Brock Purdy eleva el título de ‘Mr. Irrelevant’ al llegar al Super Bowl – Orange County Record

Cada año, en Lowsman Banquet, el evento emblemático de Irrelevant Week en Newport Beach, los fanáticos de la selección número uno del Draft de la NFL hacen predicciones audaces para su futuro. Acuerdos de patrocinio, selecciones de Pro Bowl, apariciones en el Super Bowl y MVP.

La mayoría de las veces, esas expectativas para el “Sr. Irrelevante” no se cumplen, pero cuando los 49ers de San Francisco sean conducidos el domingo al Super Bowl en Las Vegas por el mariscal de campo Brock Purdy, la última selección del draft de 2022, cumplirán una declaración de misión de medio siglo de antigüedad.

“Esto es como nuestro sueño”, dijo Melanie Fitch, directora ejecutiva de Irrelevant Week. “Hemos estado esperando 48 años a que Papá Noel baje por la chimenea y, de repente, hay regalos. Así que estamos emocionados. Él está allí y tiene la oportunidad de ganar el Super Bowl”.

El mariscal de campo de Iowa State, Brock Purdy, fue seleccionado por los 49ers de San Francisco con la selección número 262 y última del Draft de la NFL el 30 de abril de 2022 en Las Vegas, anunció la directora ejecutiva Melanie Fitch en Irrelevant Week. (Foto AP/Doug Pink)

Irrelevant Week fue una creación del padre de Fitch, Paul Salata, quien fue seleccionado en la décima ronda por los 49ers en 1951.

Él mismo no fue la selección final este año, pero Salata asistió al draft con frecuencia después de sus días como jugador. Vio lo importante que era la selección número uno, pero el poco entusiasmo que se dedicó al final del draft.

“Mi papá siempre creyó que si formas parte de un equipo, debes ser tratado tan especial como todos los demás miembros del equipo”, dijo Fitch. “Cuando llegaron a la ronda final, a nadie le importaba, nadie estaba despierto y nadie hacía nada”.

Salata quiso homenajear a este último jugador tanto como al primero. Se acercó al entonces comisionado de la NFL, Pete Rozelle, con la idea de traer la selección final a Newport Beach y pasar un buen rato con él. Rozelle aceptó con entusiasmo y la tradición comenzó en 1976 con el destinatario Kelvin Kirk, el primer “Mr. Accidental”.

“Mi padre no era realmente un tipo de marketing y decía: ‘No es importante que lo eligieran el último, así que ese es el Sr. Irrelevante'”. “Realmente debería haber dicho: ‘Es el Sr. Relevante'”, dijo Fitch. “Hemos estado subiendo esta escalera explicándola desde 1976”.

El proceso comienza en el momento en que se selecciona al jugador, y su nuevo equipo le explica quién es Fitch antes de que ella la llame por teléfono para invitarlo al condado de Orange a pasar las vacaciones de verano. También recluta al ex Sr. Irrelevante para que se comunique con el nuevo y se asegura de que la invitación sea un intento de honrarlo y no una especie de broma.

Los jugadores son alojados en un hotel, van a juegos de béisbol y parques temáticos, ven sus nombres en marquesinas alrededor de la ciudad y reciben el Trofeo Lowsman, una parodia del Heisman con un receptor que busca un pase por los tobillos.

Purdy era algo más que relevante para el estado de Iowa. El titular de cuatro años estableció 32 récords escolares y llevó a los Hurricanes a cuatro postemporadas consecutivas por primera vez desde 1927.

El mariscal de campo del estado de Iowa, Brock Purdy, celebra en el campo después de que los Cyclones vencieran al estado de Oklahoma 24-21 el 23 de octubre de 2021, en el estadio Jack Trace en Ames, Iowa.  (Foto de David Purdy/Getty Images)
El mariscal de campo del estado de Iowa, Brock Purdy, celebra en el campo después de que los Cyclones vencieran al estado de Oklahoma 24-21 el 23 de octubre de 2021, en el estadio Jack Trace en Ames, Iowa. (Foto de David Purdy/Getty Images)

Y cuando le llegó el turno de volverse “irrelevante” en 2022, Purdy lo aceptó. Lanzó un calzone con forma de balón de fútbol a una pizzería, fingiendo recibir un disparo desde el centro antes de dar tres pasos. Trajo a sus padres con él y su madre, Carrie, se graduó de El Toro High. Normalmente, Mr. Irrelevant va a Disneylandia como el MVP del Super Bowl, pero Purdy fue a Knott’s Berry Farm debido a la conexión temática con los 49ers.

En su banquete con Lowsman, le dijeron a Purdy que estaría haciendo comerciales en poco tiempo. Le pidieron que leyera su primer anuncio, solo para descubrir que era un comercial de crema para hemorroides.

“Empieza a reír y todos se divierten. Pensó que era divertido”, dijo Fitch. “Sabía que le estábamos dando elogios que respetábamos”.

Fitch quiere ser el admirador número uno del señor Erlephant y algo más que hablar. Puede leer las estadísticas y biografías de Purdy y otros maestros no relacionados. Se mantiene en contacto con el ex Sr. Irrelevant, quien ha desarrollado una especie de hermandad, y regresa a Irrelevant Week para celebrar su aniversario.

Esa hermandad estuvo enviando mensajes de texto a Fitch durante los playoffs mientras veían a Purdy llevar a los 49ers a dos victorias remontando. San Francisco condujo hacia el touchdown ganador del juego con 1:07 por jugar contra los Packers en la ronda divisional antes de remontar un déficit de 17 puntos en el medio tiempo para vencer a los Lions en el juego de Campeonato de la NFC y conseguir su boleto al Super Bowl.