Cómo maneja Klay Thompson ser enviado a la banca al final de los juegos – Orange County Register

BROOKLYN – Klay Thompson no dejó que su sonrisa se desvaneciera. ¿Puede consolarse al ver a los alas más jóvenes cerca de una victoria sobre los Brooklyn Nets? ciertamente. ¿Está decepcionado por no haber cerrado la victoria de los Warriors? Dijo por supuesto.

“Sí, ¿estás bromeando? “Viniendo de uno de los mejores jugadores…” La voz de Thompson se apagó. “Es difícil para cualquiera, seré honesto contigo. es muy difícil. … Esos muchachos jugaron muy bien, Gui (Santos), (Brandin Podzemski), Jonathan (Kuminga). Al final del día, ganar sana a todos”.

Thompson siguió sonriendo.

El lunes no fue la primera vez que Thompson se perdió un juego este año. Fue enviado a la banca tarde con Podziemski en Memphis la semana pasada, pero ese juego tendía a una cómoda victoria. En noviembre, fue enviado a la banca por primera vez en su carrera por un momento difícil en una eventual derrota difícil ante los Phoenix Suns; Parecía visiblemente frustrado en el banquillo y después del partido mientras hablaba con los periodistas en su casillero.

Pero esta noche en Brooklyn, Santos, que comenzó el año en la G League y no ha jugado muchos otros minutos importantes este año, tuvo demasiado impacto como para ser despedido. Con Andrew Wiggins lesionado, Santos le dio a la alineación final de Steph Curry y Draymond Green, flanqueados por los jugadores jóvenes Kuminga y Podzemski, el atletismo y la brillantez en las bandas que necesitaba desesperadamente. Luchó por los balones sueltos, los cortes hacia el aro y los rebotes enredados o hundidos (seis, para ser exactos) en 17 minutos.

Sumó nueve puntos y los Warriors superaron a los Nets por 13 cuando Santos estaba en la cancha, el mejor equipo.

“Todos aquí siempre dicen que estén preparados cuando tengan la oportunidad de estar en el campo y jugar”, dijo Santos. Y añadió: “Así que cuando vi que tenía algunos minutos en el campo dije que tenía que aportar energía al equipo, sobre todo a nivel defensivo”.

A principios de este año, el entrenador Steve Kerr puede haber dudado en jugar con un jugador joven frente a un veterano y, en algunos casos, la elección ha vuelto a afectar: ​​poner la mano caliente de Moses Moody en el hielo contra Sacramento en noviembre, por ejemplo. . Este es un equipo que construyó su dinastía a partir de estrellas emergentes y derrotó a equipos con una fórmula probada y verdadera que la liga no pudo resolver.

Ahora, con marca de 22-25 y fuera de los torneos a mitad de año, Kerr ha tenido que navegar por lo desconocido. Esto provocó algunos momentos incómodos, especialmente para Thompson. Últimamente, sus tiros se han quedado cortos y el desgaste de sus piernas reparadas quirúrgicamente durante la temporada parece haber pasado factura al que pronto cumplirá 34 años.

Anotó ocho puntos, acertando 4 de 9 tiros de campo y 0 de 3 desde 3. No pudo cerrar. Pero la decisión de Klay de cerrar parece volátil dado el deseo competitivo de Thompson de permanecer en la cancha cuando más importa, como siempre lo hacía antes de su lesión.

“Está bien”, dijo Kerr. “Esta es una temporada que ha tenido muchos altibajos, y no es fácil para un tipo que era muy bueno y un jugador del Salón de la Fama lidiar con las lesiones, nunca es fácil para un jugador envejecer. Pero mentalmente está fuerte y juega en todo.

“Hay atención sobre él por lo bueno que fue, por su carrera. No creo que esa sea la historia esta noche, la historia debería ser que ganamos un partido fuera de casa contra un equipo que estaba jugando bien y tuvimos mucho de jugadores.

Con el debido respeto a los deseos de Kerr, la imagen de Thompson sentado en el banquillo últimamente sigue siendo extraña y discordante. Debido a su enfoque sin sangre, oleadas de tiros de microondas y momentos decisivos en el Juego 6, pasará a la historia como uno de los mejores y más apasionantes tiradores. Ahora debe encontrar un equilibrio emocional para mantener la ventaja que lo trajo aquí y al mismo tiempo aceptar que esas piernas que montó hasta aquí ya no son de teflón.