Algunos expertos sugieren una clasificación de tormenta de categoría 6

Escrito por Seth Bornstein | Agencia de noticias

Un puñado de tormentas tropicales extremadamente poderosas en la última década y la posibilidad de que vengan más han llevado a dos expertos a proponer una nueva categoría de superciclones: la categoría 6.

Los estudios han demostrado que las tormentas tropicales más fuertes se están volviendo más intensas debido al cambio climático. Por lo tanto, la escala tradicional Saffir-Simpson de cinco categorías, desarrollada hace más de 50 años, puede no capturar la verdadera fuerza de las tormentas más poderosas, sugieren dos científicos del clima en un estudio publicado el lunes en Proceedings of the National Academy of Sciences. Sugieren una categoría seis para tormentas con vientos superiores a 192 mph (309 kph).

Actualmente, las tormentas con vientos de 252 kph (157 mph) o más son de categoría 5. Los autores del estudio dijeron que las reuniones abiertas no advierten adecuadamente a la gente sobre los altos riesgos de tormentas monstruosas de hasta 200 mph (322 kph). ) o mas alto.

Varios expertos dijeron a The Associated Press que no creen que se necesite otra categoría. Dijeron que puede dar una señal equivocada al público porque depende de la velocidad del viento, mientras que el agua es la causa más letal de los huracanes.

Desde 2013, ha habido cinco tormentas -todas en el Pacífico- con vientos de 192 mph o más que las habrían colocado en la nueva categoría, y dos de ellas azotaron Filipinas. A medida que el mundo se calienta, las condiciones se vuelven más propicias para tormentas tan masivas, incluso en el Golfo de México, donde muchas de las tormentas que azotaron a Estados Unidos se están volviendo más fuertes, dijeron los autores del estudio.

“El cambio climático está empeorando las peores tormentas”, dijo el autor principal del estudio, Michael Weiner, científico climático del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley.

Esto no significa que habrá más tormentas debido al cambio climático. Pero lo más fuerte es lo más denso. La proporción de huracanes importantes entre todas las tormentas está aumentando debido al calentamiento de las temperaturas del océano, dijo Brian McNoldy, investigador de huracanes de la Universidad de Miami, que no participó en la investigación.

De vez en cuando, los expertos sugieren la categoría 6, especialmente desde que el tifón Haiyan alcanzó velocidades de viento de 315 km/h (195 mph) sobre el Pacífico abierto. Pero el estudio dice que Haiyan “no parece ser un caso aislado”.

Las tormentas con suficiente velocidad del viento se llaman huracanes si se forman al este de la línea internacional de cambio de fecha, y se llaman huracanes si se forman al oeste de la línea. Se les conoce como ciclones en el Océano Índico y Australia.

Las cinco tormentas que tuvieron vientos de 192 mph o más son:

Haiyan 2013, que mató a más de 6.300 personas en Filipinas.

– El huracán Patricia en 2015, que alcanzó vientos de 346 km/h (215 mph) antes de debilitarse y azotar Jalisco, México.

– El tifón Meranti en 2016, que alcanzó vientos de 310 km/h antes de pasar por Filipinas y Taiwán y tocar tierra en China.

– El tifón Goni de 2020, que alcanzó vientos de 195 mph antes de matar a decenas en Filipinas como una tormenta más débil.

– El tifón Surigai de 2021, que también alcanzó vientos de 195 mph antes de debilitarse y envolver varias partes de Asia y Rusia.

Si el mundo se ciñe a sólo cinco categorías de tormentas, “a medida que estas tormentas se vuelvan más fuertes, reducirán cada vez más los riesgos potenciales”, dijo el coautor del estudio Jim Kosin, ex investigador de la NOAA sobre clima y huracanes.

Las tormentas del Pacífico son más fuertes porque hay menos tierra para que se debiliten y más espacio para que las tormentas crezcan en fuerza, a diferencia del Golfo de México y el Caribe, dijo Kosen.

Hasta ahora, ninguna tormenta en el Atlántico ha alcanzado el umbral potencial de 192 mph, pero a medida que el mundo se calienta, el ambiente se vuelve más adecuado para tal tormenta, dijo Kosen-Wehner.

A medida que aumentan las temperaturas, aumentará el número de días en que las condiciones sean propicias para posibles tormentas de categoría 6 en el Golfo de México, dijo Weiner. Ahora, se necesitan unos 10 días al año para que el ambiente pueda ser adecuado para la Categoría 6, pero eso podría ser hasta un mes si las temperaturas globales aumentan a 3°C (5,4°F) por encima de los niveles preindustriales. Esto haría más probable una Categoría VI en el Atlántico.

Kerry Emanuel, experto en huracanes del Instituto de Tecnología de Massachusetts, dijo que Weiner y Kossin “presentan argumentos sólidos para un cambio de alcance”, pero dijo que era poco probable que eso sucediera porque las autoridades saben que la mayor parte del daño de los huracanes proviene de otras marejadas ciclónicas e inundaciones. .

Jimmy Romm, subdirector del Centro Nacional de Huracanes, dijo que cuando la gente advierte sobre tormentas, su oficina intenta “dirigir la atención hacia peligros individuales, que incluyen marejadas ciclónicas, vientos, lluvia, tornados y corrientes de resaca, en lugar de una categoría específica”. de huracanes.” Tormenta, que sólo proporciona información sobre el riesgo de viento. La categoría 5 en la escala Saffir-Simpson ya captura “daños catastróficos” de los vientos, por lo que no está claro que se necesite otra categoría incluso si las tormentas se vuelven más fuertes.

McNoldy, el ex administrador de FEMA Craig Fugate y la profesora de ciencias atmosféricas de la Universidad de Albany Christine Corbusiero dicen que no ven la necesidad de una sexta categoría de tormenta más fuerte.

“Tal vez cambie mi enfoque cuando la tormenta que se intensifica rápidamente en el Golfo alcance la categoría 6”, dijo Corbusiero en un correo electrónico.