El Centro Juvenil Los Padrinos enfrenta un posible cierre pocos meses después de su reapertura – Orange County Register

Los reguladores estatales decidirán el 15 de febrero si cierran el recientemente reabierto Centro Juvenil Los Padrinos, lo que podría dejar al condado de Los Ángeles con cientos de menores bajo custodia y sin instalaciones adecuadas lo suficientemente grandes para retenerlos.

La fecha límite que se avecina se produce después de que Los Padrinos en Downey y el Centro Seguro de Tratamiento Juvenil Barry J. Neidorf en Sylmar no pasaran inspecciones clave en enero. Los inspectores estatales determinaron que el Departamento de Libertad Condicional del Condado de Los Ángeles sigue sin cumplir con las regulaciones del estado de California y no abordó adecuadamente las condiciones deficientes en los centros juveniles, contrariamente a lo que afirman los funcionarios de libertad condicional.

La supervisora ​​del condado de Los Ángeles, Janice Hahn, cuyo distrito incluye Los Padrinos en Downey, expresó su decepción porque la Junta Correccional Estatal y Comunitaria está considerando cerrar otras dos instalaciones juveniles en el condado.

“Sabemos desde hace mucho tiempo cuáles son las expectativas del BSCC, y es preocupante que la administración haya logrado tan pocos avances y no haya cumplido con ellas”, dijo en un comunicado. “Está claro que nuestro departamento de libertad condicional enfrenta enormes desafíos, desde la dotación de personal hasta la programación, pero es imperativo que hagamos que estas dos instalaciones sean compatibles porque el futuro de los jóvenes bajo nuestro cuidado está en riesgo”.

Hahn se comprometió a “poner todos los recursos disponibles del condado” detrás de las mejoras necesarias.

En una declaración, el jefe de libertad condicional, Guillermo Vieira Rosa, culpó a que el departamento no reparó las instalaciones juveniles dentro de los estrictos plazos establecidos por el estado. El distrito tuvo que luchar durante dos meses para trasladar a casi 300 jóvenes a Los Padrinos el año pasado cuando BSCC forzó el cierre de Central Juvenile Halls y Barry G. Neidorf debido a circunstancias similares.

“BSCC decidió establecer el cronograma a pesar de nuestra solicitud de 150 días para trasladar adecuadamente a los jóvenes de Central y Barry J. Nidorf al Centro Juvenil Los Padrinos y hacer el cambio”, dijo Vieira Rosa en un comunicado. “Aunque los objetivos que nos ha dado el BSCC no son ambiciosos en sí mismos, el plazo que nos han dado para completar el trabajo sí lo es”.

Los requisitos contradictorios de la BSCC y el Departamento de Justicia de California, que por separado ganaron una orden judicial contra el condado, crearon confusión y “un impedimento significativo para nuestro progreso hacia el cumplimiento”, dijo Vieira Rosa.

Según la ley estatal, un centro juvenil considerado “inadecuado” por la BSCC tiene 60 días para abordar cuestiones pendientes o debe cerrarse. El BSCC declaró a Central y Barry J. Neidorf, que albergaban a casi 300 menores en conjunto, “inadecuados” el año pasado después de que la persistente escasez de personal dejara las instalaciones en condiciones tan pobres que los jóvenes habitualmente faltaban a la escuela y tenían que orinar en sus habitaciones todo el tiempo. noche porque no había suficiente personal para llevarlos al baño.

Antes de los cierres inminentes, el condado optó por consolidar los dos centros juveniles de Los Padrinos, que habían cerrado en 2019, con la esperanza de que un solo centro juvenil permitiera un uso más eficiente del personal disponible del departamento. Vieira Rosa también ordenó a los agentes de libertad condicional que trabajan en el terreno trabajar en turnos obligatorios en los centros juveniles para llenar los vacíos causados ​​por el gran número de llamadas a filas y bajas médicas.

Los inspectores de BSCC descubrieron casi de inmediato los mismos problemas en Los Padrinos y SYTF, una unidad separada para jóvenes adjudicados en Barry J. Nidorf que no se vio afectada por el cierre del año pasado.

Los Padrinos sufrió dos violentos intentos de fuga durante sus primeros cuatro meses de reapertura. El departamento tuvo que suspender a ocho agentes por supuestamente permanecer impasibles mientras un grupo de menores golpeaba a un adolescente.

En octubre, el condado de Los Ángeles presentó, y el BSCC aceptó, un “plan de acción correctiva” para ambas instalaciones que las llevaría a los estándares mínimos del estado. Posteriormente, los funcionarios de libertad condicional informaron al estado que completaron ese trabajo en enero.

Pero cuando los inspectores se presentaron el mes pasado para verificar esa afirmación, descubrieron que el condado no había corregido la mayoría de las deficiencias. En Los Padrinos sólo se solucionó una de cada 12 infracciones. Asimismo, en SYTF solo se han abordado tres de cada 10 áreas de incumplimiento.

Un análisis de la dotación de personal en ambas instalaciones concluyó que “no se cumplía sistemáticamente el número mínimo de personal” y que el personal de campo reasignado para reforzar las filas ya no aparecía. En una carta, Lisa Southwell, representante de campo de BSCC, “no estaba segura de cómo lograr y mantener el cumplimiento” porque el plan de acción correctiva de cada instalación depende de contar con el personal adecuado.

En Los Padrinos, los inspectores descubrieron que, como resultado, los jóvenes todavía llegaban tarde a la escuela el 49% de las veces. Otros hallazgos indicaron que el departamento no proporciona programas y actividades recreativas adecuadas, no realiza búsquedas de contrabando ni realiza controles de seguridad de manera constante, y no capacita adecuadamente a sus empleados sobre reserva de habitaciones y uso de la fuerza.

El departamento tampoco desarrolló un plan de seguridad contra incendios en caso de que Los Padrinos necesitara ser evacuado, y aún no ha implementado completamente un programa de manejo del comportamiento requerido con incentivos para que los jóvenes bajo custodia trabajen para lograrlo, según un aviso enviado por BSCC.

Los funcionarios del condado de Los Ángeles ahora deben comparecer ante el BSCC en su reunión programada para el 15 de febrero para defender su caso.

El BSCC debería declarar que ambas instalaciones son inadecuadas porque el departamento de libertad condicional no cumplió con el plazo legal de 90 días para implementar sus planes de acción correctiva, dijo Aditi Sherekar, alto funcionario de políticas del Fondo de Defensa de los Niños de California.

Si Los Padrinos y SYTF cierran, Sherikar dijo que el condado no tendría suficiente espacio en sus otras instalaciones para transportar a los jóvenes nuevamente. Ella espera que el condado invierta en alternativas, como el monitoreo electrónico, que devolverá a los jóvenes (la mayoría de los cuales han sido acusados ​​pero no condenados) a sus comunidades y reducirá el número total de jóvenes a un nivel más manejable.

“Creo que esto es una llamada de atención para que el condado de Los Ángeles mire el denominador común aquí”, dijo. “No se trata de las paredes, no se trata de las estructuras, se trata del departamento”.

Dijo que más de 300 jóvenes permanecerían en condiciones deficientes cada día que se permitiera que las instalaciones permanecieran abiertas.

“Ninguna de estas violaciones es nueva”, dijo. “Son más o menos los mismos que el año pasado y el año anterior”.