Biden se reúne con trabajadores automotrices amigables en Michigan pero evita a manifestantes enojados en Gaza – Orange County Register

Escrito por Joey Cappelletti y Colleen Long

WARREN, MI – El presidente Joe Biden habló ante un grupo sindical amistoso dentro de un salón del Michigan United Auto Workers el jueves, mientras manifestantes pro palestinos confrontados por policías con escudos antidisturbios expresaron su enojo cerca por el pleno apoyo del presidente a Israel en su guerra. Guerra con Hamás.

La tensión puso de relieve los desafíos que le esperan a Biden para conservar este estado crucial, que representa un campo de batalla en noviembre contra su potencial rival, Donald Trump, y subrayó las preocupaciones de los demócratas sobre el débil entusiasmo entre los votantes que eran esenciales para su coalición.

La visita de Biden a los trabajadores automotrices que le hicieron llamadas telefónicas antes de las primarias demócratas del estado se produjo pocos días después de que el presidente del sindicato, Sean Fine, anunciara su respaldo. Fein elogió los vínculos de Biden con la clase trabajadora y dijo: “Sabemos quién estaba allí para trabajar y quién no”, y agregó que la misión del sindicato ahora era “mantener a Joe Biden como nuestro presidente”.

Biden, que se unió a los trabajadores en huelga en el piquete el año pasado, respondió diciendo: “Apoyarlos es lo más fácil que he hecho en mi vida”.

Sin embargo, la agenda de Biden en Michigan no incluía ninguna reunión con árabes estadounidenses, lo que se suma a la creciente frustración por su apoyo a Israel en su guerra con Hamás a medida que aumenta el número de muertos palestinos.

“¿Por qué no tener una conversación significativa sobre cómo cambiar de rumbo con una comunidad que tiene relatos de primera mano de cómo es vivir en los países donde se desarrolla el proceso de toma de decisiones?” dijo Abdullah Hammoud, alcalde de Dearborn, una de las comunidades árabe-estadounidenses más grandes del país.

Aunque la Casa Blanca no proporcionó ningún detalle previo sobre la reunión programada de Biden, casi 200 manifestantes pro palestinos estaban esperando a Biden cerca del edificio de la Región 1 de la UAW en Warren antes de su evento allí. La comitiva del presidente pasó junto a ellos por calles laterales.

Los manifestantes corearon: “Biden, ¿qué estás diciendo?” “No votaremos el día de las elecciones”, así como lemas pro palestinos, incluido “Palestina libre, libre”.

Amir Naddaf, de 34 años, viajó con amigos desde Ann Arbor para protestar contra un evento del UAW organizado por el presidente tras su apoyo a Biden en las elecciones de 2020.

“Vinimos aquí para enviar un mensaje claro a la administración de que no son bienvenidos en Michigan”, dijo Nadaf.

Decenas de agentes de la policía antidisturbios y un vehículo blindado impidieron a los manifestantes acercarse al local sindical.

Más de 26.000 palestinos, la mayoría de ellos mujeres y menores, han sido asesinados en Gaza desde que Hamás atacó a Israel el 7 de octubre, según el Ministerio de Salud del territorio gobernado por Hamás. Hamás mató a más de 1.200 personas y secuestró a unas 250 más, la mayoría civiles, en el ataque.

Michigan se ha vuelto cada vez más demócrata en los últimos años, y el partido controla todos los niveles del gobierno estatal por primera vez en cuatro décadas. Biden busca aprovechar esa fortaleza mientras busca la reelección y los 15 votos electorales cruciales del estado.

El presidente no enfrenta ningún desafío serio en las primarias, pero su campaña está tratando de reunir energía en preparación para la batalla más dura que se avecina en el otoño. Michigan era parte del llamado muro azul de tres estados, junto con Wisconsin y Pensilvania, que Biden volvió a colocar en la columna demócrata cuando ganó la Casa Blanca en 2020.

Comenzó su visita a Michigan reuniéndose con líderes religiosos negros en el restaurante They Say en Harper Woods, en las afueras de Detroit, antes de agradecer a los trabajadores automotrices por su apoyo.

Warren, donde Biden se reunió con los trabajadores sindicales, está ubicada en el condado de Macomb, un área que los demócratas perdieron por un amplio margen ante Trump en las últimas elecciones nacionales. El acercamiento de Biden a los trabajadores se produjo en medio de preocupaciones dentro del partido sobre la creciente tensión entre Biden y los árabes estadounidenses en el estado, muchos de los cuales se encuentran en el condado de Wayne de Detroit, la base más grande del Partido Demócrata.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, dijo a los periodistas en el Air Force One con Biden que altos funcionarios de la administración viajarán a Michigan a finales de febrero para escuchar a los líderes comunitarios sobre el conflicto en Israel y Gaza. No especificó los funcionarios ni con quién se reunirían.

El respaldo inicial del UAW fue una clara victoria para Biden, quien vino a Michigan para apoyar a los trabajadores automotrices en huelga el año pasado. Su última reunión con miembros del sindicato se produce inmediatamente después de la visita de Trump a otro de los sindicatos más influyentes de Estados Unidos, los Teamsters, en Washington el miércoles.

La representante Debbie Dingell, demócrata por Michigan, aliada de Biden desde hace mucho tiempo, dijo que los demócratas deben prestar atención a una gran cantidad de distritos electorales de Michigan para conservar el estado en 2024.

“Michigan es un estado morado. Se lo digo a todo el mundo”, dijo. “Obviamente la comunidad árabe americana es importante. Pero los jóvenes tienen que salir. Hace dos años fueron muy decisivos en la participación electoral. Muchos dirigentes sindicales han apoyado al presidente, pero tenemos que entrar a los locales sindicales y hacer el contraste para que la gente realmente entienda de qué se trata. Tenemos que asegurarnos de que las mujeres y los independientes participen. “Como saben, somos un país competitivo”.

La directora de campaña de Biden, Julie Chávez Rodríguez, encabezó un grupo de asesores de campaña al área de Dearborn la semana pasada como parte de sus esfuerzos continuos para reunirse con grupos centrales de simpatizantes en todo el país. Habló con algunos líderes comunitarios, pero el viaje terminó abruptamente cuando los líderes árabes estadounidenses se negaron a reunirse con ella.

Antes de la visita de Biden, los manifestantes organizaron una marcha comunitaria en Dearborn el miércoles por la noche para protestar por las políticas de la administración que apoyan a Israel.

“La gente de la comunidad de Oriente Medio no está confundida. “Tienen muy claro cómo abordar la cuestión palestina versus Israel”, dijo la ex representante estatal demócrata Sheri Gay-Danogo, de Detroit. “El simple hecho de venir a visitarlos sin cambiar de posición no los va a conmover. Los afroamericanos tampoco están confundidos. Así que no se puede simplemente visitarlos. Visitar no es suficiente”.

Biden y sus asistentes han dicho que no quieren ver morir a ningún civil en Gaza gobernada por Hamas, y Estados Unidos está trabajando para negociar otro alto el fuego para permitir que llegue ayuda vital a la Franja.

Durante una visita a Tel Aviv en octubre, Biden advirtió a los israelíes que no “se dejen atrapar demasiado por la ira”. Pero el presidente y sus asesores también dijeron que cree que Israel tiene derecho a defenderse y ha pedido al Congreso miles de millones de dólares para ayudar a Israel en sus esfuerzos bélicos.

El jueves, durante un desayuno de oración nacional en Washington antes de su viaje, Biden habló sobre la amenaza de la islamofobia y el antisemitismo.

“No sólo oramos por la paz, sino que trabajamos activamente por la paz, la seguridad y la dignidad del pueblo israelí y del pueblo palestino”, dijo.

Una encuesta de AP-NORC de diciembre mostró que el 59% de los demócratas aprobaba el enfoque de Biden ante el conflicto, frente al 50% en noviembre. Pero los votantes de las primarias demócratas en New Hampshire estaban casi divididos sobre cómo debería manejar Biden el conflicto palestino-israelí en curso, según AP VoteCast.

___ El redactor del personal de Washington, Zeke Miller, contribuyó a este informe.