El Campeonato Pac-12 es la última esperanza para el equipo de baloncesto masculino Jekyll-and-Hyde USC – Orange County Register

LOS ÁNGELES – Por un lado, están peleando. Esto no se puede exagerar.

Dentro del ambiente más hostil el miércoles por la noche en el Cal’s Haas Pavilion, un gimnasio repleto que abucheaba como en un partido de jaula y abucheaba a Bronny James cada vez que tocaba la pelota, USC de alguna manera logró encadenar suficientes paradas y la ventaja de Isaiah Collier para lograr un gol de 15 puntos. conducir a una batalla de tiempo extra. Rara vez detienen los juegos, y los jugadores y entrenadores se quedan mucho tiempo después de que termina el entrenamiento de prisioneros de guerra para tratar de descubrir qué salió mal; Debido a las disputas por el tiempo de juego y los comentarios de Boogie Ellis de que este equipo necesita “más orgullo”, todavía están luchando contra la pesadilla.

Por otro lado, es mortalmente crudo. Esto no se puede subestimar. Hubo un tramo, en esa remontada de la segunda mitad contra Cal, donde Bronny James falló dos tiros libres, USC consiguió una parada, luego Kobe Johnson falló una bandeja sin oposición, luego USC consiguió otra parada, luego Johnson falló dos tiros libres. Todavía dominan el cristal. James, un estudiante de último año de 6 pies 4 pulgadas, lideró a los Trojans con cinco rebotes. Siguen dejando puntos en la línea. Disparan al 70% como grupo.

“Es frustrante”, dijo Enfield después del partido, cuando se le preguntó cómo la inconsistencia de un grupo competidor es a veces su peor enemigo.

“Cuando dices: ‘¿Cómo luchas contra eso?’ o cómo te preparas, las actitudes de nuestros muchachos fueron geniales”, dijo Enfield más tarde, en respuesta a otra pregunta. “Quiero decir, querían ganar este juego. Pelearon. Después, en el vestuario, estaban tan molestos que perdimos el juego, y creo que van a salir el sábado y jugar lo más duro que puedan.

Hay poco tiempo (ocho juegos, comenzando con Stanford el sábado y el torneo Pac-12) para hacer algo con esta combinación de Jekyll y Hyde. Y este viaje a Las Vegas, en marzo, es la última oportunidad que tiene la USC de participar en el Torneo de la NCAA, un objetivo proyectado antes de que comience la temporada. Cuando se le preguntó después de la derrota ante Cal, Collier dijo que todavía siente que el grupo puede ganar el campeonato de la conferencia en Las Vegas en marzo, porque ¿qué puede decir realmente?

Excepto que en realidad parecía decirlo en serio.

“Siento que este juego es una gran lección para nosotros”, dijo Collier.