El baloncesto femenino de Sage Hill está motivado para llegar a la última postemporada con ‘Mamba 5’ – Orange County Register

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COSTA DE NEWPORT – Para los jugadores y entrenadores que experimentaron la pasión de Kobe Bryant por el baloncesto femenino, su visión para el programa Sage Hill era muy clara.

“Nuestro plan es ser el número uno del país”, dijo sin dudar el entrenador del Lightning, Kerwin Walters, esta semana.

Ese era el plan antes de que la estrella de los Lakers y otras ocho personas murieran en ese fatídico día de enero de 2020, y ese sigue siendo el plan mientras Sage Hill se dirige a su última temporada con cinco jugadores que jugaron en el equipo juvenil Mambas de Bryant.

El sábado por la noche, las estudiantes de último año Zoe Lamkin, Kat Righeimer, Annabelle Spotts y Emily Eddy se unirán a la estudiante de segundo año Amalia Holguín en un esfuerzo por continuar su ascenso en los playoffs de la Sección Abierta CIF-SS.

Sage Hill (24-2), clasificado número 2 en el condado de Orange, juega contra el número 1 Mater Dei (22-6), que tiene marca de 4-0 contra los Lightning desde que debutó contra los secuaces de Bryant en la temporada 2021-22.

Sage Hill ocupa el puesto 24 en el país (¿qué tal eso en cuanto a simbolismo) según MaxPreps? El equipo no llegó a la cima, pero una victoria en su primer partido de grupo contra Mater Dei agregará otro capítulo a su historia de perseverancia y trabajo en equipo.

“Este es un poco diferente”, dijo Holguín sobre el partido. “Estamos en OC y algunas calificaciones son más altas que otras, por eso queremos mostrarles lo que tenemos reservado”.

A principios de diciembre, Mater Dei amplió su dominio sobre Lightning con una victoria por 74-64 en el Troy Classic. La dinámica de ambos equipos ha cambiado desde entonces.

Los Lightning agregaron a Aurora Elder a su rotación en la zona de ataque y dieron la bienvenida al ascenso del estudiante de primer año Kamdyn Klamberg. Mater Dei se ha adaptado a la lesión que puso fin a la temporada del jugador del año del condado, Addison Dell, convirtiendo a Emily Shaw en una anotadora peligrosa.

Para Mamba 5 de Sage Hill, su última temporada juntos brindó tiempo para reflexionar.

Hubo una gran noche de fiesta con familiares y amigos y un viaje de unión a la costa este. Hubo rondas finales para chistes del día, citas del día y pases de alley-oop.

“Tuve tiempo para pensar”, dijo Righeimer, uno de los bromistas del equipo. “Hemos estado jugando juntos desde cuarto y quinto grado, por lo que definitivamente será un gran cambio cuando nos mudemos a diferentes lugares para jugar.

“Hasta ahora, lo he tomado día a día y sólo he tratado de vivir el presente porque este es el último año que juego con ellos y quiero disfrutar cada momento”.

Ha habido mucho crecimiento en el viaje.

La temporada anterior a la llegada de Lamkin, Righeimer, Spotts y Eadie, Sage Hill era un programa promedio en la escena del distrito y perdió en la segunda ronda de los playoffs de la División 3AA.

La temporada siguiente, los Lightning capturaron el título CIF-SS División 3AA para señalar su llegada. Capturaron el campeonato estatal de la División II en 2022 y llegaron a los playoffs de la División Abierta por primera vez el invierno pasado.

Los jugadores pueden contar todos los grandes momentos a lo largo del camino. Los tiros de Lamkin y Righeimer fueron rápidamente mostrados, incluso por Holguín que se encontraba en las gradas como espectador de los partidos.

“Estoy muy orgulloso de lo lejos que hemos llegado, especialmente en Sage”, dijo Eddie. “Viniendo desde abajo, la División 3, y luego llegando hasta el grupo superior de la División Abierta. Es realmente una locura ver el progreso que hemos logrado y lo buenos que nos hemos vuelto.

Este progreso se inspira en la mentalidad Mamba de Bryant, que se centra en el trabajo duro y la pasión por el proceso.

El respeto de los Lightning por Bryant y otras personas que murieron en un accidente de helicóptero en 2020 sigue siendo evidente en muchos sentidos.

Para los partidos importantes, suelen usar las zapatillas de deporte verdes brillantes de Bryant. También usaron los nuevos zapatos blancos Halo de Bryant esta temporada.

Los jugadores honran sus días de Mamba con un apretón de manos especial que disfrutaron durante las prácticas con Bryant. Las redes sociales del equipo utilizan el hashtag #4the8, en referencia a los fallecidos en el accidente.

Los Mamba 5 perdieron a tres compañeros de equipo: la hija de Bryant, Gianna, Alyssa Altobelli y Payton Chester, junto con la entrenadora asistente Christina Mauser (Edison). Los padres de Altobelli, John y Kerry, y la madre de Chester, Sarah, también murieron durante el viaje al torneo de baloncesto.

“Siempre están con nosotros cuando pisamos el campo”, dijo Spotts. “Obviamente nunca volverá a ser lo mismo y todavía habrá un agujero en tu corazón, pero siempre estarán ahí”.

Para los mayores, sus esfuerzos pronto se extenderán al baloncesto universitario. Eddie se ha comprometido con Princeton, mientras que Righeimer y Spotts se dirigen a Northwestern y la Universidad de Chicago, respectivamente.

Lamkin no está segura de sus planes universitarios, pero todos los jugadores se comprometen a permanecer cerca. Righeimer y Spotts ya saben cuántos minutos separan a sus universidades en el área de Chicago.

En última instancia, son esos vínculos duraderos creados en los Mambas los que generan apoyo dentro y fuera del campo, incluso en los momentos más difíciles.

“Obviamente pasamos por algo muy difícil”, dijo Lamkin. “Pero quiero que la gente vea que vinimos a esta escuela y continuamos con el plan que teníamos cuando estábamos en séptimo y octavo grado… y lo hicimos bien”.

“Quiero que la gente vea que nos va bien en la vida y que los hemos enorgullecido”, añadió.

Sage Hill lo ha logrado incluso sin ser el número uno del país. “Entrenamos para las pruebas”, dijo Walters. “Son un buen grupo de niños que están empezando a alcanzar su máximo potencial en el baloncesto y en la vida”.