A medida que los acantilados costeros colapsan, aumentan los costos de reparación y prevención – Orange County Register

Si el reciente deslizamiento de tierra en San Clemente simplemente hubiera arrojado escombros a la playa, como lo han hecho las laderas durante millones de años, pocas personas se habrían dado cuenta.

Pero la enorme pila de tierra cayó por la pendiente detrás de un complejo de apartamentos en un puente de propiedad de la ciudad construido hace 20 años como parte del sendero costero de 2,3 millas. Luego, el 24 de enero, la colina cayó sobre la línea ferroviaria de la Autoridad de Transporte del Condado de Orange, dejando a los viajeros varados mientras se detenían los servicios, por quinta vez en tres años, a través de la ciudad portuaria.

El complejo de apartamentos de siete unidades es sólido, según los ingenieros de la Asociación de Propietarios, porque está ubicado en la pendiente.

Entonces, ¿de quién es la responsabilidad de garantizar que los deslizamientos de tierra no causen daños a la infraestructura pública? ¿De dónde viene el dinero para la recuperación? Es un enigma complejo que los funcionarios están tratando de resolver, y es posible que sigan lidiando con él a medida que la lluvia cae sobre las laderas, especialmente si las tormentas se vuelven más frecuentes en los próximos años, creen los expertos en cambio climático.

Los ingenieros de la ciudad reconocieron el potencial de erosión de las laderas en este lugar y diseñaron el Puente Mariposa con la expectativa de que pequeñas cantidades de escombros caerían debajo y la playa se regeneraría naturalmente.

La Autoridad de Transporte del Condado de Orange también la ha reconocido como un área vulnerable, señalando en el “Plan de Defensa Ferroviaria Contra el Cambio Climático” de OCTA de 2021 que el terreno empinado del área “históricamente ha experimentado erosión superficial, desprendimientos, deslizamientos de tierra y retroceso general del suelo, lo que probablemente continuar, amenazando la capacidad de servicio de la infraestructura ferroviaria existente.

En 2022, los funcionarios de San Clemente enviaron una carta pidiendo a la asociación de propietarios del complejo de apartamentos que “reparara y asegurara” la ladera después de que un farol anterior fracasara en 2019, dañando el puente peatonal y cerrándolo durante meses.

La ciudad comenzará el proceso de diseño y construcción de un nuevo puente peatonal y quiere reparar la rampa antes de que comience la construcción para evitar daños futuros a la nueva estructura, decía la carta.

“Es imposible predecir el momento y la magnitud del posterior colapso de la pendiente”, decía la carta. “Sin embargo, según las condiciones observadas de la pendiente, parece que es posible que continúen fallando más”.

El residente Mike Laubach, miembro de la junta directiva de la asociación de propietarios, dijo que han estado en conversaciones con la ciudad durante años, pero que no se han hecho planes concretos porque la ciudad ha estado tratando de determinar sus planes a largo plazo para reemplazar el puente.

El proyecto de reemplazo se retrasó cuando los fondos para el puente se desviaron para reparar el edificio histórico Casa Romántica y su rampa en ruinas después de un deslizamiento de tierra el año pasado.

“Nunca nos respondieron, pensamos que estaban ocupados con otros deslizamientos de tierra”, dijo Lubach, señalando que hubo varios cambios en la ubicación de la ciudad en los últimos años que podrían haber llevado a una pérdida de comunicación entre la Asociación de Propietarios y la ciudad. .

Laubach también dijo que todas las partes, desde la ciudad hasta los representantes del ferrocarril, ahora están trabajando juntas y, en última instancia, los ingenieros y geólogos determinarán el mejor curso de acción. El concejal Chris Duncan también dijo que la asociación de propietarios del edificio está cooperando.

“Confiamos en personas inteligentes”, afirmó Laubach.

En el segmento de Casa Romántica del año pasado, Duncan señaló que los papeles se habían invertido. Fue una propiedad de la ciudad la que amenazó un edificio de apartamentos privado y detuvo el servicio ferroviario.

Añadió que todas las partes pudieron trabajar juntas de manera amistosa. “Esta fue la mejor manera de resolverlo”.

Mientras las laderas que se hunden continúan deslizándose por toda la región y los recientes deslizamientos de tierra han causado daños a la propiedad en San Clemente, Newport Beach y Palos Verdes, ¿qué se puede hacer para anticipar problemas futuros o reparar las laderas en riesgo de derrumbarse?

En la cercana Dana Point, que tiene un problema crónico de deslizamientos de tierra a lo largo de la Pacific Coast Highway cerca de Palisades Drive, los trabajadores han estado ocupados durante la semana pasada quitando escombros de las barandillas para tratar de evitar que la tierra se derrame sobre la carretera. Se reemplazaron los sacos de arena que estaban desgastados, dijo el director de Obras Públicas, Matt Sinacori.

Cada año, antes de la temporada de lluvias, la ciudad envía cartas a todos los propietarios de pendientes recordándoles que sean conscientes del uso del agua en sus propiedades y que desaconsejen el riego mecánico. Sinacori dijo que existen recomendaciones para plantar paisajes que se sabe que contienen pendientes.

“Queremos asociarnos con la comunidad para asegurarnos de que todos estemos prestando atención”, dijo.

Para hacer frente a los deslizamientos de tierra pasados, los propietarios, las compañías de seguros y la ciudad deben trabajar juntos, dijo.

“Termina siendo una mezcla de cosas”, dijo Sinacori. “No es una pregunta fácil de responder. Depende de las circunstancias y cada circunstancia es diferente”.

San Clemente está tratando de ser proactivo en la reducción del potencial de deslizamientos de tierra abordando los requisitos de paisajismo y drenaje, dijo el administrador municipal Andy Hall. También existen normas de construcción y la ciudad trabaja para implementarlas en la medida de lo posible.

Y añadió: “Todavía hay situaciones que podrían provocar deslizamientos de tierra, independientemente de los preparativos”. “Todavía estamos revisando la situación para determinar quién debe ser financieramente responsable y si alguna acción policial es necesaria y justificada”.

Durante los últimos tres años, la erosión de San Clemente, tanto en la ciudad como en la propiedad privada, ha cerrado repetidamente la línea ferroviaria, que ha “funcionado en gran medida ininterrumpidamente durante más de 125 años”, según OCTA.

“Una vez más, una pieza vital de la infraestructura ferroviaria del sur de California se ha visto obligada a cerrar debido a fallas en las rampas en propiedad privada sobre el ferrocarril”, dijeron funcionarios de OCTA en un comunicado. “Continuaremos este trabajo, en colaboración con socios locales, estatales y federales, para encontrar soluciones a largo plazo, incluso cuando nos vemos obligados a responder a estas emergencias para mantener el ferrocarril en movimiento y a las personas que dependen de él en movimiento”.

OCTA y el estado han gastado $27.7 millones en respuesta a deslizamientos de tierra en San Clemente en los últimos años.

El costo de asegurar las vías y construir un muro de contención en el extremo sur de la ciudad en la comunidad privada de Chipre Shores después de los deslizamientos de tierra de 2022 fue de $21,7 millones, incluidos $8 millones en fondos de OCTA para pagar el trabajo inicial de estabilización de vías. La mayor parte de los $13,7 millones restantes provinieron de una combinación de fondos federales y estatales.

Después de que Casa Romántica se desplomó el año pasado, OCTA pagó $3 millones en costos y el estado gastó $3 millones en fondos del Programa de Mejora del Transporte Interregional para hacer reparaciones y construir otro muro de contención. Eso no incluye los $8,5 millones que la ciudad gastó para asegurar la rampa debajo del edificio histórico de propiedad de la ciudad, dinero desviado del proyecto de reemplazo del Puente Mariposa, planeado desde hace mucho tiempo.

“Desafortunadamente, tenemos que responder a cada una de estas fallas de propiedad privada caso por caso”, dijo el portavoz de OCTA, Eric Carpenter. “Estamos en contacto con socios estatales que entienden la urgencia del asunto y han sido un socio fuerte en la respuesta a los problemas de protección de senderos en toda la costa del Condado de Orange”.

Carpenter dijo que la prioridad en este momento es que el servicio vuelva a funcionar lo antes posible y que la recuperación de costos se determinará en una fecha posterior.

“Cada zona que pueda afectar la línea ferroviaria es diferente y debe ser tratada por separado”, afirmó.

Señaló que el estudio de resiliencia liderado por OCTA que comenzó el año pasado desarrollará recomendaciones a considerar en cada una de las áreas de mayor riesgo.