Cómo las leyes de vivienda justa ayudan a quienes las necesitan – Registro del Condado de Orange

Las leyes federales y de California brindan protecciones importantes para las personas con discapacidades. Moral y legalmente, hacer todo lo posible para ayudar a las personas con discapacidad a tener una vida normal es lo correcto.

Sin embargo, las solicitudes y respuestas de los residentes a las asociaciones de propietarios no siempre comprenden completamente los requisitos legales. Las asociaciones de propietarios se incluyen en la categoría de “vivienda residencial” según las leyes de vivienda justa y deben cumplirlas.

En 2020, California adoptó regulaciones de vivienda justa y en 2022 cambió el nombre del antiguo Departamento de Vivienda y Empleo Justo a Departamento de Derechos Civiles. Este departamento ha ampliado su personal de investigación y control de viviendas en los últimos años. Los residentes, juntas y gerentes de HOA se ven afectados por las regulaciones relativas a las adaptaciones para discapacitados.

A continuación se presentan 11 consejos sobre solicitudes de adaptaciones para personas con discapacidades, teniendo en cuenta las regulaciones aplicables (Código de Regulaciones de California, Título 2, Sección 4.1, Capítulo 5, Subcapítulo 7).

1. La Junta Directiva y el Gerente de la HOA deben mantener confidenciales las solicitudes de adaptaciones para discapacitados. (Sección 12176(b) del Reglamento). Esto significa que dichos debates del Consejo deben celebrarse únicamente a puerta cerrada.

2. Se espera que las HOA sigan un “proceso interactivo” con respecto a las solicitudes de adaptaciones. (Registros. Sección 12177) Esto significa que se espera que la HOA tenga un diálogo con el residente solicitante sobre la adaptación solicitada.

3. Si la discapacidad es obvia o ya se sabe que existe, la Asociación de Propietarios no podrá solicitar más información sobre la discapacidad. (Reglamento 12178(b)). Si no se conoce la discapacidad, debe describir la información proporcionada a la HOA y explicar cómo la adaptación ayudará al residente. (Reglamento 12178(c)).

4. Se podrá negar una adaptación si la persona no tiene discapacidad, si la adaptación solicitada no está relacionada con la discapacidad, o si la adaptación perjudicaría a otros, entre otras razones (Reglamento 12179).

5. Los animales de asistencia incluyen “animales de servicio” (entrenados para realizar una tarea requerida) y “animales de apoyo” (que brindan apoyo emocional). 12005(d). No son “mascotas” y están exentas de las reglas sobre mascotas de la Asociación de Propietarios. Sin embargo, no pueden causar molestias y el dueño del animal sigue siendo responsable de sus acciones.

6. Las adaptaciones que incluyan modificaciones al hogar de la persona serán por cuenta del solicitante.

7. Algunas personas insultan a las personas con discapacidades al abusar del proceso para reclamar una discapacidad solo para obtener una exención de una determinada regla de la Asociación de Propietarios. El proceso interactivo a menudo revela a estas personas. He visto a muchos propietarios alegar problemas de movilidad para tratar de evitar las reglas de estacionamiento y poder estacionar su automóvil en la calle o en las entradas de sus casas en lugar de usar su garaje. Pero es difícil explicar por qué sería beneficioso caminar lejos de su casa.

8. Las placas o carteles del DMV para discapacitados no son, en sí mismos, documentación de una discapacidad. La HOA todavía puede solicitar verificación de discapacidad, incluso si la persona tiene la aprobación del DMV. Desafortunadamente, muchas personas hacen mal uso de esta importante ayuda que realmente ayuda a las personas con discapacidad. Las HOA pueden solicitar verificación directa por escrito de la discapacidad y las adaptaciones necesarias.

9. Algunas de las adaptaciones solicitadas pueden ser temporales y se requiere que la adaptación se restablezca después de que la discapacidad desaparezca o el residente con discapacidad se vaya.

10. El Departamento de Derechos Civiles, Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) y el Departamento de Justicia federal tienen información útil sobre estos temas.

11. Finalmente, brindar asesoría legal para revisar las solicitudes y guiar a la Asociación de Propietarios a través del proceso interactivo.

Kelly J. Richardson, Lic. Es miembro del Colegio de Abogados de Asociaciones Comunitarias y socio de Richardson Ober LLP, una firma de abogados de California conocida por brindar consultoría sobre asociaciones comunitarias. Envíe posibles preguntas de la columna a [email protected].