Después de un veredicto de $32 millones, 4 demandas más por abuso sexual contra entrenadores de Pomona en la década de 1990 esperan juicio

A principios de la década de 1990, se extendieron rumores por los pasillos de Pomona High School de que un grupo de entrenadores estaban acosando a jóvenes porristas y estrellas del atletismo con marihuana y alcohol en sus oficinas, y agrediéndolas sexualmente dentro y fuera del campus. Los entrenadores los recogían en sus coches, los llevaban a fiestas y los trataban como amigos.

Estas son las acusaciones hechas por ocho mujeres del sur de California que han presentado demandas contra el Distrito Escolar Unificado de Pomona y estos entrenadores durante los últimos tres años. La semana pasada, por primera vez, un jurado dictaminó que una de las mujeres tenía derecho a 35 millones de dólares.

Lo que las ocho mujeres dicen que sucedió en ese momento se está revelando poco a poco en el tribunal. Para proteger su privacidad, todas las mujeres menos una fueron identificadas en los registros judiciales como “Jane Doe”.

La mayoría de las mujeres tienen ahora 40 años. Se graduaron de la escuela secundaria hace más de dos décadas. Jane Doe No. 4, que ganó $35 millones, abandonó la escuela secundaria antes de graduarse y regresó más de una década después para obtener su GED.

Algunas de las mujeres ahora tienen hijos en la escuela secundaria. Según su abogado, la hija número 4 de Jane Doe expresó interés en el atletismo, para preocupación de su madre.

Otras cuatro mujeres siguen esperando que se resuelvan sus casos. Otros tres se instalaron en silencio.

Las largas demandas presentadas por cada uno de los entonces estudiantes alegan que un grupo de entrenadores cometió agresiones sexuales generalizadas en la escuela a mediados de la década de 1990. Los entrenadores eran jóvenes, la mayoría de ellos entre veinte y treinta años.

Estas demandas son el resultado del Proyecto de Ley 218 de la Asamblea, que se aprobó en 2019 y proporcionó un plazo de tres años para que cualquier persona que afirmara haber sido víctima de agresión sexual pudiera presentar demandas civiles y reclamar daños y perjuicios. La Arquidiócesis de San Francisco se declaró en quiebra después de presentar varios cientos de demandas en virtud del proyecto de ley.

Nunca se presentaron cargos penales en ninguno de los casos de Pomona.

“No es inusual que no se presenten, razón por la cual cambió el estatuto de limitaciones (para las demandas civiles)”, dijo John Taylor, uno de los abogados que representa a Jane Doss. “Ahora existe una conciencia y un apoyo universales para los supervivientes, y una comprensión de que no se puede atacar a un niño o una niña de 14 o 15 años que está siendo preparado o agredido sexualmente”.

Las acusaciones de las mujeres son similares: los entrenadores buscaron a las niñas después de que se unieron a programas deportivos, las persuadieron para que pasaran tiempo solas en oficinas y vestuarios, y las acosaron, manosearon y agredieron repetidamente.

Algunos miembros de la familia de Jane informaron haber sido intimidados, ya sea por entrenadores u otros estudiantes, de manera tan persistente que se fueron a otras escuelas.

Jane Doe No. 2 alegó en su demanda que cuando era una de las atletas en la competición de atletismo de Las Vegas, fue víctima de estupro: la obligaron a tener relaciones sexuales con Brian Crichlow, un entrenador de atletismo, en una habitación de hotel, mientras otro entrenador se ve obligado a mirar. Ketrick Taylor, está teniendo sexo con una de sus compañeras de equipo en la cama junto a la de ella.

También dijo que una vez la llevaron a la casa de Ketrick Taylor y la obligaron a tener relaciones sexuales con Crichlow.

Ni ella ni su equipo legal pudieron ser contactados para hacer comentarios.

Kitrick Taylor llegó a la escuela después de una temporada como receptor abierto de la NFL de 1988 a 1993. Jugó para los Green Bay Packers, San Diego Chargers, Denver Broncos y New England Patriots. Ahora está jubilado. No está relacionado con el abogado John Taylor.

Si bien Ketrick Taylor fue nombrado acusado en un solo caso (Jane Doe #2), en los otros casos fue nombrado testigo y coacusado.

Ketrick Taylor no quiso comentar sobre los problemas, más allá de negar su participación en un altercado entre él y Jane Doe No. 4 que, según ella, la llevó a ser acosada por compañeros de clase y otros entrenadores.

Jane Doe No. 8 afirmó que el abuso sexual comenzó cuando tenía 16 años, después de unirse al equipo de atletismo. Ella dijo en su demanda que el entrenador Herman Hobson y Crichlow abusaron de ella en un autobús escolar en el campus, y que Crichlow continuó abusando de ella también fuera del campus.

A diferencia de los otros acusados, la denuncia de Doe #8 afirma que se dio cuenta de que era víctima de agresión sexual décadas después, en enero de 2023, después de enterarse de que otras mujeres habían presentado informes similares.

“La comunidad de Pomona es relativamente pequeña y la gente conocía a la gente y sabían las cosas que veían”, dijo John Taylor. “Ha existido durante un largo período de tiempo, y una vez que la gente se dio cuenta de que había una manera de responsabilizar al distrito escolar y a los perpetradores, la gente se emocionó”.

Jane Doe No. 8 dijo que nunca le contó a nadie lo que pasó ni buscó ayuda. La mayoría de los familiares de Jane no presentaron denuncias ante la policía.

“A menudo, el acicalamiento se ha normalizado tanto que existe confusión sobre el tema de la interacción o relación sexual”, dijo John Taylor. “Los supervivientes se presentan y hablan de agresión sexual en diferentes momentos. No existe un período de tiempo mágico que lo haga más cómodo.

Vincent Sperlin, nombrado como acusado en las demandas presentadas por Gene Doss No. 5, No. 6 y No. 7, era entrenador y supervisor de vestuario. Se le acusa de comportamiento similar al de otros entrenadores, incluido agredir sexualmente a Jane Doe No. 7 en el campus en eventos deportivos y obligarla a tener relaciones sexuales.

Los registros públicos muestran que Sperlin trabajó como encargado de casilleros para el Distrito Escolar Unificado de Pomona hasta 2022. Sperlin se negó a hacer comentarios y el distrito escolar no ha comentado sobre su situación laboral.

Al menos uno de los familiares de Jean presentó un informe ante el Departamento de Policía de Pomona, pero nunca se presentaron cargos penales. La policía de Pomona dijo que aunque se presentó un informe, el incidente prescribió y las autoridades de Las Vegas y Chino llevaron a cabo sus propias investigaciones. El estado de estas investigaciones no está claro.

Toda la familia de Jane afirma que los administradores de la escuela, incluido el director, sabían del abuso y simplemente hicieron la vista gorda, a veces discutiendo directamente las relaciones que tenían con los entrenadores.

El distrito escolar no hizo más comentarios que una declaración de que, a raíz de las demandas, había brindado más capacitación sobre acoso sexual.

Según la demanda número 4 de Jane Doe, el director de la escuela que le contó sobre su abuso dijo que ellos “se encargarían de ello”. Sin embargo, después de una constante intimidación por parte de los instructores y otros estudiantes, Jane Doe No. 4 se transfirió a un estado diferente.

La indemnización de 35 millones de dólares para Jane Doe No. 4 representa lo que su equipo legal dijo que eran dolencias físicas, trauma emocional y ansiedad continua derivadas del abuso que soportó durante dos décadas.

Los casos de Jane números 5, 6, 7 y 8 están pendientes y no se han fijado fechas para el juicio, según su equipo legal. Es probable que Jane Doe No. 5 vaya a juicio antes de finales de 2024.

Ninguno de los miembros de la familia de Jane quería discutir sus problemas.