Después de que LMU dijera que eliminaría 6 deportes, preguntas y examen de conciencia

Ningún denunciante de un oponente podría atravesar el corazón de una multitud en el Gersten Pavilion como la bomba que el director atlético de Loyola Marymount, Craig Bentens, lanzó sobre los atletas el 23 de enero.

El AD de los Leones se paró frente a más de 80 estudiantes que habían llegado a la reunión el martes por la noche: miembros de los equipos femeninos de remo y natación, atletismo y cross-country masculino, todos convocados por un breve correo electrónico aparentemente inofensivo tres horas antes. . – y les informó que después de este año escolar, se suspenderían sus deportes en LMU.

En total, estos equipos incluyen 115 deportistas. Emplean a seis entrenadores y dos asistentes, que se enteraron de su suerte 15 minutos antes que los estudiantes afectados.

“Nuestro director atlético entró y parecía un poco triste”, Alaina Sharp, nadadora de segundo año, describió la escena en una llamada de Zoom conmigo la semana pasada. Pero desde mi perspectiva, fue más simple: “Esto va a ser realmente vergonzoso”. Déjame terminar esto. Y luego se quedó allí y nos dio la información.

“Al principio, solo hubo silencio. Y luego sentí como si pudieras escuchar las lágrimas comenzando a caer. Como este sollozo que empezó a resonar… y fue como, ‘No estoy soñando, esto no es’. una pesadilla.” En realidad me dijeron. Que ya no tendría un lugar aquí.

Una compañera de equipo que no asistió a la reunión pero que caminaba cuando salió dijo que lo que vio parecía una tragedia griega.

“La gente salía de Gersten llorando, gritando, pateando cosas… y desplomándose en el suelo”, dijo Gracie O’Connell, otra compañera de equipo. “Los equipos estaban apiñados, abrazándose y destruyéndose”.

Tampoco fue divertido para Pentens. Pero quería que todos lo escucharan al mismo tiempo, que lo escucharan directamente de él, así que, sí, se quedó allí y les dio la información.

“Quiero decir, cambiaste sus vidas dramáticamente”, dijo Bentens la semana pasada a través de Zoom. “Hay mucha emoción en esa habitación y es verdad. Nunca lo olvidaré. Es una sensación terrible. Y a nivel profesional, no es algo que quieras hacer o disfrutar, fue muy difícil. Pero al mismo tiempo Al mismo tiempo, sentimos que esta era la mejor decisión para nuestra organización.

Y aquí estamos. Atletismo universitario en 2024. Caos. Un desastre candente y trágico.

la decisión

¿Por qué LMU Los Ángeles canceló estos seis deportes?

LMU no está fuera del cumplimiento del Título IX ni enfrenta una emergencia financiera, dijo Pintens, quien informó haber recaudado más de $5 millones en 2022-23, parte de tres años consecutivos de recaudación de fondos récord.

Dijo que la decisión es, en cierto sentido, su intento de hacer lo que la NCAA no ha logrado durante años y quitarse la curita ante cambios pendientes y esperados desde hace mucho tiempo.

“Creemos que lo mejor para nuestra organización es estar bien posicionados para lo que pueda venir en el futuro, porque queremos competir al más alto nivel en el que se puede competir desde una perspectiva de la División I-AAA: en todos los ámbitos, no sólo en baloncesto”, dijo Bentens.

Bentens dijo que quiere optimizar su departamento para poder concentrar sus recursos: capacitación y personal de apoyo; Fondos no recaudados por el colectivo de LMU, Magis Lions; Y tal vez eventualmente becas adicionales o compensación directa, mejorando los 14 programas restantes.

Eso incluye el baloncesto masculino, un deporte que genera ingresos en aumento en LMU, que ha tenido más éxito en dos de las últimas tres temporadas que cualquier temporada desde 1990, así como iniciativas como el fútbol masculino y el voleibol de playa femenino. Estos equipos estuvieron, respectivamente, entre los ocho últimos equipos en sus respectivos torneos de la NCAA la temporada pasada y terminaron entre los cinco primeros a nivel nacional en las últimas tres temporadas.

“Queremos ganar un campeonato nacional”, dijo Bentens. “Estamos tratando de prepararnos, no sólo para el presente, sino también para cualquier cambio futuro que pueda ocurrir”.

Pero los atletas afectados por los recortes (y muchos de sus pares en equipos no afectados) consideran que ese sentimiento es equivocado. “La gente no viene aquí por eso. Vienen aquí… por los estudios académicos que se brindan en una pequeña institución de artes liberales. Si quisieran una escuela sólida, tal vez podrían haber llegado allí”, dijo Sharp.

Otros encuentran las explicaciones de Bentens demasiado vagas: “Respeto que tenga un trabajo que hacer, pero no respeto que su decisión no haya sido concreta”, dijo Joey Catrinicchio, que voló desde Anchorage a Los Ángeles para reunirse en persona con el presidente. directora atlética sobre su decisión, que afectará doblemente a su hija, Ryan Dorris, miembro de los equipos de natación y atletismo de LMU.

“No se envió ninguna encuesta sobre el clima, ninguna encuesta a los estudiantes ni ninguna evaluación financiera crítica. Nada para los ex alumnos: “Oye… en el panorama cambiante, necesitamos recaudar más dinero”. No hubo nada sobre el rendimiento. No hubo ninguna advertencia particular. Todo lo que puede hacer es… señalar el trabajo de un comité de la NCAA que no ha sido adoptado ni juzgado como guía.

Las expectativas son ambiguas

Debido a que USAID no tiene un organismo rector deportivo global con autoridad para arbitrar entre facciones en competencia, forzar el consenso entre las 350 escuelas de la División I con presupuestos que oscilan entre $ 10 millones y $ 350 millones o, digamos, intervenir y evitar la desaparición del Pacto. 12 en la conferencia, Las propuestas descritas en la carta de diciembre del presidente de la NCAA, Charlie Baker, son lo más parecido a una hoja de ruta con la que los AD como Pintens tendrán que trabajar.

¿Qué nos espera? Por lo que parece, hay un mundo nuevo ahí fuera, donde las escuelas finalmente están tratando bien a los atletas que ganan dinero… pero abusan de los atletas que no lo hacen.

Durante meses, he estado leyendo acerca de cómo el progreso potencial podría afectar los llamados deportes olímpicos, para los cuales nuestras universidades se han convertido en un sistema de desarrollo de facto.

Es posible que también hayas notado las discusiones sobre la eliminación de las ofertas de clasificación automática para el Torneo de la NCAA… ¿y cómo eso podría excluir algunos programas?

O lea sobre el sistema interno de reparto de ingresos propuesto por Baker que reduciría el papel de las cooperativas externas y, en teoría, obligaría a ingresar dinero en el Título IX… y cómo eso probablemente llevaría, como escribió Pat Ford de Sports Illustrated, a “reducir el número de deportes olímpicos que se ofrecen en escuelas dispuestas a realizar este nivel de inversión.

Quizás tú, como Victoria Jackson, pienses en esto todo el tiempo. Ex campeona de 10.000 metros de la NCAA, historiadora del deporte y profesora asociada en la Universidad de Arizona, cree en el sistema deportivo que hemos construido y que tenemos el poder de encontrar una mejor manera de pagarlo. Ofrecí algunas ideas: gravar a los apostadores en deportes, o mejor aún, gravar a la NFL, que se beneficia enormemente del sistema gratuito y exclusivo de granjas que es el béisbol universitario.

Quizás usted, como Russell Dinkins, hable de esto todo el tiempo.

Ex corredor de Princeton, es director ejecutivo de la Fundación Tracksmith y defensor de los programas deportivos universitarios fallidos. Dice que las escuelas están viendo todo mal: “El atletismo universitario debe verse como parte de una experiencia universitaria general, de la misma manera que vemos las artes. Nadie espera que una orquesta universitaria, un programa de teatro o un programa de danza paguen por en sí mismo; es una inversión.