¿Cómo encajaría George Allen en la NFL actual? – Registro del Condado de Orange

Para aquellos de nosotros que hemos estado aquí por un tiempo, es tentador preguntarnos después de solo dos días del circo que es la semana del Super Bowl: ¿Cómo habría manejado todo esto George Allen?

El crecimiento del Juego de Campeonato de la NFL y el espectáculo que lo rodea, y no por coincidencia la presencia de más de 6.000 miembros de los medios acreditados en Las Vegas esta semana, probablemente volverían loco a un entrenador del Salón de la Fama. Allen cumplió 11 temporadas, a veces turbulentas pero siempre exitosas, en la NFL con los Rams y Washington y alcanzó el juego por el título en el Super Bowl VII.

Como señala el autor Mike Richman en su reciente libro, “George Allen: A Football Life”, de todos modos criticó lo que llamó distracciones y no se comprometió con los medios ni con las demandas promocionales de lo que era más modesto que el Super Bowl. Absolutamente bien.

El equipo de Allen terminó la temporada regular de 1972 11-3 y venció a los Packers y a sus rivales Cowboys para llegar al Super Bowl en el Coliseum contra Miami, que intentaba completar su primera temporada perfecta en la NFL con una victoria de 14-7.

“Estaba muy molesto por la cobertura mediática del Super Bowl VII”, dijo Richman en una conversación telefónica esta semana. “Hoy sería mucho más estresante. Si esta (semana) fuera su Super Bowl, quién sabe cómo lo manejaría… Estaba muy estresado por la cobertura de los medios y porque le estaban quitando el tiempo. “.

Pero aunque Allen llegó al Super Bowl sólo una vez en 11 temporadas completas de la NFL, desde 1966 hasta 1977, su porcentaje de victorias (116-47-5) es el cuarto mejor en la historia de la NFL, detrás de Jay Chamberlain (quien entrenó en la década de 1920 y ganó por 78,4 puntos). % de sus juegos) y dos entrenadores que quizás reconozcas: John Madden (.759 en 10 temporadas con los Raiders) y Vince Lombardi (.738 en 10 temporadas con los Packers y Washington).

Es más, Allen fue un innovador. Fue el primero en considerar la eficiencia de los equipos especiales en las decisiones de plantilla. El primero en enfatizar el trabajo fuera de temporada (al aceptar el trabajo de los Rams en 1966, realizó un campamento de novatos en abril, el precursor de los minicampamentos actuales); Primero en poner en marcha un centro de formación permanente y exclusivo (Washington, 1971); El primero en introducir formaciones defensivas de cinco y seis puntos; Primero en ofrecer los martes como días libres durante la temporada (ahora un estándar de la NFL); …Y también uno de los primeros en fichar a un jugador liberado recientemente por el próximo rival, para poder sonsacarle mejor información.

Ganar era su único objetivo y consideraba que todo lo que no contribuyera directamente a ganar era una pérdida de tiempo. (La leyenda, contó Richman, era que la comida favorita de Allen era el helado porque no tenía que perder tiempo masticándolo).

Pero esa determinación, plasmada en su preferencia por los veteranos y su disposición a pagarles grandes sumas, causó problemas con las personas que lo contrataron. De hecho, aunque sin duda fue en su detrimento, probablemente fue una característica más que un defecto porque sus jugadores adoptaron una actitud de “nosotros contra ellos” (gestión) y corrieron con él.

Allen dejó el personal de George Halas en Chicago para convertirse en entrenador de los Rams en 1966, y a pesar de hacerse cargo de un equipo que había tenido marca de 19-48-3 en las cinco temporadas anteriores y haber ganado el título divisional en su segundo año en Los Ángeles, fue despedido por propietario Dan Reeves, dos veces. Reeves lo despidió el día después de Navidad de 1968 a pesar de un récord de 10-3-1, y fue reconsiderado 11 días después después de que los jugadores de Allen protestaran, pero lo despidieron nuevamente después de la temporada de 1970. Fue en parte un conflicto personal (a Reeves le gustó su cócteles, mientras que la bebida favorita de Allen era la leche) y en parte una sensación de que Allen se excedió en su autoridad, incluido, entre otros, gastar demasiado del dinero del equipo.

Las siete temporadas de Allen en Washington fueron similares. Como fue el caso en Los Ángeles, pero con más poder como gerente general oficial, adquirió tantos veteranos como pudo (y les pagó bien), intercambió selecciones de draft (no confiaba en los novatos) y, en ocasiones, fue más allá. (fue acusado de intercambiar el mismo pick más de una vez), volvió a chocar con el presidente del equipo, en este caso Edward Bennett Williams. Después de la temporada de 1977, el equipo y Allen se separaron, a pesar de que su equipo llegó a la postemporada en cinco de sus siete temporadas en D.C.

¿El tiroteo más extraño de todos los tiempos? Carroll Rosenblum trajo a Allen de regreso a los Rams en 1978 para reemplazar a Chuck Knox, pero desde la conferencia de prensa introductoria el propietario parecía inseguro de que esto funcionaría. Cuando una nueva generación de jugadores de los Rams se resistió y se quejó, Allen fue despedido dos juegos después de la temporada de exhibición.

“Mucha gente le gritó al oído (a Rosenblum) que George Allen no era el entrenador adecuado para contratar”, dijo Richman. En general, se entendió que parte de esta insatisfacción provenía del personal de la oficina principal que había vivido el mandato de Allen con Reeves, así como la insatisfacción con los jugadores restantes.

“La gente lo apuñaló por la espalda”, dijo en una entrevista telefónica Doug Krikorian, ex columnista del Herald-Examiner y Journalism-Telegram.

“Dijeron: ‘Gastó mucho dinero, esto y aquello'”, dijo Krikorian. “Todo lo que hicieron (cuando Allen llegó allí en 1966), pasaron de 50.000, 60.000 por juego a 90.000. Él trajo de vuelta a la multitud. Sí, fue dominante en algunos aspectos, pero todo lo que hicieron fue ganar con él. Y ( lo tiraron) Con carneros como no lo creerías.

Añadió: “George hizo que (los jugadores) trabajaran duro. Chuck Knox era un buen entrenador, pero tenían mucha libertad allí. Los jugadores tenían sus sets y todo. Y George entró allí y limpió la casa. No lo hicieron. “Me gustó… Era un gigante. No se dieron por vencidos, y eso fue un problema”.

El entrenador en jefe de Long Beach State, George Allen, da instrucciones de entrenamiento a sus jugadores antes del primer partido contra Utah State el 1 de septiembre de 1990 en Long Beach. (Foto de Ken Levin/AllSport/Getty Images)

Ese fue su último trabajo en la NFL. Allen dirigió dos temporadas de la NFL en la década de 1980, fue presidente del Consejo Presidencial sobre Aptitud Física y Deportes durante un tiempo y tuvo una última oportunidad como entrenador en Long Beach State en 1990, liderando un equipo que había tenido marca de 4-8 el año anterior. año y terminando 6-5. Fue su último trabajo, porque Allen murió de un infarto en la víspera de Año Nuevo de 1990, a la edad de 73 años. El programa de Long Beach se suspendió después de la temporada de 1991.

Doce años después, fue incluido póstumamente en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional de Cantón y se lo merece con creces. Se podría decir que encarna el modelo del entrenador en jefe como figura dominante en la organización, un modelo que Bill Belichick utilizó recientemente en Nueva Inglaterra, pero que probablemente nunca volveremos a ver.

Pero, ¿podrían funcionar sus métodos en la NFL actual?