El aumento de los casos de sífilis lleva a algunos proveedores a racionar la penicilina – Orange County Register

Katherine Sweeney, WPLN | (TNS) Noticias de salud de KFF

Cuando Stephen Miller dejó su consultorio de atención primaria para trabajar en salud pública hace poco menos de dos años, dijo que estaba sorprendido por la cantidad de casos de sífilis que estaba tratando el consultorio.

Durante décadas, las tasas de enfermedades de transmisión sexual han sido bajas. Pero el Departamento de Salud del condado de Hamilton en Chattanooga, una ciudad de tamaño mediano rodeada de bosques nacionales y enclavada en las estribaciones de los Montes Apalaches de Tennessee, atendía a muchos pacientes con sífilis a diario, dijo Miller. Una enfermera que ha trabajado en la clínica durante décadas le dijo a Miller que la ola de pacientes fue un cambio radical con respecto a la norma.

Lo que Miller observó en Chattanooga refleja una tendencia que está haciendo sonar las alarmas en los departamentos de salud de todo el país.

A nivel nacional, las tasas de sífilis están en sus niveles más altos en 70 años. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijeron el 30 de enero que se reportaron 207.255 casos en 2022, una continuación de un fuerte aumento durante cinco años. Entre 2018 y 2022, las tasas de infección por sífilis aumentaron aproximadamente un 80%. La Coalición Nacional de Directores de ETS dijo que la epidemia de ETS, especialmente la sífilis, está “fuera de control”.

El aumento fue más pronunciado en Tennessee, donde las tasas de infección en las dos primeras etapas de la sífilis aumentaron un 86% entre 2017 y 2021.

Pero esta ya difícil situación se complicó la primavera pasada por la escasez de la inyección específica de penicilina que se considera el tratamiento de elección para la sífilis. La escasez actual es tan grave que las agencias de salud pública han recomendado que los proveedores racionen el medicamento, dando prioridad a las pacientes embarazadas, porque es el único tratamiento contra la sífilis que se considera seguro para ellas. La sífilis congénita, que ocurre cuando la madre transmite la enfermedad al feto, puede causar defectos de nacimiento, abortos espontáneos y muerte fetal.

En todo el país, se notificaron 3.755 casos de sífilis congénita a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en 2022, 10 veces más que hace una década, según muestran datos recientes. De estos casos, 231 casos resultaron en muerte fetal y 51 casos resultaron en muerte infantil. El número de casos en niños aumentó un 183% entre 2018 y 2022.

“La falta de pruebas oportunas y de tratamiento adecuado durante el embarazo contribuyó al 88% de los casos de sífilis congénita”, decía un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en noviembre. “Las brechas en las pruebas y el tratamiento estuvieron presentes en la mayoría de los casos en todas las razas, etnias y regiones de la Oficina del Censo de EE. UU.”.

Las tasas de sífilis en el condado de Hamilton reflejan la tendencia nacional, con un aumento de casos en todos los grupos, incluidos los bebés.

En noviembre, la organización de defensa de la salud maternoinfantil March of Dimes publicó su informe anual sobre los resultados de salud de los estados. Encontró que, a nivel nacional, alrededor del 15,5% de las mujeres embarazadas recibieron atención a partir del quinto mes de embarazo o después, o asistieron a menos de la mitad de las visitas prenatales recomendadas. En Tennessee, la tasa fue aún peor, del 17,4%.

Pero incluso aquellas que asisten a todas las citas recomendadas pueden tener problemas porque los proveedores deben realizar pruebas de sífilis sólo al comienzo del embarazo, dijo Miller. La idea es que si te haces la prueba unas semanas antes de dar a luz, habrá tiempo de tratar la infección.

Sin embargo, esta recomendación depende de si el proveedor sospecha que el paciente ha estado expuesto a la bacteria que causa la sífilis, lo que puede no ser obvio para las personas que dicen que sus relaciones son monógamas.

“Lo que encontramos es que muchas veces su pareja no era monógama y eso lo incorporaban a la relación”, dijo Miller.

Incluso si una paciente inicialmente dio negativo, es posible que haya contraído sífilis más adelante en el embarazo, cuando las pruebas para detectar la enfermedad no son de rutina, dijo.

Para tratar la sífilis se utilizan dos antibióticos: penicilina inyectable y un medicamento oral llamado doxiciclina.

A menudo se recetan antibióticos orales a pacientes alérgicos a la penicilina. Pero la Organización Mundial de la Salud recomienda encarecidamente a las pacientes embarazadas que eviten la doxiciclina porque puede causar graves deformidades óseas y dentales en el bebé.

Como resultado, las pacientes embarazadas con sífilis a menudo reciben penicilina, incluso cuando son alérgicas, utilizando una técnica llamada desensibilización, dijo Mark Turrentine, MD, obstetra-ginecólogo de Houston. Los pacientes reciben dosis bajas en el hospital para ayudar a sus cuerpos a acostumbrarse al medicamento y detectar una reacción grave. La inyección de penicilina es una técnica de una sola vez, a diferencia de los antibióticos, que requieren seguir un régimen de dos semanas.

“Es difícil tomar medicamentos durante un período prolongado”, dijo Turrentine. Una sola inyección puede brindar tranquilidad a los pacientes y a sus médicos. “Si por alguna razón no regresan, no tienes que preocuparte por eso”, dijo.

El Departamento de Salud Pública Metropolitana de Nashville, Tennessee, comenzó a administrar el antibiótico oral a todas las adultas no embarazadas con sífilis en julio, dijo Laura Varnier, directora de enfermería y atención clínica.

Turrentine dijo que comenzó a ver advertencias sobre la escasez de penicilina inyectable en abril, en un momento en que el antibiótico amoxicilina se estaba volviendo más difícil de encontrar y los médicos usaban penicilina como sustituto, lo que podría precipitar la escasez.

El aumento de la sífilis ha creado una demanda de inyecciones que Pfizer no puede satisfacer, según la Sociedad Estadounidense de Farmacéuticos del Sistema de Salud. “No hay oferta suficiente para la demanda habitual”, dijo ASHP en una nota.

Aunque la penicilina existe desde hace mucho tiempo, fabricarla es difícil, en gran parte porque mucha gente la padece, dijo Erin Fox, directora asociada de farmacia del Sistema de Salud de la Universidad de Utah y profesora asistente de la universidad, que estudia medicamentos. escasez De alergias. .

“Esto significa que no se pueden fabricar otros medicamentos en esta línea de fabricación”, dijo. Sólo los grandes fabricantes como Pfizer tienen los recursos para construir y operar una instalación acordonada y especializada. “No es necesariamente eficiente ni necesariamente rentable”, dijo Fox.

Pfizer confirmó en un comunicado que la escasez de amoxicilina y las altas tasas de infección por sífilis provocaron un aumento de la demanda de penicilina inyectable de aproximadamente un 70%. Los representantes dijeron que la empresa invirtió 38 millones de dólares en las instalaciones que producen este tipo de penicilina, contrató más empleados y amplió la línea de producción.

“Este aumento tardará algún tiempo en sentirse en el mercado, ya que el período del ciclo del producto oscila entre 3 y 6 meses desde el momento en que se fabrica hasta el momento en que está disponible para su lanzamiento a los clientes”, se lee en el comunicado. La empresa estima que la escasez se aliviará significativamente en la primavera.

Mientras tanto, dijo Miller, su clínica de Chattanooga continúa elaborando estrategias. Cada dosis de penicilina inyectable puede costar cientos de dólares. Además, debe colocarse en cámara frigorífica y caduca a los 48 meses.

Incluso con el aumento significativo de casos, la sífilis sigue siendo relativamente rara. Más de 7 millones de personas viven en Tennessee y, en 2019, los proveedores en todo el estado informaron 683 casos de sífilis.

Los departamentos de salud como el Miller Hospital tratan a la mayor parte de los pacientes con sífilis. Muchos pacientes son enviados por proveedores al departamento de salud, que trabaja con rastreadores de contactos para identificar y notificar a las parejas sexuales que puedan verse afectadas y examina a los pacientes para detectar otras enfermedades de transmisión sexual, incluido el VIH.

“Cuando realice un diagnóstico en el consultorio, considérelo como si estuviera viendo la punta del iceberg”, dijo Miller. “Se necesita un equipo de personas para poder explorar el resto del iceberg y echarle un vistazo”.

___

Esta historia es parte de una asociación que incluye WPLN , NPR y Noticias de salud de KFF.

___

(KFF Health News, anteriormente conocido como Kaiser Health News (KHN), es una sala de redacción nacional que produce periodismo en profundidad sobre temas de salud y es uno de los programas operativos principales de KFF, la fuente independiente de investigación, encuestas y periodismo sobre políticas de salud. .)

©2024 KFF Noticias de salud. Distribuido por Tribune Content Agency, LLC.