¿Cogiste malos hábitos con la maquinilla?

LOS ÁNGELES – Quizás esto debería tomarse como una advertencia.

Kawhi Leonard lo ha estado diciendo por un tiempo, durante su reciente aparición en los Grammy: Los Clippers han dejado que su talento los lleve en su viaje en busca del puesto número uno en la Conferencia Oeste. El lunes por la noche se enfrentaron a otro oponente, y los Minnesota Timberwolves los vencieron 121-100 y superaron al equipo local 59-36 en los últimos 18 minutos y medio del juego.

Los Clippers podrían haber regresado al primer lugar del Oeste, pero en lugar de eso cayeron al tercer lugar, un juego detrás de los Timberwolves, medio juego detrás de Oklahoma City y seis puntos porcentuales por delante de Denver. Todavía quedan 30 juegos en la temporada regular (los Clippers todavía tienen un juego más, el miércoles por la noche contra los Golden State Warriors en San Francisco, antes del receso del Juego de Estrellas), por lo que todavía es demasiado pronto para pasar a cualquier tipo de enfrentamiento. Conclusiones.

Pero cuando hay tendencias, es mejor afrontarlas rápidamente y de frente.

“Estábamos ganando talento, ¿sabes?”, dijo Leonard. “Cuando juegas contra mejores equipos, (los defensores) están en las líneas de pase. Esos tiros aislados, esas faltas se vuelven más ruidosas.

“Entonces, como decía el entrenador, tenemos que hacer un mejor trabajo escuchándolo y tratando de ejecutar”.

Ty Lue, el entrenador antes mencionado, señaló que si bien los Clippers lideraban 53-50 en el medio tiempo, eso se debía a una ventaja de 20-6 en el medio tiempo y especialmente a los triples consecutivos de Paul George y James Harden. En los últimos 25,2 segundos. Los defectos estaban ahí. Los Clippers tuvieron dificultades en ambos lados contra los grandes de Minnesota Karl-Anthony Towns y Rudy Gobert (una ventaja de 64-42 en puntos en la pintura esa noche lo dice todo) y el balón no se movía en el lado ofensivo como lo hace cuando están jugando bien.

“Solo el aspecto físico y la atención al detalle eran mejores”, dijo Lu.

“Sabes, si no tomamos decisiones rápidas y jugamos el juego de la manera correcta, te harán quedar mal ofensivamente. Y eso es lo que hicieron, ya sabes, durante todo el juego. Ya sabes, pensé”. “La duración del juego nos molestó, como si estuviéramos sosteniendo el balón y la consistencia realmente nos lastimó. Y si no movemos el balón de un lado a otro y tomamos decisiones rápidas, ellos son el equipo defensivo número uno de la liga”. Por una razón. Así que tienes que tomar decisiones rápidas, ser inteligente al respecto. Y ciertamente no puedes perder el balón como lo hicimos al comienzo del tercer cuarto (dos pérdidas de balón y un fallo en las primeras cuatro posesiones). ). “

Ivica Zubac, tras verse limitado a un minuto en su regreso de una lesión, jugó 22:36. Mason Plumlee jugó 8:55 y Daniel Theis 4:54, y los Clippers utilizaron alineaciones pequeñas durante un cuarto de la noche, con Lue buscando respuestas a medida que avanzaba la noche. Towns terminó con 24 puntos en 27:02, y Gobert anotó 17 puntos y atrapó 10 rebotes, cinco de ellos en el cristal ofensivo, en 33:21. Anthony Edwards (23 puntos), Nickel Alexander-Walker (15) y Jaden McDaniels (11) parecieron tratar a los defensores de los Clippers como torres azules durante la mayor parte de la noche, entre un equipo de los Timberwolves que deambulaba por la calle a voluntad.

¿Fue esto una llamada de atención?

“Sí, eso espero”, dijo Louie. “Hemos hablado de ello y tenemos que hacerlo más a menudo, más consistentemente. Creo que tenemos algunos buenos jugadores uno contra uno. Pero al final del día, sólo tienes que ser más consistente, ya sabes, para llegar a la segunda y tercera acción como lo hicimos”. (Antes). Esta noche fue un juego difícil para nosotros”.

Antes del partido, Lu dejó claro que sus jugadores no debían esperar al tiro perfecto contra un equipo de este tamaño y calidad defensiva.

“Volviendo a nuestro primer partido (contra Minnesota), bloqueamos muchos buenos tiros”, dijo. “Y cuando juegas contra un buen equipo defensivo, si no realizas el primer tiro abierto, sabes cuál es el mejor tiro, y luego tendrás un tiro peor más adelante en el reloj de lanzamiento. Así que no lo hicimos”. hacer un buen trabajo al tomar la primera toma que tuvimos… (Y) lo último es tomar decisiones rápidas. No puedes sostenerlo y dejar que se cargue porque es demasiado grande y tiene demasiada sustentación, y es difícil. “Para entrar en huecos y costuras. Así que tienes que tomar decisiones rápidas, dispararle, conducirlo o moverlo. Así que tenemos que ser mejores esta noche”.

No lo eran.

Los Clippers han ganado 32 de sus últimos 41 partidos para situarse en la cima de la conferencia. Pero una derrota en Cleveland durante el viaje a los Grammy, su única derrota en ese viaje de siete juegos, expuso algunos problemas de tamaño. Ahora tienen marca de 0-2 contra los Timberwolves, perdiendo 109-105 en Minneapolis en enero.

“Nuestros últimos cuatro juegos (la victoria en Atlanta y contra Detroit, y la derrota ante Nueva Orleans y ahora Minnesota) han sido de altibajos, y la pelota ha estado un poco pegajosa”, dijo Leonard, refiriéndose a la falta de movimiento de la pelota. . “Obviamente esos muchachos tienen una gran presencia en la pintura. Pero… creo que con nosotros, ¿sabes a qué me refiero? Tenemos que ser mejores conduciendo hacia otro muchacho y logrando tiros abiertos”.