¿Dónde están los proveedores de atención primaria de salud en el país? No es una respuesta fácil

Por Rae Ellen Bischel, KFF Health News

Los médicos de Valley-Wide Health Systems nunca saben quién se presentará en su clínica en San Luis, un pueblo de unas 600 personas en el sur de Colorado.

“Si alguien está en trabajo de parto, se notará. Si alguien tiene un desgarro, se notará”, dijo la enfermera especializada Emmeline Martinez, directora médica del sistema de atención médica que presta servicios en 13 condados rurales de Colorado.

Pero tuvo dificultades para encontrar un proveedor médico de tiempo completo para esa clínica, la única en el condado de Costilla. Nacido y criado en el área, Martínez llenó parte del vacío conduciendo unos 45 minutos desde Alamosa, la ciudad más cercana, una vez a la semana durante varios meses. También participó un asistente médico de otra ciudad.

Como una de las más de 1,000 áreas de deficiencia de atención primaria de salud designadas por el gobierno federal en el país, el condado de Costilla tiene varias islas que puede ofrecer a los proveedores médicos que quieran ejercer allí, incluidos los pagos de préstamos estudiantiles federales y los pagos de suplementos de Medicare, y visas aceleradas para médicos extranjeros. . Sin embargo, su apertura más reciente ha estado vacante durante más de un año, dijo Martínez. Ningún médico se presentó.

Los formuladores de políticas han intentado durante mucho tiempo atraer más proveedores de atención primaria a áreas del país que tienen menos de un médico por cada 3.500 residentes. Los ejemplos recientes incluyen el aumento de la financiación por parte de la administración Biden en 2022 para abordar los déficits, y el senador Bernie Sanders (I-Vt.), que impulsó una legislación integral sobre atención primaria en 2023.

Pero los investigadores inmersos en el tema tienen una frustración persistente: es difícil saber si alguna política está funcionando dado que los datos que el gobierno federal recopila sobre áreas de escasez de atención primaria han sido defectuosos durante mucho tiempo. Una de las mayores brechas es que el sistema sólo cuenta con los médicos, no con los innumerables profesionales de la salud que ahora brindan gran parte de la atención primaria de nuestro país.