lear echa un vistazo a su carrera en retrospectiva.

Foto promocional del actor estadounidense Jimmy Walker posando con un muñeco parlante basado en su personaje “JJ” de la serie de televisión “Good Times”. La muñeca presenta la famosa frase de JJ “Dyn-O-Mite” en su chaqueta. (Foto de Hulton Archive/Getty Images)

Esto es lo que dice sobre las tensiones en el set de “Good Times” y el deseo del elenco de discutir más profundamente la imagen de los negros en el programa: “Estaba más allá de las necesidades de un programa que tenía que hacerse todas las semanas”.

El retraso cuesta dinero. En contraste con la flexibilidad que proporcionaría más tarde la radiodifusión, la televisión abierta funcionaba (y sigue funcionando) con un calendario ajustado.

“Así que senté a todos y dije: ‘Éstas son las decisiones que tengo que tomar'”, dice Lear. “Pero no podíamos lidiar con esa reacción de los actores que estaban insatisfechos con el guión todo el tiempo”.

En el documental se incluyó un antiguo clip de una entrevista con Rolle, quien murió en 1998. “Insisto en que se puede hacer comedia sin chistes”.

Su estrella, Amos, fue descartado del programa en 1976 “porque me había convertido en un ‘elemento subversivo'”, dijo años más tarde en una entrevista de radio. En el documental de la PBS, dijo lo siguiente: “Para mí, o basta de tonterías; o peleemos.”

¿Significa esto que no se pueden admirar los logros y la influencia de Lear en el panorama televisivo? Por supuesto que no. Pero complica esa historia en formas que no deberíamos dudar en considerar.

Cuando se estrenó “Good Times”, fue innovador que una comedia se centrara en una familia negra. Lear ayudó a que esto sucediera. Esto tiene valor y es importante.

La experiencia de los negros que trabajan en este programa y sus opiniones sobre su representación son igualmente importantes.

Nina Metz es crítica del Tribune

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