Cómo la NLRB vs. USC y NCAA podrían reformar la compensación de los atletas universitarios – Orange County Register

LOS ÁNGELES – Honestamente, no podría haber sido un testimonio más aburrido, ya que el nivel de detalle en torno a los horarios de práctica del fútbol americano de la USC socava el hecho de que un registro tan complejo podría cambiar por completo el futuro del atletismo universitario.

Durante largas horas el jueves, dentro de una pequeña sala de audiencias en las oficinas de la Junta Nacional de Relaciones Laborales en Los Ángeles, Joseph Wood, subdirector deportivo de fútbol de la USC, expuso algunos de los elementos más importantes del programa en el estrado. Reuniones de cine los lunes. Entrenamientos martes y miércoles. Maniobras del viernes. Parecía un giro extraño en la lenta y cansada procesión hacia la posible muerte del amateurismo, este testimonio sobre jugadores de fútbol jugando juegos de cartas, una residencia de Jenga el viernes por la noche en el hotel de la USC y Wood enfatizando que a los jugadores no se les permitía tener invitados. Sus habitaciones para – Importante – “Distracción.”

Sin embargo, cada pieza de información en este registro sirve como una pequeña ficha de dominó en la batalla de la NLRB para demostrar el nivel de control que la USC y la NCAA tienen sobre los atletas de fútbol de la USC y para reclasificar a los estudiantes-atletas como empleados. Estas piezas de dominó podrían eventualmente desembocar en un cambio sistémico en las cuestiones de compensación de los atletas universitarios que ya no son más apremiantes.

“Hay un aire de inevitabilidad”, dijo Judy Balsam, profesora clínica de derecho en la Facultad de Derecho de Brooklyn de la Universidad de Nueva York y ex asesora legal de la NFL.

Los cimientos de larga data de la evolución de la NCAA han quedado plagados de agujeros y agujeros a través de una larga serie de demandas antimonopolio que se le han presentado, la más reciente en una reacción muy publicitada contra la investigación de Tennessee. Después de que Sports Illustrated diera la noticia el martes de que la NCAA estaba apuntando a los programas atléticos de los Vols por violaciones de nombres, imágenes y semejanzas (en particular, un uniforme NIL de Tennessee que salió volando del mariscal de campo novato Niko Imalieva en una visita), el canciller del estado de Tennessee, Donde Plowman, escribió un fuerte carta redactada al presidente de la NCAA, Charlie Baker, seguida poco después por una demanda del fiscal general de Tennessee, Jonathan Scrimetti.

“Los líderes del atletismo interuniversitario le deben a los estudiantes-atletas y a sus familias establecer reglas claras y actuar en su mejor interés”, escribió Plowman a Baker, en una carta obtenida por Southern California News Group. “En cambio, dos años y medio de memorandos, correos electrónicos y ‘orientaciones’ vagas y contradictorias sobre nombres, imágenes y semejanzas (NIL) de la NCAA han creado un lío extraordinario que los estudiantes-atletas y las instituciones están luchando por superar”.

“En resumen, la NCAA es un fracaso”.

Una vez más, el desastre de Tennessee ha encendido una conversación nacional sobre pautas vagas de no riesgo, un concepto en torno al cual todos –desde los atletas hasta los padres y el entrenador de fútbol de la USC, Lincoln Riley– están confundidos por la falta de claridad sobre lo que se puede discutir concretamente. Esta es la cuestión: este caso de la NLRB, que acaba de concluir su tercera fase de audiencias con testimonios de testigos como el de Wood, conducirá directamente a soluciones y estabilidad con respecto a la remuneración de los atletas universitarios.

En resumen, el fallo del juez a favor de la NLRB, que sostiene que los estudiantes-atletas son en realidad empleados tanto de la USC como de la NCAA (el Pac-12 también participa en esto, pero es poco probable que se pueda demostrar que son una asociación conjunta). empleador) — daría a los atletas de la USC la posibilidad de California de afiliarse a un sindicato. Por lo tanto, podrían negociar colectivamente con la universidad salarios y otras protecciones, similar a la Asociación Nacional de Jugadores de Baloncesto u otros sindicatos de jugadores en las principales ligas deportivas. Por lo tanto, podría sentar un precedente para que una amplia gama de atletas de otras escuelas sigan su ejemplo, lo que llevaría a una reestructuración completa de las reglas de la NCAA.

Tal resultado sería realmente beneficioso para la NCAA, como lo describió Balsam. Si los atletas pudieran negociar colectivamente con las escuelas miembros y la NCAA, discutiendo todo, desde los salarios hasta la elegibilidad para la transferencia, eso protegería a la NCAA de cualquier demanda antimonopolio sobre esos conceptos.

Entonces, ¿por qué la USC y la NCAA se oponen tan abiertamente al caso de la NLRB?

“Sigo creyendo que hay un gran segmento de atletas universitarios que no quieren que los atletas se conviertan en empleados, y eso es lo último por lo que quieren pelear”, dijo Mette Winter, abogada de NIL reconocida a nivel nacional.

De hecho, una carta que Baker escribió a los estudiantes-atletas en diciembre, proponiendo una subdivisión competitiva que destruiría por completo uno de los pilares de la “justicia competitiva” sobre los que se construye la NCAA, afirmaba que la NCAA “debe continuar asociándose con el Congreso. ”Para evitar que los estudiantes-atletas sean considerados empleados. Sin embargo, el rechazo no viene sólo por la terquedad; Averiguar la logística de los gremios a gran escala sería una pesadilla.