Cómo el proyecto de ley de California para hacer permanente el ‘distrito selecto’ podría afectar a las escuelas – Orange County Register

District Choice, un programa estatal que permite que un estudiante se transfiera a otro distrito si una familia cree que tendrá mejores oportunidades, finalizará en 2028, pero la legislación en Sacramento extendería el programa indefinidamente.

“Hacer que el programa sea permanente brindará una certeza muy necesaria a miles de familias en toda California”, dijo el senador Josh Newman, demócrata de Fullerton, quien patrocinó el proyecto de ley.

“Estas familias han podido aprovechar oportunidades educativas que de otro modo estarían cerradas para ellos, y tienen derecho a garantías de que sus estudiantes podrán graduarse junto con sus amigos y compañeros de clase, independientemente”, dijo Newman. Domicilio o política aquí en sacramento.

Establecido en 1993, el programa Distrito de Elección permite a los estudiantes de todo California transferirse de un distrito escolar público a otro; La idea es ofrecer a los estudiantes y familias opciones de programas educativos que pueden no estar disponibles en su área de origen.

Según los términos del programa, los distritos participantes deben limitar la cantidad de estudiantes transferidos que pueden aceptar y no pueden rechazar estudiantes basándose en su capacidad atlética o académica, dominio del inglés u otras características demográficas. Los estudiantes no necesitan un motivo específico para mudarse y no necesitan obtener permiso de su distrito de origen.

“Este programa se alinea con el esfuerzo más amplio para fomentar la innovación y las mejoras dentro de los distritos y en todo el sistema de escuelas públicas de California”, dijo Newman.

En 2021, la Oficina del Analista Legislativo, que proporciona información política y financiera a la Legislatura, decidió que el programa merecía “reautorización, posiblemente de forma permanente”. La evaluación también encontró que los estudiantes que se transfirieron bajo el programa Distrito de Elección obtuvieron acceso, en promedio, a cinco a siete cursos que no se ofrecen dentro de su distrito de origen.

En todo el estado, alrededor de 9,600 estudiantes están inscritos en el programa Distrito de Elección, repartidos en 45 distritos, dijo Newman. A modo de comparación, hubo poco más de 5,85 millones de estudiantes en escuelas públicas en 939 distritos en el año escolar 2022-23.

“A pesar de toda la atención que ha recibido el programa, no es enorme, pero creo que es importante porque es una oportunidad para que descubramos la mejor manera de alentar a los distritos a mejorar, pero también de recompensar a las familias. Les da la independencia para encontrar el programa. que mejor se ajuste a sus necesidades”, afirmó Newman.

¿Qué impacto tendrá esto en las áreas locales?

Bill Janes, profesor de educación en Cal State Long Beach, dijo que ampliar el programa no impactaría negativamente a los distritos tanto como esperan los críticos.

“No creo que vayamos a ver este éxodo de niños que abandonan la escuela”, dijo Janes, citando la preocupación de que un gran número de estudiantes eventualmente abandonen un distrito de bajo rendimiento. La proximidad a la escuela de su distrito de origen es un factor importante para que muchos estudiantes se queden.

Janes, una experta en elección de escuelas, espera que el programa continúe con la participación de alrededor de 10,000 estudiantes, y que las cifras de inscripción fluyan y disminuyan con el tiempo, pero no cambien significativamente.

En el Condado de Orange, ningún distrito participa en el programa, aunque algunos distritos permiten que los estudiantes se transfieran fuera de su distrito de origen por diversas razones, incluida la salud, la proximidad a la familia y otras cuestiones sociales. Por ejemplo, el Distrito Escolar Unificado de Orange permite que los estudiantes se transfieran por necesidades de salud, interés en un programa educativo que no ofrece OUSD o estar en el mismo distrito que un hermano.

Varios portavoces de los distritos circundantes al condado de Orange tuvieron el mismo mensaje cuando se les preguntó por qué no participaban en el programa: o ya tienen un sistema que permite a los estudiantes transferirse dentro del distrito o son un distrito financiado localmente y solo pueden aceptar estudiantes. que viven dentro de las líneas fronterizas.

Si bien los distritos de OC no participan en District Choice, los estudiantes aún pueden hacerlo. Según Newman, alrededor de 70 estudiantes del condado de Orange asisten a distritos fuera del condado a través del programa.

Los distritos pueden optar por no participar en la selección de distritos porque puede “abrir la puerta a que los padres envíen a estudiantes con tendencias agresivas severas a las Escuelas del Condado de Orange en un intento de obtener su consentimiento”, dijo Genis.

“En otras palabras, algunas de las mejores escuelas del estado están en el condado de Orange y el distrito puede obtener algunos de los mejores resultados”, dijo Janes.

Pero Helen Hall, presidenta de la junta directiva del Distrito Escolar Unificado de Walnut Valley, dice que el programa es esencial para las operaciones del distrito porque “garantiza que todos los estudiantes reciban una educación de calidad”.

WVUSD en el Valle de San Gabriel es el programa distrital seleccionado más grande con 2,600 estudiantes matriculados, lo que representa el 19% de la inscripción total del distrito. El distrito, con una matrícula total de poco más de 13,000 estudiantes, tiene las clasificaciones más altas en inglés y matemáticas, así como la tasa de graduación, según los datos más recientes del California School Dashboard, que utiliza indicadores estatales y locales para determinar cómo están los distritos. ejecutando.

“Creemos que cada niño merece la oportunidad de crecer académica y personalmente, sin importar su origen o dónde viva”, dijo Hall. “Este programa es un testimonio de nuestra dedicación a fomentar un entorno de aprendizaje inclusivo y de apoyo para todos los estudiantes”.

La mayoría de los estudiantes en el programa provienen de distritos escolares de todo el sur de California, incluidas comunidades vecinas en el Valle de San Gabriel y sus alrededores, así como del Condado de Orange, dijo Hall.

¿Qué cambios de programa propone el proyecto de ley?

El proyecto de ley de Newman aumentaría la financiación estatal por alumno para estudiantes en programas de almuerzo gratuitos o de precio reducido, programas de atención juvenil y estudiantes de inglés.

Este aumento de fondos está dirigido a estudiantes que se transfieren a áreas de “Ayuda Básica”. Estos distritos reciben pocos fondos estatales porque sus ingresos de los impuestos locales a la propiedad exceden lo que recibirían bajo la fórmula de financiamiento de control local, y el cálculo se realiza a través de varios criterios: asistencia diaria promedio o la cantidad de estudiantes con grandes necesidades, como los estudiantes que aprenden inglés. , o jóvenes de crianza, o estudiantes de familias de bajos ingresos, por ejemplo, sobre cómo los distritos obtienen fondos estatales. Esto complementa áreas de financiación que se pierden cuando se depende únicamente de los ingresos del impuesto a la propiedad.

El proyecto de ley de Newman busca garantizar que los estudiantes tengan fondos adecuados sin importar a qué distrito se muden. Lo hace reasignando el dinero que originalmente habrían recibido en el área de ayuda no esencial al área de ayuda esencial, aunque la financiación que recibirán allí será menor, dijo Brandon Wong, asistente legislativo de Newman.

Algunos de los distritos de ayuda primaria en el sur de California son el distrito unificado de Newport Mesa y el distrito unificado de Laguna Beach en el condado de Orange, el distrito unificado de Beverly Hills en el condado de Los Ángeles, el distrito unificado de Desert Center en el condado de Riverside y el distrito unificado de Baker Valley en el condado de San Bernardino.

Newman dijo que la legislación mantiene muchas de las protecciones que ya existen en las áreas indígenas, permitiéndoles restringir las transferencias si exacerbarían la insolvencia financiera del área o dañarían significativamente su diversidad racial y étnica.