Cómo un adicto al crack obtuvo un doctorado y se convirtió en drag queen – The Orange County Register

A mediados de la década de 1980, cuando tenía 26 años, Austin Nation estaba seguro de que su vida había terminado.

En medio del apogeo de la epidemia de VIH/SIDA, Nation, un hombre gay, descubrió que era VIH positivo y creyó que estaba destinado a estar entre las más de 46.000 personas que murieron de SIDA entre 1981 y 1988, según los Centros para las Enfermedades. Control y Prevención. Control y prevención.

“Los médicos dijeron que no hay mucho que podamos hacer por usted y poner sus asuntos en orden”, dijo Nation, profesora asistente de enfermería en Cal State Fullerton.

Creyendo que él también se convertiría en una estadística, Nation se embarcó deliberadamente en un camino imprudente, impulsado por las drogas y el alcohol, que esperaba “curarse a sí mismo del mundo”.

“Tenía la misión de suicidarme”, dijo Nation. “No me importaba. Las drogas y el alcohol parecían una buena idea. Estaba de fiesta para salir. Fue un suave intento de suicidio”.

Pero casi 40 años después, Nation, de 62 años, no sólo está vivo, sino que está prosperando.

Ahora limpio y sobrio durante 21 años, Nation marca los elementos de su lista y luego agrega más.

Uno de los elementos de la lista de deseos que marcó fue un espectáculo biográfico de un solo hombre escrito, producido e interpretado por Nation.

El título es un resumen de su vida en una frase:

“Convertirse en una nación de Austin. Del crack al doctorado: la historia de una drag queen”.

En su libro, “Becoming Austin Nation”, Nation relata su viaje desde que creció en Milwaukee en un hogar alcohólico, se mudó al sur de California, le diagnosticaron VIH, vio morir a sus amigos, su adicción y posterior recuperación, y su vida actual.

En sobriedad, Nation descubrió y abrazó lo que describió como su “alter ego”, que es su personaje “A’Freeka Nature”, que por supuesto aparece en el programa.

Nation estrenó su espectáculo teatral en solitario en febrero de 2022 como parte del Wayward Artist Ensemble en el Grand Central Theatre de Santa Ana, que opera dentro de la CSUF College of the Arts.

Después de la actuación, Brooke Aston Harper, directora de programación de Wayward Voices, escribió: “The Wayward Artist estaba encantado de presentar este relato honesto, divertido y vulnerable de la vida en Austin. El público seguramente disfrutará de ‘Becoming Austin Nation'”.

Nation ha presentado “Becoming Austin Nation” unas 15 veces, la más reciente en el Long Beach Playhouse en enero.

Otras actuaciones se llevaron a cabo en el Hollywood Fringe Festival, el Berry Curtis Theatre y el Crane Theatre en la ciudad de Nueva York, y una presentación virtual en el Edinburgh Fringe Festival en Escocia.

Nation también se presentará en Long Beach Pride en mayo.

Añadió que también se están discutiendo un acuerdo para un libro y una película.

“Me conmovió increíblemente el coraje, la perseverancia y la esperanza expresados ​​en el viaje de Austin Nation desde un lunático hasta un doctorado”, escribió Craig Tearle, director artístico de Wayward Artist. “Esta historia de transformación es inspiradora, profundamente conmovedora y sagrada. Cualquiera que haya luchado contra la adicción, la identidad o la sexualidad debería ver este programa. Deja una impresión duradera que no olvidará pronto”.

Durante más de dos décadas en recuperación, Nation obtuvo su licenciatura en enfermería de Cal State Fullerton y luego su doctorado en enfermería de UC San Francisco.

En 2016, Nation regresó a CSUF, esta vez para ocupar el puesto de profesor asistente de enfermería.

La nación dice que es un “gigante orgulloso”.

También trabaja a tiempo parcial como supervisor de enfermería registrado en Providence y supervisor administrativo clínico en la Facultad de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California.

Actualmente, Nation está de licencia en CSUF para realizar investigaciones sobre temas de atención médica para la comunidad LGBTQ.

Planea volver a enseñar en CSUF en el otoño.

En su obra en solitario, Nation habla del momento de claridad que suelen experimentar los adictos cuando deciden elegir la vida en lugar de la adicción.

“Estaba en mi habitación, consumiendo todas mis drogas”, recuerda Nation. “Y me miré en el espejo porque no estaba llegando al mismo nivel. Estaba persiguiendo esta altura inalcanzable. Y pensé: ‘¿Qué diablos estoy haciendo? Todavía estoy aquí y tiene que haber algo”. “Hay algo más que se supone que debo hacer con mi vida. No estoy muerto”.

Para obtener más información sobre cómo convertirse en una nación de Austin. Del crack al doctorado: la historia de una drag queen, incluidos los próximos programas, Nation se puede encontrar en Instagram, X y Facebook.