El capitalismo puede tener un problema de relaciones públicas, pero no tiene un problema de desigualdad – Orange County Register

El capitalismo tiene un problema de relaciones públicas. Aunque muchos admitirán a regañadientes que el capitalismo, un sistema económico basado en la propiedad privada y el libre comercio, logra tasas más rápidas de crecimiento económico, mayores niveles de ingresos e incluso una reducción de la pobreza, se quejarán de que el mayor problema que enfrenta el capitalismo es la desigualdad.

El economista francés Thomas Piketty hizo carrera diciendo específicamente que el capitalismo genera más desigualdad económica. Su argumento, en resumen, es que las ganancias y las rentas crecerán más rápido que los salarios y que con el tiempo habrá una brecha cada vez mayor entre los propietarios del capital y los asalariados. Las preocupaciones de Piketty han provocado un creciente debate académico sobre el capitalismo y la desigualdad. Gran parte de esta conversación profundiza en los entresijos estadísticos de cómo medir la desigualdad, y es probable que continúe durante mucho tiempo sin solución.

Mi interés es más simple. ¿Es esto siquiera cierto? ¿Experimentan los países económicamente más libres y capitalistas una mayor desigualdad incluso si utilizan datos tradicionales? Si Piketty tiene razón, entonces seguramente más países capitalistas tendrían mayores niveles de desigualdad, ¿verdad?

Yo, junto con Vincent Meuzi, Ph.D. Meg Tuszynski, estudiante de Texas Tech y colega de SMU, examinó recientemente la literatura académica sobre capitalismo y desigualdad. Específicamente, analizamos artículos periodísticos utilizando el Instituto Fraser. Libertad económica en el mundo. (EFW) Índice del que soy coautor. El Índice EFW proporciona una clasificación de 165 países para medir qué tan cerca están de los ideales capitalistas de impuestos bajos, propiedad privada segura, dinero y precios estables, libre comercio y regulación limitada. Durante los últimos 30 años, los científicos han utilizado este indicador en más de 1.300 artículos de revistas revisados ​​por pares para estudiar todo tipo de resultados sociales y económicos.

Nuestro estudio aparecerá en el próximo número de la revista. Revista Económica del Sur, recopiló 2.184 estimaciones estadísticas de 135 estudios publicados para medir el impacto de la libertad económica en el crecimiento económico, los niveles de ingresos, los niveles de inversión nacional y la desigualdad. No sorprende que la evidencia estadística encontrada en estos artículos respalde firmemente la visión tradicional de que los países capitalistas crecen más rápido, invierten más y logran niveles más altos de ingreso.

Pero ¿qué pasa con la desigualdad? Según 759 estimaciones estadísticas de 26 estudios publicados, el efecto promedio de la libertad económica sobre la desigualdad fue esencialmente cero. Sin duda, alrededor de una quinta parte de las estimaciones coincidieron con la opinión de Piketty de que la libertad económica está asociada con una mayor desigualdad entre países. Pero alrededor de una cuarta parte llegó a la conclusión opuesta y concluyó que una mayor libertad económica en realidad mejora la igualdad económica. Más de la mitad de las estimaciones no encontraron ningún efecto.

Investigamos todo tipo de explicaciones para estos resultados contradictorios, pero no encontramos evidencia convincente de que el sesgo del autor, la calidad del artículo o la clasificación de la revista influyeran en los resultados. La conclusión es que la literatura científica es muy variada en lo que respecta al capitalismo y la desigualdad, pero nuestra mejor estimación ahora es que simplemente no existe ninguna relación entre ambos.