Detrás de JuJu Watkins, el baloncesto femenino de la USC es la “persecución”: récord del condado de Orange

Bailaron bajo la lluvia en la calle Figueroa y una multitud de trompetistas se reunieron para darle una serenata a la estrella más brillante del campus en un glorioso regreso.

Pura alegría estalló este domingo por la noche, a través de ráfagas, viento y sonrisas liberadas por las capas, mientras el equipo estudiantil Spirit of Troy de la USC desafió los elementos para sorprender al equipo de baloncesto femenino justo cuando bajaba del autobús de un viaje al norte. Después de conquistar a Stanford y Cal, los compañeros de equipo formaron una especie de círculo de baile improvisado alrededor del estudiante de primer año JoJo Watkins, balanceándose al ritmo instrumental de “All I Do Is Win” de DJ Khaled. De alguna manera, Watkins terminó con una espada troyana imaginaria en su mano derecha; Hizo un pequeño baile y Mackenzie Forbes, estudiante de último año, la tomó de la mano y se echó a reír.

Son el mejor espectáculo en el campus en estos días y la mayor fuente de orgullo en la USC, un programa que alguna vez estuvo inactivo y que está ascendiendo al nivel de competencia nacional mientras Watkins acelera por sí solo el proceso de reconstrucción del programa iniciado por la entrenadora de tercer año Lindsey Gottlieb. El estudiante de primer año es una combinación magnética de carisma natural y habilidad extravagante, y casi rompe el Twitter del baloncesto con un récord de 51 bloqueos contra Stanford; El mundo se ha despertado con Watkins y su marea creciente levanta a todos los barcos. Hace unos días, Gottlieb reunió a su equipo para ver una vista previa de la portada de la revista SLAM de Watkins, y sus colegas intercambiaron sonrisas de asombro mientras Watkins inclinaba la cabeza con una mezcla de vergüenza y humildad.

“Creo que es importante: ¿cuántas caras del juego a esta edad son mujeres jóvenes afroamericanas?” dijo Gottlieb a principios de enero. “Por ejemplo, debería tener sus propios zapatos Nike en algún momento. Debería ser el centro de la campaña”.

Detrás de Watkins, Forbes y Raya Marshall, estudiante de último año, están los Pioneros. Son principiantes. Son los pescadores bailando bajo la lluvia.

Échale un vistazo. Ella estaba.

Ya no había manera de que opere bajo el radar, cuando Watkins realmente rompió el radar después de su derrota. 4 Stanford. Los equipos en el Pac-12 están lanzando esquemas defensivos completos a Watkins, y también se ven obligados a respetar a Forbes, mientras USC (16-4, 6-4 en el Pac-12) enfrenta la realidad de que están en el puesto número 1. 10 en el país y cerca de la cima del proceso. La reconstrucción comenzó hace apenas dos años.

“Ahora, de repente, se ha convertido en: ‘Maldita sea, sabemos que son buenos y vamos a hacer todo lo posible para tratar de detenerlos'”, dijo Gottlieb el 31 de enero. “Y entonces, “Estamos hablando con nuestro equipo sobre: ​​’Está bien, ¿qué sigue para nosotros?'”.

Después de la derrota de la USC ante Washington en un juego descuidado el 28 de enero, y de continuar con sus altibajos en el Pac-12, Gottlieb organizó su rodaje más difícil del año el lunes siguiente. Seguramente habrá que hacer ajustes en el campo; Pero la mentalidad del equipo debe cambiar, afirmó el entrenador. Washington (y otros equipos) tenían como objetivo a la USC. No al revés.

“Sentado en 4-4, tengo que tener la atención de todos”, dijo Gottlieb el 31 de enero. “No estamos tan avanzados; nuestros estándares ahora son realmente altos”.

Respondieron de la misma manera durante el fin de semana, con Watkins llevándolos contra Stanford y luego una variedad de troyanos contra Cal.

“Tenemos muchas oportunidades de ser también cazadores, pero también tenemos que entender que, en medio de eso, somos, hasta cierto punto, los cazados”, dijo Gottlieb.

El En sus primeros 11 juegos, promedió 13 puntos por juego con un 51,3% de tiros. En seis juegos desde su regreso, ha promediado 3,7 puntos por noche con un 31% desde la cancha. La Pac-12 ha madurado con grandes dominantes, y el éxito de la conferencia en su tramo dependerá en gran parte de la capacidad de Marshall para redescubrir la presencia y el ritmo en la pintura.

“Necesito hacer un mejor trabajo para liberarla y hacer que se vea bien y temprano, y creo que ella necesita tener confianza y luchar para lograr algunas cosas fáciles y llegar a algunas cosas que sabe que puede lograr”, Gottlieb. dicho. . “Y estoy seguro de que recuperará el ritmo y la confianza”.

Tuvo una excelente oportunidad el viernes contra Arizona State (10-12, 2-8 Pac-12), un equipo sin mucha presencia interior y sin una sola jugadora promediando cinco rebotes por partido.

No. 10 USC vs. Estado de Arizona

cuando: 7 pm viernes

dónde: Centro Galeno

Televisión/Radio: Pac-12 Los Ángeles/790 AM